Por que grandes pensadores equilibram otimismo e pessimismo

Inclinar-se muito em qualquer direção é uma receita para a estagnação e talvez até o fracasso.

MICHIO KAKU: Liderança é entender os desafios do futuro, trabalhar em cenários do futuro. Agora, o presidente Eisenhower, quando era general, foi questionado sobre sua atitude em relação à vitória, às lutas e à guerra e ele basicamente disse que os pessimistas nunca vencem as guerras, apenas os otimistas vencem as guerras. E otimistas, o que os separa dos pessimistas? Veja, os otimistas veem o futuro, o lado bom do futuro, o futuro que tem oportunidades, não os pessimistas que simplesmente dizem ah, não posso fazer isso, não é possível, fim da história. É isso pessoal. Portanto, você não deve ter apenas otimismo, mas também deve ter um olho no futuro.



LAWRENCE KRAUSS: Sou pessimista, mas não há razão para ficar triste. E isso se tornou nosso mantra em certo sentido, e parece perfeitamente apropriado quando você pensa sobre o universo, porque o universo em primeiro lugar não está aqui para nos fazer felizes, não está aqui para nos agradar e não dá uma maldito seja o que acontece conosco. No futuro distante, o universo provavelmente será miserável, como falei em meu último livro e aponto em meu novo livro, poderia ser ainda mais miserável. Então, em um universo sem propósito que pode ter um futuro miserável, você pode se perguntar como posso viver cada dia? E a resposta é que fazemos nosso próprio propósito. Nós fazemos nossa própria alegria.



JASON SILVA: E me apaixonei por essa ideia de ciclos de feedback. Uma das coisas que Rich Doyle, que escreveu 'Darwin's Pharmacy', fala é encontrar maneiras de nos tornarmos conscientes, de aprender a perceber os ciclos de feedback entre nossas escolhas criativas e linguísticas e nossa consciência e nossa experiência. Ou seja, a extraordinária capacidade que temos de esculpir e moldar nossas vidas. Os espaços que habitamos, as pessoas com as quais nos rodeamos, por curar espaços, por curar circunstâncias, essencialmente co-autoramos a nossa experiência. Muitas pessoas passam a vida pensando que não têm nenhum controle, que a vida está apenas acontecendo com elas, mas isso não é verdade. Temos muito mais controle do que imaginamos e esse controle extraordinário vem do poder dos loops de feedback. Você literalmente pode decidir, quase criar uma tarde planejando se encontrar em um certo lugar com uma certa pessoa, ouvindo certa música, bebendo um certo tipo de vinho. Decidi que vou ver o mundo através de lentes cor-de-rosa, vou ser otimista, vou buscar o belo em cada experiência possível. Essa intenção, essa agência aliada à ação, com discernimento editorial e dizer ok vou fazer isso, vou sair com essa pessoa, cria um loop de feedback auto-amplificador, ou seja, a intenção de ser otimista me faz tropeçar em todas essas coisas que me fazem sentir mais otimista e assim por diante.

KEVIN KELLY: Ao longo de quase 200 anos, a cada ano fica um pouco melhor quando olhamos para as evidências científicas. E embora seja possível que no próximo ano tudo mude, tudo pode desabar e cair no chão, estatisticamente, probabilisticamente não vai continuar porque 200 anos se passaram e no próximo ano provavelmente continuará. Mas se você olhar para o tipo de regime político atual ao redor do mundo e os fatores de pressões, pressões ambientais, as pressões de distração que temos da nova mídia, então acho que você tem que recorrer à esperança. No longo prazo, os otimistas decidem o futuro. São os otimistas que criam todas as coisas que serão mais importantes em nossa vida, porque foram os otimistas que construíram e inventaram todas as coisas que agora são importantes em nossas vidas atuais. E acho que as pessoas se comportam melhor quando estão otimistas. É absolutamente necessário ser crítico, duvidoso, cético e até pessimista, da mesma forma que se você tem um carro precisa de freios, não pode ter um carro, não importa onde ele esteja, sem freios. Mas é o motor, o motor otimista que continua indo e vindo e se recusa a parar e está apenas preocupado em seguir em frente que realmente dirige um carro, mas você certamente precisa de freios para dirigi-lo.



