Diferenças darwinianas: como a teoria da evolução via as mulheres como inferiores

Em consonância com suas próprias suposições arraigadas, as padrão da Inglaterra vitoriana, Darwin sustentou que a inferioridade feminina é uma consequência inevitável da natureza.

Uma mulher com uma torta no rosto. (Shutterstock / gov-civ-guarda.pt)Uma mulher com uma torta no rosto. (Shutterstock / gov-civ-guarda.pt)

Charles Darwin exerceu enorme influência nas atitudes em relação às mulheres porque seu modelo de evolução forneceu uma justificativa aparentemente racional para as crenças vitorianas convencionais. Seu modelo básico envolve dois estágios, cada um repetido esporadicamente vez após vez. Primeiro, aparece uma prole ligeiramente diferente de seus pais; a seguir, essa diferença dá à prole uma vantagem na batalha pela sobrevivência em seu ambiente imediato. Eventualmente, após adaptações repetidas, uma nova espécie emerge que é mais adequada - mais adequada - para seus arredores. Sustentando que homens e mulheres divergiram durante os processos evolutivos que ocorreram ao longo de milênios, Darwin abriu uma cunha entre as duas metades da raça humana.


Darwin não foi de forma alguma a primeira pessoa a escrever sobre a evolução; ele nem mesmo foi a primeira pessoa a escrever sobre a evolução humana. Seu próprio avô Erasmus , que morreu antes do nascimento de Charles, publicou um longo poema sobre o desenvolvimento gradual dos organismos vivos de um 'ens' (entidade viva) inicial até os insetos, peixes, mamíferos e até os seres humanos. A inovação de Charles Darwin foi a seleção natural como um agente de evolução. Embora seu modelo seja agora celebrado como um grande avanço científico, ele gerou grande controvérsia e nunca foi totalmente aceito em sua forma original. Os argumentos ainda grassavam no início do século XX, e foi somente na década de 1930 que várias abordagens foram fundidas em um pacote que lembrava o darwinismo moderno.





Os críticos vitorianos de Darwin prontamente atacaram várias deficiências. Obviamente, ele não tinha como provar que estava certo. Apesar de acumular exemplo após exemplo em apoio a suas idéias, Darwin não conseguia explicar por que uma geração deveria possuir uma nova característica. Que mecanismo biológico permitiu que dois pais com nadadeiras idênticas produzissem um bebê com nadadeiras de um estilo diferente? Ele tinha muitas evidências circunstanciais, mas nenhuma explicação convincente. Ele não conseguia sequer apontar para um exemplo de evolução que estava realmente acontecendo. Os experimentadores modernos podem simular pressões evolutivas em um laboratório, criando organismos de vida curta, como besouros, mas o sistema de Darwin se baseou em hipóteses. Seu livro é salpicado de perguntas retóricas como 'não seria razoável supor isso. . . ? 'Muito persuasivo, mas não o material de prova científica.

Meditando por anos sobre uma teoria que ele sabia que seria controversa, Darwin se esforçou para explicar como algumas características podem ter conferido uma vantagem para a sobrevivência. Os olhos humanos, por exemplo, eram muito problemáticos: como um órgão tão complicado poderia ter surgido em estágios? Só de pensar nisso ele ficou todo frio, ele disse a um amigo . Pior ainda, a 'visão de uma pena na cauda de um pavão, sempre que eu olho para ela, me deixa doente!' Como poderia ser vantajoso para um pássaro macho carregar uma cauda tão pesada? E por que a fêmea era tão deselegante? Para resolver esse enigma, ele argumentou que a exibição ostentosa do macho permitiria que ele escolhesse as galinhas mais fortes e férteis, uma vantagem reprodutiva que superaria o obstáculo físico.



