Os gatos podem nos ensinar o significado da vida?

E se eles pudessem, eles se importariam, pergunta o filósofo John Gray em seu novo livro.

Os gatos podem nos ensinar o significado da vida?Crédito: New Africa / Adobe Stock
  • Em 'Feline Philosophy', o filósofo John Gray argumenta que a autoconsciência não é o epítome da evolução - e leva ao sofrimento.
  • Gray investiga Pascal, Spinoza e Lao Tzu para entender por que os humanos se sentem tão desconfortáveis ​​consigo mesmos.
  • Quer os humanos desejem ou não se tornar como gatos, Gray diz que a natureza nos ensina as lições que os felinos inerentemente conhecem.

Lá está ela, se aquecendo à luz do sol que se arrasta pela janela da cozinha todas as manhãs nessa hora. Que pensamentos devem passar por seu cérebro felino enquanto ela se curva para lamber uma pata ou virar uma orelha em direção ao caminhão de lixo correndo pela rua? As complexidades do carma, sua mortalidade pendente, a queda do bitcoin?



Bobagem, tudo isso. Tempo, carma, mortalidade (e definitivamente bitcoin) não entram em sua consciência, ou assim afirma o filósofo político inglês John Gray. O ex-professor da London School of Economics and Political Science escreveu livros influentes sobre capitalismo global (ruim) e ateísmo (bom). Agora ele concentra sua atenção em nossos professores mais profundos - tão profundos que não se preocupam se aprendemos alguma coisa com eles ou não.



Em 'Filosofia Felina: Gatos e o Significado da Vida', Gray escreve,

'Humanos não podem se tornar gatos. No entanto, se eles deixarem de lado qualquer noção de serem seres superiores, eles podem vir a entender como os gatos podem prosperar sem ansiosamente perguntar como viver. '



A maior parte do livro fantástico de Gray não diz respeito a gatos, entretanto. Eles oferecem um modelo aspiracional, certamente, mas Gray enfoca as tentativas insaciáveis ​​(e predominantemente infrutíferas) da humanidade de felicidade e nossa incapacidade de contar com a ilusão de moralidade. Ao contrário da modernização das práticas orientais como um remédio para o sofrimento, ele aponta que o taoísmo, em particular, sempre foi mais pragmático do que metafísico.

Referenciando o comentário do cão de palha de Lao Tzu sobre a irrelevância básica dos humanos - na melhor das hipóteses, não somos especiais - Gray escreve:

qual é a idade da maturidade

'O universo não tem favoritos, e o animal humano não é o seu objetivo. Um processo sem propósito de mudança sem fim, o universo não tem objetivo. '



John Gray: gatos, humanos e a boa vida

Os gatos, como os humanos e todos os outros animais, têm objetivos: comida, sexo, abrigo. Certamente não é sofrimento existencial. Gray observa que o fervor tecnológico sonhado pelos transumanistas em sua busca pela consciência desencarnada nada mais é do que um sonho febril teosófico. Na verdade, não avançamos tanto quanto nosso crédito autodenominado finge.

Os humanos não foram projetados para compreender as complexidades do universo, nem mesmo de nossa própria biologia. Até mesmo a noção de moralidade, como freqüentemente comercializada por tradições religiosas, é uma farsa, uma vez que as pessoas estão apenas realmente 'expressando suas emoções'. O único recurso que temos para discutir as emoções - mudanças fisiológicas que perturbam a homeostase e justificam a explicação - é a linguagem, e a linguagem é um mecanismo poderoso, mas limitado, para discutir a realidade.

E o que é realidade mesmo?

Ela se vira de costas para expor sua barriga à luz do sol.

A metacognição, muitas vezes defendida como a grande atualização divina que eleva os humanos acima da matilha (em vez de, digamos, polegares oponentes, aptidão em grupo ou uma capacidade incompreensível de infligir violência), é na verdade os 'principais obstáculos para uma vida boa', como os taoístas dizem isto.

Gray apóia-se fortemente em vários pensadores - Aristóteles, Hume - mas as mentes de Pascal e Spinoza provam ser mais felinas. Pascal sabia que ficar sentado em silêncio em uma sala é angustiante - pré-smartphone! Precisamos de diversões, ele sabia, entretenimento e diversões sem fim para distrair uma mente tão desconfortavelmente combinada com seu ambiente quanto a nossa.

Spinoza é o mais taoísta dos pensadores ocidentais. Gray encontra solidariedade entre Lao Tzu e o velho Benedict na noção deste último de esforço , 'a tendência dos seres vivos de preservar e aumentar sua atividade no mundo'. Infelizmente, nossos aprimoramentos custam o peso do mundo. Apesar do que acreditamos, outros animais não pretendem se tornar mais parecidos com os humanos, nem a evolução finalizou seu processo conosco. Outras espécies têm poucos problemas em se tornar o que são. Essa é uma deficiência exclusivamente humana.

Os humanos, escreve Gray, encontram a verdadeira realização aplicando uma 'ética espinozista-taoísta'. Nós posso realmente ser feliz sendo nós mesmos.

se não aprendermos com a história, estamos fadados a repeti-la

'Uma boa vida não é moldada por seus sentimentos. Seus sentimentos são moldados por quão bem eles perceberam sua natureza. '

Foto: ViRusian / Adobe Stock

No final, tornamo-nos como gatos graças a um mundo indiferente. Apenas os humanos inventam histórias que refletem a realidade de forma alguma. Nossos cérebros preenchem cronicamente as lacunas de conhecimento; essas lacunas geralmente oferecem avaliações incorretas. A existência é condicional ao nosso ambiente, independentemente de como tentamos manipulá-lo a nosso favor. Você só pode explorar a natureza por um certo tempo antes que ela fique entediada ou irritada com nossos remendos - mas lá vamos nós atribuindo características humanas a um processo que nunca obedecerá às nossas regras.

que disse que quem esquece a história está condenado a repeti-la

Isso o gato sabe - por não saber ou se importar de forma alguma.

Apesar do mito persistente, os gatos demonstram afeto; eles podem aprender a amar seus companheiros de quarto humanos. Nossos três gatos subem na cama com minha esposa e eu todas as noites por conforto ou simplesmente para se aquecer? Irrelevante. Os humanos também são animais condicionais. Pelo menos os gatos não confundem pragmatismo com emoção. Eles estão satisfeitos com o que vem. Nós não somos.

“Se os gatos pudessem entender a busca humana por um significado, eles ronronariam de prazer com seu absurdo. A vida como o gato que eles são, tem significado suficiente para eles. Os humanos, por outro lado, não podem deixar de buscar um significado além de suas vidas. '

Gray oferece uma receita para nossa coação. Seus dez mandamentos felinos são, em última análise, para nós; os gatos usariam as páginas como lixo se tivessem oportunidade. Considere as três notas de penhasco a seguir para os animais ansiosos que somos. A ironia: para alcançá-los, você precisa parar de tentar alcançá-los - outro paradoxo que os gatos não têm problema em incorporar.

  • Não se apegue ao seu sofrimento e evite aqueles que o fazem.
  • Esqueça a busca pela felicidade e você pode encontrá-la.
  • Cuidado com quem se oferece para te fazer feliz.

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Fique em contato com Derek no Twitter e Facebook . Seu livro mais recente é ' Dose do herói: o caso para psicodélicos em ritual e terapia . '

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