Aleksandr Popov

Aleksandr Popov , na íntegra Aleksandr Stepanovich Popov , (nascido em 4 de março [16 de março, Novo Estilo], 1859, Turinskiye Rudniki [agora Krasnoturinsk], Perm, Rússia - morreu em 31 de dezembro de 1905, [13 de janeiro de 1906], São Petersburgo), físico e engenheiro elétrico aclamado em Rússia como o inventor do rádio. Evidentemente, ele construiu seu primeiro receptor de rádio primitivo, um detector de raios (1895), sem conhecimento da obra contemporânea do inventor italiano Guglielmo Marconi . A genuinidade e o valor dos experimentos bem-sucedidos de Popov não são seriamente postos em dúvida, mas a prioridade de Marconi geralmente é concedida.

Popov era filho de um padre de aldeia. Ele recebeu sua educação inicial em um eclesiástico escola do seminário e planejava entrar no sacerdócio. Mas em 1877 seus interesses mudaram para a matemática, e ele entrou na Universidade de São Petersburgo , da qual se formou com distinção em 1883. Ingressando no corpo docente da universidade, lecionou matemática e física em preparação para o cargo de professor.



O principal interesse de Popov logo mudou para elétrico Engenharia , Contudo; e, como a Rússia naquele período não tinha faculdades que ensinassem o assunto, ele se tornou instrutor na Escola de Torpedos da Marinha Russa em Kronstadt (Kronshtadt), perto de São Petersburgo, onde os alunos eram treinados para assumir o comando de equipamentos elétricos em navios de guerra russos. Popov aproveitou a biblioteca da escola, abastecida com livros e periódicos estrangeiros, e também seu laboratório bem equipado para acompanhar os desenvolvimentos científicos no exterior e realizar experimentos. Reconhecendo a importância da descoberta das ondas eletromagnéticas do físico alemão Heinrich Hertz, Popov começou a trabalhar em métodos para recebê-las em longas distâncias.



Popov construiu um aparelho que podia registrar distúrbios elétricos atmosféricos e, em julho de 1895, instalou-o no observatório meteorológico do Instituto de Silvicultura de São Petersburgo. Em um artigo publicado alguns meses depois, Popov sugeriu que tal aparato poderia ser usado para a recepção de sinais de uma fonte de oscilações feita pelo homem, desde que uma fonte de energia suficiente estivesse disponível. Em 7 de maio de 1895, ele compareceu à Sociedade de Físico-Química de São Petersburgo e demonstrou a transmissão das ondas hertzianas - como eram então chamadas - entre diferentes partes dos edifícios da Universidade de São Petersburgo. As evidências sugerem que, naquela ocasião, as palavras Heinrich Hertz foram transmitidas em código Morse e que os sinais sonoros recebidos foram transcritos em um quadro negro pelo presidente da sociedade, que era o presidente da reunião.

Durante o ano acadêmico de 1895-96 na Escola Torpedo, no entanto, Popov ficou interessado em realizar experimentos com raios Röntgen (raios X), que acabavam de ser descobertos. Portanto, ele interrompeu por um tempo o desenvolvimento de seu detector de relâmpagos ou tempestades. Ele então leu os primeiros relatos de jornal de Marconi's demonstrações em setembro de 1896. Parece claro que nem Marconi nem Popov estavam cientes da grande semelhança entre seus experimentos.



A notícia do trabalho de Marconi, conforme divulgada em seu patente de junho de 1896, despertou Popov para novas atividades. Trabalhando em conjunto com a marinha russa, ele efetuou comunicação navio-terra a uma distância de 10 km (6 milhas) em 1898. A distância foi aumentada para cerca de 50 km (30 milhas) no final do ano seguinte, durante que ele também visitou estações sem fio em operação na França e na Alemanha.

Popov recebeu notavelmente pouco apoio do governo russo até 50 anos depois, quando as atitudes e entusiasmos nacionais mudaram. Em 7 de maio de 1945, o Teatro Bolshoi encheu-se de um público ilustre para comemorar o 50º aniversário da invenção do rádio por A.S. Popov. No palco estavam cientistas, marechais, almirantes, comissários, líderes do Partido Comunista e a filha de Popov. Foi anunciado que futuramente o dia 7 de maio seria comemorado como o dia da rádio.

Embora seja aceito que o trabalho experimental de Popov em conexão com as ondas hertzianas seja merecedor de reconhecimento, não tem sido geralmente aceito que a comunicação de rádio foi realmente inventada por ele. A descrição de Popov de seu aparelho receptor, que publicou em janeiro de 1896, coincide de perto com a descrita na reivindicação de patente de Marconi de junho de 1896. Popov é creditado, no entanto, como o primeiro a usar uma antena na transmissão e recepção de ondas de rádio.



Em 1901, Popov voltou a São Petersburgo como professor no instituto eletrotécnico, do qual foi eleito diretor. Ele morreu cinco anos depois.