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Em 1859, Charles Darwin absteve-se, de maneira autoprotetora, de mencionar os seres humanos em A origem das espécies, mas em 1871 ele se sentiu pronto para publicar A descendência do homem, com seu subtítulo significativo Seleção em relação ao sexo. Passando dos pavões para as pessoas, Darwin afirmou que a igualdade era cientificamente impossível. Em consonância com suas próprias suposições arraigadas, as padrão da Inglaterra vitoriana, Darwin sustentou que a inferioridade feminina é uma consequência inevitável da natureza. Os homens são mais espertos, dizia seu argumento, porque, ao longo dos milênios, seus cérebros se aperfeiçoaram perseguindo animais e defendendo suas famílias. 'A principal distinção nos poderes intelectuais dos dois sexos', escreveu ele, 'é mostrada pelo homem alcançar uma eminência mais elevada em tudo o que ele assume, do que a mulher - seja exigindo pensamento profundo, razão ou imaginação, ou simplesmente a uso dos sentidos ou das mãos. ”Para atrair um homem poderoso, ele explicou, as mulheres competem vestindo-se elaboradamente. Seus admiradores o apoiaram. Uma mulher elegante, comentou H. G. Wells, superou até a extravagância dos pavões ao fornecer 'um estimulante prejudicial' para os homens.

A evolução darwiniana implica uma hierarquia natural e foi freqüentemente interpretada para reforçar as visões vitorianas sobre etnicidade, bem como sobre gênero. De acordo com Darwin, assim como as criaturas inferiores evoluíram para as superiores, também as raças primitivas evoluíram para outras mais civilizadas. À medida que esses processos ocorriam, os sexos divergiam cada vez mais, de modo que - argumentou ele - os cérebros masculinos são superiores aos femininos; correspondentemente, características femininas como intuição, empatia e sensibilidade são inevitáveis ​​porque são biologicamente impressas. Para alguns de seus seguidores, isso significa que as mulheres estão mais próximas dos animais e dos não europeus. Como disse o sexólogo Havelock Ellis, as mulheres são 'mais curvadas para a frente do que os homens', como os macacos e as 'raças selvagens'.

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30 de setembro de 1871: o naturalista inglês Charles Darwin (1809 - 1882) apoiado em duas almofadas e na cadeira de rodas que usava para se movimentar em torno de sua sala de trabalho. Vanity Fair - Nº 152 - Homens do Dia Nº 33 - 'Seleção Natural' - pub. 1871 Obra Original: Desenho por 'Coide'. (Foto por Hulton Archive / Getty Images)

Convenientemente, essa explicação científica apoiou a dominação não apenas sobre as mulheres em casa, mas também sobre o povo do Império Britânico. Embora as mulheres em todos os lugares fossem inferiores, o problema era maior entre as raças civilizadas - assim corria o argumento - porque a divergência entre os sexos havia aumentado durante a evolução. Falando na Câmara dos Comuns, um oponente do sufrágio feminino argumentou que

Uma mulher branca adulta difere muito mais de um homem branco do que uma negra ou mulher pigmeu de seu equivalente masculino. A educação, a disposição mental de uma mulher branca ou asiática cheira a sexo; sua modéstia, seu decoro, não é ignorar o sexo, mas refiná-lo e enfatizá-lo; seu traje é clamoroso com os elementos distintivos de sua forma.

Estas não foram palavras do próprio MP: ele estava citando H. G. Wells, que alcançou amplas audiências em todo o país.

As medições do peso do cérebro e do tamanho do crânio pareciam corroborar as visões de que os homens brancos (especialmente os ingleses) eram a forma mais evoluída - isto é, os melhores! - da humanidade. Expressando isso de outra forma, um professor de química de Londres declarou que, como as mulheres estavam mais abaixo na escala evolutiva do que os homens, 'a educação pouco pode fazer para modificar sua natureza'. Mesmo aqueles que simpatizam com a ciência para as mulheres argumentaram que eram mais 'adequados' (isto é, adequados) para disciplinas como química ou botânica que exigiam 'uma capacidade de notar detalhes - paciência e delicadeza'.

