Atlas dispensou a carga errada

Ayn Rand se apaixonou pelo equívoco popular do antigo mito

Atlas dispensou a carga errada

Ayn Rand quase chamou seu último romance O Strike , mas sentiu que sua opus magnum merecia um título mais simbólico, menos descritivo. Ela decidiu Atlas encolheu os ombros , conforme explicado por esta conversa entre dois dos personagens do livro:




'Sr. Rearden - disse Francisco, com a voz solenemente calma - se víssemos Atlas, o gigante que segura o mundo sobre os ombros, se víssemos que ele estava de pé, com sangue a escorrer pelo peito, os joelhos dobrados, os braços a tremer mas ainda a tentar para manter o mundo no alto com o que restava de sua força, e quanto maior seu esforço, mais pesado o mundo colocava sobre seus ombros - o que você diria a ele para fazer? '



'Não sei. O que ... ele poderia fazer? O que você diria a ele? '

'Encolher os ombros.'



A imagem do titã Atlas ignorando o peso do mundo está diretamente ligada ao tema central do livro. Atlas encolheu os ombros (1957) é a fábula distópica de uma futura América destruída pelo coletivismo. Redistribuir a riqueza tirando-a de quem a criou e dando a quem não a criou é um sistema inerentemente autodestrutivo, afirma Rand. Em seu livro, os industriais sobrecarregados pela tributação e pela regulamentação 'encolhem os ombros' o fardo crescente da intervenção governamental, desaparecendo da sociedade, que então entra em colapso.

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Embora possa ser classificado como ficção científica, Atlas encolheu os ombros também é um romance de tese expondo a teoria do Objetivismo de Rand - um sistema filosófico que iguala a moralidade ao interesse próprio racional e a boa sociedade a uma forma extrema de capitalismo.



Atlas segurando o mundo no alto , como imaginado por Ayn Rand. (Imagem de domínio público, em Wikimedia Commons )

Atlas encolheu os ombros é o livro de livros para um número significativo de libertários e conservadores, que têm uma reverência quase religiosa por Ayn Rand e sua visão de mundo. Alan Greenspan, presidente do Federal Reserve de 1987 a 2006, afirmou que estava “grato pela influência que ela teve em minha vida. Eu era intelectualmente limitado até conhecê-la. ”

Mas os oponentes de sua filosofia são pelo menos tão vocais e numerosos. O falecido Christopher Hitchens lamentou: “Sempre achei estranho e bastante comovente que haja um movimento nos EUA que pensa que os americanos ainda não são egoístas o suficiente”. O escritor John Rogers brincou que “aqui estão dois romances que podem mudar a vida de um estudioso de quatorze anos: O senhor dos Anéis e Atlas encolheu os ombros . Um é uma fantasia infantil que muitas vezes engendra uma obsessão vitalícia com seus heróis inacreditáveis, levando a uma idade adulta emocionalmente atrofiada e socialmente incapacitada, incapaz de lidar com o mundo real. O outro, é claro, envolve orcs. ”

Este blog é sobre mapas e não está preocupado com os méritos literários ou filosóficos do trabalho de Ayn Rand. No entanto, existe uma conexão cartográfica. O título de seu livro veio à mente quando nos deparamos com a imagem de Atlas - de pé no mundo em vez de carregá-lo, sustentando os céus, não a terra.

De Frederik De Wit, Atlas em pé na terra, sustentando os céus. (Imagem de domínio público, em Wikimedia Commons )

Este Atlas é uma anti-versão do nosso conceito padrão: o Atlas que carrega o peso do mundo e é compelido por Rand a livrar-se desse fardo. Este Atlas é do frontispício do Atlas de 150 mapas de Frederik De Wit (Amsterdã, ca. 1688). Suas mãos parecem agarrar um teto baixo. Ele parece estar desconfortavelmente preso entre o Pólo Norte e a cúpula celestial acima dele. Ele está empurrando o céu para cima ou o mundo para baixo?

Para tornar a imagem ainda mais estranha, vire-a de cabeça para baixo. Agora Atlas está em baixo e o mundo está em alta, como imaginamos que deveria estar. Mas o levantador de planetas está de bruços, de cabeça para baixo. Equilibrando-se com as mãos, ele sustenta a terra com os pés como um circo ou como os eruditos medievais acreditavam que seus antípodas andavam do outro lado da terra.

Um Atlas 'antípoda'.

