Biólogos estendem a vida útil dos vermes em 500% em uma descoberta surpreendente sobre o envelhecimento

Um novo estudo mostra que alterar as vias ISS e TOR em lombrigas pode estender a vida útil em 500 por cento.

Biólogos estendem a vida útil dos vermes em 500% em uma descoberta surpreendente sobre o envelhecimento Bob Goldstein
  • O experimento foi conduzido em C. elegans, uma espécie de nematóide frequentemente usada em pesquisas sobre envelhecimento.
  • Os humanos evoluíram com as mesmas vias celulares, sugerindo que as descobertas podem ajudar a informar as terapias anti-envelhecimento para humanos.
  • O novo estudo enfoca o papel que as mitocôndrias desempenham no processo de envelhecimento.




Um novo estudo mostra que a alteração de duas vias celulares em uma espécie de lombriga pode estender a expectativa de vida em surpreendentes 500 por cento. A descoberta pode ajudar os cientistas a desenvolver terapias anti-envelhecimento para humanos, considerando que os humanos têm as mesmas vias celulares apresentadas na pesquisa.



Os cientistas passaram décadas tentando resolver os mistérios do envelhecimento, fazendo experiências com uma espécie de nematóide minúscula chamada C. elegans. Essas lombrigas microscópicas são ideais para pesquisas sobre envelhecimento porque vivem apenas duas a três semanas, o que significa que os pesquisadores são capazes de distinguir rapidamente quais alterações ou mutações estão relacionadas à expectativa de vida. Em 1993, um jornal famoso revelou que C. elegans com uma mutação específica de um único gene viveu duas vezes mais que lombrigas sem ela. Essa descoberta ajudou a iniciar uma nova era de pesquisas sobre o envelhecimento.

Bob Goldstein



O novo estudo, publicado em Relatórios de células, mostra que alterar as vias de sinalização de insulina (IIS) e TOR produz uma extensão de vida de cerca de 500 por cento. Isso surpreendeu os pesquisadores. Afinal, pesquisas anteriores sobre os caminhos do ISS e TOR mostram que alterá-los (por meio de um processo chamado knockdown de gene ) geralmente produz um aumento de 100% e 30% na vida útil, respectivamente. Então, eles pensaram que alterá-los juntos aumentaria a expectativa de vida em 130 por cento. Mas o efeito foi maior do que a soma de suas partes.

'A extensão sinérgica é realmente selvagem', disse Jarod A. Rollins, Ph.D., que é o principal autor de Jianfeng Lan, Ph.D., da Universidade de Nanjing. Phys.org . 'O efeito não é um mais um igual a dois, é um mais um igual a cinco. Nossas descobertas demonstram que nada na natureza existe no vácuo; para desenvolver os tratamentos anti-envelhecimento mais eficazes, temos que olhar para as redes de longevidade, em vez de caminhos individuais. '

As descobertas sugerem que as futuras terapias anti-envelhecimento podem envolver uma combinação de tratamentos, semelhante a como os tratamentos combinados às vezes são usados ​​para câncer e HIV.



K. D. Schroeder

A rede da longevidade

Até agora, os cientistas não conseguiram identificar um gene específico que explique por que alguns humanos vivem quase sempre livres de doenças até a velhice. Por quê? Além dos fatores ambientais que afetam o envelhecimento e a saúde, a resposta pode ser que o envelhecimento é regulado principalmente não por genes únicos, mas por uma chamada 'rede de longevidade', composta de sistemas aparentemente não relacionados no corpo. Durante anos, os cientistas vêm tentando desmistificar o processo de envelhecimento mapeando possíveis conexões dentro da rede de longevidade. O novo estudo sugere que os cientistas estão começando a entender um pouco como essa complexa rede opera.

Especificamente, o novo estudo enfoca o papel que as mitocôndrias, que são organelas que geram energia química nas células, podem desempenhar na rede de longevidade. Uma pesquisa recente sugere que as mitocôndrias podem desempenhar um papel fundamental no processo de envelhecimento, conforme descrito em uma visão geral de 2017 publicada na revista. Genes :

'Entre os diversos fatores que contribuem para o envelhecimento humano, a disfunção mitocondrial emergiu como uma das principais características do processo de envelhecimento e está ligada ao desenvolvimento de inúmeras patologias relacionadas à idade, incluindo síndrome metabólica, distúrbios neurodegenerativos, doenças cardiovasculares e câncer.'

Não está claro que efeito a manipulação das vias ISS e TOR pode ter para os humanos. Mas um crescente corpo de pesquisas sugere que a promoção da saúde mitocondrial pode ser uma maneira confiável de aumentarmos a expectativa de vida. Curiosamente, outro estudo recente sobre envelhecimento descobriu que colocar C. elegans em uma dieta de jejum intermitente ajudou a manter as mitocôndrias das lombrigas em um estado 'jovem', o que parecia prolongar a vida útil.

“Condições de baixa energia, como restrição alimentar e jejum intermitente, mostraram anteriormente que promovem um envelhecimento saudável. Entender por que esse é o caso é um passo crucial para ser capaz de aproveitar os benefícios terapeuticamente ”, disse Heather Weir, principal autora do estudo. Harvard News. 'Nossas descobertas abrem novos caminhos na busca por estratégias terapêuticas que irão reduzir nossa probabilidade de desenvolver doenças relacionadas à idade à medida que envelhecemos.'

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