No início do século XX, observou uma médica com amargura, 'os homens tendiam a dividir as mulheres em dois campos. (1) Mulheres inteligentes e mulheres bonitas. (2) Mulheres boas e mulheres más. 'Presumivelmente falando por experiência própria, ela explicou que em debates públicos, as mulheres muitas vezes se encontravam em uma situação de perda e perda. Se falassem de uma maneira apropriadamente feminina, eram acusados ​​de ser subjetivos e emocionais - mas se argumentassem racionalmente, eram avisados ​​para não se sobrecarregar, para não colocar sua saúde e sanidade em risco.

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No entanto, as mulheres podem tirar vantagem das ambigüidades do darwinismo. Conforme formulado originalmente, a evolução por seleção natural é governada pelo acaso, e não pelo design, enquanto a teoria posterior de Darwin sobre a seleção sexual sugere que as pessoas podem direcionar a evolução escolhendo parceiros desejáveis. Esforçando-se para refutar a inevitabilidade biológica, as sufragistas negaram que foram destinadas ao casamento e à maternidade por meio da evolução. Ao colocar a culpa no condicionamento social, eles insistiram que a mudança era possível, que as mulheres podiam controlar o curso da evolução alterando seu comportamento. Cicely Hamilton, uma jornalista e dramaturga franca, argumentou que as mulheres foram educadas para serem submissas para que pudessem cumprir seu papel no que ela descreveu como a troca econômica conhecida como casamento. Para conseguir seu homem, explicou ela, uma mulher aprendeu a exagerar as características de passividade e estupidez que a tornam atraente como noiva: 'as mulheres foram treinadas para serem máquinas de procriação pouco inteligentes até se tornarem máquinas de procriação pouco inteligentes'. Mas que falta de visão dos homens ao adotar essa estratégia - suprimir a inteligência das mulheres resultaria em elas chupando tolas! As mulheres precisavam mudar de tática, mas ela lamentou que fosse necessário tempo para desfazer o dano: 'Pense nos anos, nas gerações, em que as mulheres ouviram dizer que não devem pensar! Que maravilha, então, que eles cometam alguns erros quando começam a usar o instrumento enferrujado.

Outra forma de defender a causa sufragista era alegar que a mulher moderna ocupou o próximo degrau na escada evolucionária. De acordo com esse argumento, enquanto os homens há muito sucumbiram à animalidade ao manifestar um desejo sexual excessivo, as mulheres eram a influência civilizadora que se apegava a padrões mais elevados e poderia guiar a futura história da evolução fazendo a escolha certa do parceiro. A Woman’s Freedom League sugeriu que, em um mundo industrial, os homens não estavam mais adaptados para a superioridade: a tecnologia em casa era uma força libertadora que permitiria às mulheres alcançar seu destino natural de evoluir ainda mais. As invenções modernas, argumentou a Liga, estavam tornando a força masculina redundante, de modo que músculos grandes não seriam mais suficientes para atrair uma noiva exigente.

Nesta versão sufragista da evolução, as mulheres lentamente ganhariam ascendência educando a sociedade para um estado mais elevado de moralidade. Adotando a terminologia darwiniana, os ativistas sustentaram que 'a mulher da atividade política e social será diferente da mulher doméstica. . . assim como o homem paleolítico difere de seu irmão neolítico '. Em vez de ser como uma boneca, a mulher moderna 'agora é enérgica e segura; não menos bonita, apenas diferente '. Para minar o poder dos argumentos convencionais, eles recrutaram vocabulário científico para castigar os oponentes como dinossauros sociais. Um cartunista rotulou uma criatura pré-histórica imaginária de 'Antysuffragista ou Preconceito'. Atrapalhado por um cérebro minúsculo e visão tão defeituosa que não conseguia ver além da ponta do nariz, ele se alimentou vorazmente da estupefaciente Humbugwort enquanto lançava ataques sinuosos em seu inimigo, a mulher Justiceidon.

Figura 3.1. ‘The Antysuffragyst’, The Vote, 26 de setembro de 1913.

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Adaptado de A Lab of One's Own. CopywrightPatricia Fara 2018 e publicado pela Oxford University Press. Todos os direitos reservados.

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