Crânio de triceratops de 3.000 libras desenterrado em Dakota do Sul

“Você sonha com esse tipo de momento quando é criança”, disse o paleontólogo David Schmidt.

Escavação de Triceratops

Escavação de um crânio de triceratops em South Dakota.



Crédito: David Schmidt / Westminster College
  • O crânio do triceratops foi descoberto pela primeira vez em 2019, mas foi escavado no verão de 2020.
  • Foi descoberto em Badlands de Dakota do Sul, uma área onde o Triceratops vagava há cerca de 66 milhões de anos.
  • O estudo dos dinossauros ajuda os cientistas a compreender melhor a evolução de toda a vida na Terra.

David Schmidt, professor de geologia do Westminster College, tinha acabado de chegar a Badlands de Dakota do Sul no verão de 2019 com um grupo de alunos para uma escavação de fósseis quando recebeu um telefonema do Serviço Florestal Nacional. Um fazendeiro próximo descobriu um objeto estranho saindo do chão. Eles queriam que Schmidt desse uma olhada.



'Um dos primeiros ossos que vimos na rocha foi este longo osso cilíndrico,' Schmidt contado Rádio Pública de St. Louis. 'A primeira coisa que saiu de nossas bocas foi:' Isso parece o chifre de um tricerátopo. ''

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Depois que as autoridades deram o sinal verde, Schmidt e um pequeno grupo de estudantes voltaram neste verão e passaram quase todos os dias de junho e julho escavando o crânio.



Crédito: David Schmidt / Westminster College

'Tínhamos que ser muito cuidadosos', disse Schmidt à St. Louis Public Radio. 'Não podíamos perturbar absolutamente nada, porque naquele ponto, estava sob investigação policial. Eles estavam nos dizendo: 'Nem mesmo faça pegadas', e eu estava pensando, 'Como vamos fazer isso?' '

Outra dificuldade era o tamanho gigantesco do crânio: cerca de 2 metros de comprimento e mais de 3.000 libras. (Para o contexto, o maior crânio de triceratops já desenterrado foi sobre 8,2 pés de comprimento .) O crânio do dinossauro de Schmidt era provavelmente um Triceratops exatamente uma das duas espécies de tricerátopos que percorriam o que hoje é a América do Norte há cerca de 66 milhões de anos.



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Crédito: David Schmidt / Westminster College

O tricerátopo era um herbívoro, mas também era uma refeição favorita dos T rei yrannosaurus . Isso provavelmente explica por que os Dakotas contêm muitos fragmentos de ossos de triceratops espalhados e, menos comumente, ossos e crânios completos. No verão de 2019, por exemplo, uma equipe separada em uma escavação em Dakota do Norte fez manchetes depois de desenterrar um crânio completo de triceratops que media um metro e meio de comprimento.

Michael Kjelland, um professor de biologia que participou da escavação, disse que desenterrar o dinossauro era como completar um 'quebra-cabeça 3-D com várias peças' que exigia 'uma engenharia que rivalizava com a SpaceX', ele disse brincando New York Times .

Formação Morrison

Formação Morrison no Colorado

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James St. John via Flickr

Badlands não é o único local na América do Norte onde paleontólogos encontraram dinossauros. Na década de 1870, Colorado e Wyoming se tornaram os primeiros locais de descobertas de dinossauros nos EUA, inaugurando uma era de fascínio público pelas criaturas pré-históricas - e um corrida competitiva para descobri-los .

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Desde então, ossos de dinossauros foram encontrados em 35 estados. Um dos locais mais produtivos para paleontólogos foi a formação Morrison, uma sequência de Jurássico Superior Rocha sedimentar que se estende sob a parte ocidental do país. Foram descobertos aqui espécies como camarassauro, diplodoco, apatossauro, estegossauro e alossauro, para citar alguns.

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Ilustração do triceratops

Crédito: Nobu Tamura / Wikimedia Commons

Quanto a 'Shady' (apelido do tricerátopo da Dakota do Sul), Schmidt e sua equipe o transportaram com segurança para o campus de Westminster. Eles esperam arrecadar fundos para a restauração e voltar para Dakota do Sul em busca de mais ossos que pertenceram ao tricerátopo.

O estudo dos dinossauros ajuda os cientistas a obter uma compreensão mais completa de nossa evolução, iluminando uma linha transversal que se estende desde ' tempo profundo 'até os dias atuais. Para cientistas como Schmidt, há também a alegria simples de ficar cara a cara com um mundo perdido.

'Você sonha com esse tipo de momento quando é criança', disse Schmidt à St. Louis Public Radio. 'Você nunca pensa que essas coisas vão acontecer.'

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