WILLIAM MAGEE: É em si uma forma de estratificação? Existe algo no otimismo que é um recurso que podemos entender como um bem psicológico como a felicidade? Então, se é estratificado em uma população, como está associado a outros tipos de estratificação, renda e assim por diante, educação? E então, você está dizendo bem classe, o realmente interessante é a classe. Todo mundo quer saber se puxar para cima por seus próprios pés, pense positivamente que você terá sucesso, se você for otimista, você terá sucesso. Mas, claro, se você for bem-sucedido, ficará otimista, então há a questão da causalidade reversa e, portanto, assistir às aulas e observar as aulas é uma parte realmente interessante que eu gostaria de abordar. E eu acho que é uma questão interessante porque há muita teoria em torno da sociologia e das emoções, em torno da ideia de que as expectativas são criadas, a capacidade de atender às expectativas gera energia, essa energia é o que permite às pessoas fazerem as coisas, essa energia emocional, e então ele se replica. Assim, as pessoas estão convencidas de que são otimistas, principalmente a classe média, e se não conseguem atingir essas expectativas, sua energia desce e elas ficam insatisfeitas.

SILVA: Sempre haverá o curinga, sempre haverá as circunstâncias que você não pode planejar, sempre haverá o inesperado, a relevância e a serendipidade, mas assim como aquele livro 'The Power of Pull' fala sobre nós podemos canalizar a serendipidade ou podemos canalizar o funil da serendipidade, podemos ajudar a gerar e projetar a serendipidade pelas escolhas que fazemos a cada momento. E assim, ao cultivar redes sociais ricas, ao cultivar laços fracos, não apenas laços íntimos, mas os laços fracos, ao nos tornarmos conectores e conectando outros para que nos conectem, criamos um mundo no qual esses loops de feedback auto-amplificadores alimentam o topo de cada um. Então, boas circunstâncias levam a outras boas circunstâncias que levam a outras boas circunstâncias e cada uma delas nos encoraja a então viver mais abertamente e participar desse espaço de fluxo criativo e você pode continuar indefinidamente. Mas isso requer uma ousadia de caráter também porque a realização da liberdade estonteante que temos para compor nossas vidas, se eu posso fazer qualquer coisa, pode ser paralisante, mas eu acho que se formos capazes de abraçar corajosamente a incerteza dessa liberdade e em seguida, exercite escolhas criativas e linguísticas perspicazes, inteligentes e refinadas em cada etapa do caminho que temos para transformar nossas vidas em uma obra de arte.

KAKU: Quando eu era criança, quando eu era criança, tive dois modelos a seguir. O primeiro foi Einstein. Li que ele não conseguia terminar o seu maior trabalho e quando criança disse a mim mesmo que quero ajudá-lo a terminar. Quero ajudar a terminar porque são os fundamentos da física. Mas o outro modelo que eu tive foi, bem, eu costumava assistir 'Flash Gordon' na TV todos os sábados de manhã e ele meio que me surpreendeu. Armas de raio, cidades no céu, escudos de invisibilidade, monstros do espaço sideral. E então começo a perceber que os dois amores da minha vida eram na verdade a mesma coisa, que se você quer entender o futuro, você tem que entender a ciência. Você tem que pagar suas dívidas. É para onde a liderança o levará, porque você pode ver o futuro. Isso é o que Eisenhower poderia fazer - ele podia ver o futuro de uma guerra porque ele entendia a mecânica da guerra e como ela progrediria. Ver o futuro é a chave para o sucesso na vida, acho que é a chave para a inteligência e também a chave para a liderança. Agora, você pode dizer a si mesmo, espere um minuto, pensei que o QI fosse um bom indicador do futuro. Errado. Se você der uma olhada nas pessoas com alto QI, sim, algumas delas ganham o Prêmio Nobel, mas muitas delas acabam como pessoas marginais, pequenos criminosos, pessoas que são fracassados. E então você se pergunta por quê? Por que algumas pessoas com QI alto nunca chegam a lugar nenhum? Bem, a Força Aérea teve esse problema, você vê a Força Aérea planejou um teste: o que acontece se o seu avião for abatido sobre o território inimigo no Vietnã e você for capturado pelos vietnamitas? Faça alguma coisa. O que você vai fazer? Acontece que as pessoas com QI alto ficavam paralisadas, confusas, não sabiam o que fazer, ficavam paralisadas. O que? Você está capturado atrás das linhas inimigas? O que você vai fazer? Desistir? As pessoas que tiveram as ideias mais imaginativas e criativas foram aquelas que não tiveram uma pontuação tão alta no exame de QI, mas foram criativas, viram o futuro. Eles inventaram todos os tipos de esquemas para escapar. Agora, eu gosto de pensar desta forma: digamos que você pegue um monte de gente, crianças, e peça a eles para assaltar um banco. Esse é o seu trabalho: roubar um banco. Como você faria? Acho que as pessoas com QI alto ficariam todas envergonhadas, confusas, não sabiam o que fazer. Mesmo as pessoas que querem se tornar policiais do futuro, ficariam confusas. Mas, criminosos estão constantemente pensando no futuro, criminosos mestres agora não aqueles que são mesquinhos e apenas roubam coisas da prateleira do supermercado, mas os criminosos mestres são aqueles que constantemente simulam o futuro. Como você rouba este banco? Como você prende a polícia? Como você foge? Onde está seu carro de fuga? Esses são os que têm alta inteligência. Esses são 'os futuros líderes'.