Quem estava certo, Ayn Rand ou Frederik De Wit? Quem é esse personagem Atlas, afinal? Como o nome dele acabou na capa de todos os nossos livros de mapas? E se alguma coisa é sua relação com a cordilheira do Atlas em Marrocos?

aqueles que se recusam a aprender com a história

A palavra 'atlas' agora significa principalmente uma coleção sistemática de mapas em forma de livro. A primeira coleção moderna desse tipo ainda não tinha esse nome. The Globe Theatre (Antuérpia, 1570) de Abraham Ortelius traduzido como 'Teatro do Globo Mundial'. Alguns anos depois veio Mirror World (Antuérpia, 1578), ou 'Mirror of the World Globe', de Gerard e Cornelis De Jode.

Se não fosse por Mercator, poderíamos hoje pedir casualmente para passar o teatro ou o espéculo ao olhar para consultar um mapa. Seu De Atlas, a figura das Ilhas Britânicas, o Fabricante do mundo e Fabricati (Duisburg, 1595) estabeleceu o padrão para sucessivas gerações de cartógrafos e deu-lhes um nome novo e peculiar para suas coleções. Mas de onde Mercator tirou o nome de seu 'Atlas ou Meditações cosmográficas sobre o tecido do mundo e a figura do tecido'?

Mercator foi o primeiro cartógrafo a chamar sua coleção de mapas de Atlas. Na introdução, ele explicou o título não apenas referindo-se à figura homônima da mitologia grega, mas também ligando-o - por meio de uma genealogia complicada - ao seu homônimo, um lendário rei da Mauritânia versado em astronomia. Este Rei Atlas foi creditado com a invenção do primeiro globo celestial. Embora ele tenha governado partes do atual Marrocos, é incerto se existe alguma ligação etimológica entre as Montanhas Atlas e ele. Ou o primeiro Atlas, por falar nisso.

Esse Atlas era filho dos titãs Iápeto e da Ásia e irmão de Prometeu. Ele liderou os Titãs que apoiaram Cronos em sua guerra divina contra seu filho Zeus. Quando Zeus venceu, ele condenou Atlas a carregar a abóbada do céu em seus ombros, então Ouranos (céu) e Gaia (terra) seria incapaz de produzir mais descendência divina para ameaçar sua supremacia.

Fontes literárias da antiguidade confirmam que Atlas sustentava o céu, não a terra, embora os relatos variem em sua localização e método. No Livro I do Odisséia , Homero (século VIII aC) descreve a ilha na qual Calipso mantém Odisseu cativo: 'É uma ilha coberta de floresta, bem no meio do mar, e uma deusa mora lá, filha do mágico Atlas, que cuida dos fundo do oceano, e carrega as grandes colunas que separam o céu e a terra. ' Mas não há pilares e nem fundo do oceano no Teogonia de Hesíodo (8o / 7o século AC), onde '[...] Atlas através de restrição rígida sustenta o céu amplo com cabeça e braços incansáveis, estando nas fronteiras da terra antes das Hespérides de voz clara; para este lote sábio Zeus designado a ele. '

Essa última imagem se aproxima da nossa ideia de Atlas equilibrando o mundo de costas, fazendo pleno uso de sua cabeça e braços. Mas quando e por que a terra foi substituída pelo céu? Os gregos geralmente pensavam que a Terra era plana e fixa (ver # 288 para uma representação do grego Oikoumene ) e o universo uma esfera que girava em torno dele. Na esfera mais distante estavam presas as estrelas imóveis, com estrelas que se moviam sazonalmente presas a esferas de cristal mais próximas, e uma separada para cada um dos corpos errantes do céu mais próximos da Terra - os planetas.

Mas a ciência avançou e nossa concepção do universo se inverteu. Agora sabemos que a Terra é uma esfera (pelo menos a maioria de nós pensa assim, veja # 437 ) e o consenso astronômico é que o universo não é. Essa inversão se enraizou em nossas mentes, comutando a frase de Atlas. Não mais trabalhando sob o peso dos céus, ele agora apenas carrega o mundo em seus ombros.

O Rockefeller Atlas, um símbolo (falso) para o Objetivismo. (Imagem: Rob Young , licenciado sob Creative Commons 2.0)

Portanto: se você vir um Atlas que sustenta a Terra, provavelmente ele é moderno, mas certamente está errado. A única representação mitologicamente correta do imortal derrotado segurando uma esfera no alto é se essa esfera mostra estrelas e constelações em vez de continentes e oceanos. O Atlas de bronze de 15 pés que guarda a entrada do Rockefeller Center na 5ª Avenida em Nova York desde 1937 está de acordo com a frase original: Atlas segura uma bola feita de faixas de metal que representam os movimentos do céu.

O que é irônico, já que esta mesma estátua é tantas vezes usada para ilustrar capas de Atlas encolheu os ombros que passou a simbolizar a própria filosofia de Ayn Rand.

Mapas Estranhos # 682

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