KELLY: Se você só tem freios, não vai a lugar nenhum. E acho que o que temos agora é um desequilíbrio entre o pessimismo e o otimismo e realmente precisamos de muito mais otimismo sobre o futuro para manter o motor funcionando. E eu acho que uma das razões pelas quais talvez tenhamos um desequilíbrio agora é porque temos sido queimados tantas vezes pelas promessas dos otimistas sobre como a tecnologia vai nos trazer uma espécie de utopia. E acho que ninguém acredita mais em utopia, certamente não. Mas a distopia na verdade não é melhor, e essa é realmente a única visão que temos do futuro, que é realmente meio que feita por Hollywood em alguma ficção científica, que é uma distopia que desmorona. E acho que, embora não possamos acreditar em uma utopia, acho que uma visão melhor do futuro é a protopia, essa ideia de que temos um progresso incremental, que estamos trabalhando e rastejando muito, muito firmemente, mas lentamente em direção à melhoria. Então, cada ano é um pouco melhor do que o ano anterior, não muito, mas um pouco melhor e esse tipo de progresso incremental só é realmente visível quando você se vira e olha para trás. Porque a diferença de meio ou mesmo um por cento é realmente algo que não podemos ver todos os anos e não vai ser visto nas notícias. Se você olhar as notícias, as notícias são sobre outliers, são sobre coisas inusitadas, não são sobre a lenta evidência de progresso, que não é vista nas notícias. Então, se você quiser ver o que realmente está acontecendo no mundo, você não pode olhar as notícias, você tem que olhar as evidências científicas, que vão registrar um delta muito pequeno que realmente não é visível a menos que você se vire e olhe atrás de você e então você pode ver, oh, 20 anos, isso é real.

KRAUSS: Fazemos nosso próprio propósito e me parece que a vida é mais preciosa porque é temporária e acidental e devemos aproveitar isso. E desenvolvemos cérebros e isso nos permite fazer perguntas não apenas sobre como o universo funciona, mas como devemos nos comportar. Agora, é um longo debate filosófico sobre se você pode obter o que é e talvez nunca possa obter o que é e talvez a razão seja o escravo da paixão, mas uma coisa parece clara para mim que sem saber o que é, você nunca pode fazer ou se você fizer o que você deve fazer é bobagem. Se você não sabe as consequências de suas ações, que é realmente o que a ciência nos diz, não pode avaliar como se comportar. E assim, entender os fenômenos empíricos tem um papel central na condução de uma vida melhor, me parece e deveria ter um papel central nas políticas públicas para que nós, como sociedade, possamos tomar decisões acertadas sobre como agir pelo bem comum.

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KELLY: A civilização não é um empreendimento heroico monumental, é o pequeno avanço de um por cento de melhoria ao longo dos séculos. E acho que, se acreditarmos que o progresso é real, podemos realmente nos comportar melhor. Se acreditarmos que o progresso é real, ainda podemos sonhar em fazer essas coisas novas porque sabemos que mesmo através das novas tecnologias vão introduzir tantos problemas novos quanto resolvem e que a maioria dos problemas que teremos no futuro virá de uma nova tecnologia, você ainda irá em frente e fará e inventar essas coisas novas, embora elas criem novos problemas, porque esses novos problemas geram novas soluções, que terão novos problemas, mas aquele círculo e ciclo continua girando e girar e há um ganho líquido de um por cento para cada revolução e é isso que obtemos com isso.

  • Quando se trata de pensar no futuro, é melhor assumir o melhor ou o pior? Como a maioria das coisas, é na verdade uma pequena coluna A e uma pequena coluna B. Este vídeo apresenta físicos teóricos, futuristas, sociólogos e dissidentes explicando os prós e os contras de ambos.
  • 'No longo prazo, os otimistas decidem o futuro', argumenta Kevin Kelly, Maverick Sênior da Wired e editor executivo fundador da revista. 'É o otimista quem cria todas as coisas que serão mais importantes em nossa vida.' Kelly acrescenta que, embora todo carro funcione com um motor otimista, 'você certamente precisa de freios para dirigi-lo'.
  • Encontrar um equilíbrio entre o otimismo que alimenta a inovação e um pessimismo fundamentado é a chave para um futuro melhor.



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