Por que os pais de sitcom ainda são tão ineptos?

No entanto, os papéis e expectativas dos pais no mundo real mudaram nos últimos anos.

Por que as sitcoms e os programas de televisão retratam os pais como ineptos? Scott Vandehey / flickr , CC BY-NC-SA

De Homer Simpson para Phil Dunphy , pais de sitcom são conhecidos por serem desajeitados e ineptos.




Mas nem sempre foi assim. Nos anos 1950 e 1960, os pais de sitcom tendiam a ser sérios, calmos e sábios, embora um pouco distantes. Em uma mudança que os estudiosos da mídia documentou , somente nas décadas posteriores os pais começaram a se tornar tolos e incompetentes.



Mesmo assim, os papéis e expectativas dos pais no mundo real mudaram nos últimos anos. Os pais de hoje estão dedicando mais tempo para cuidar de seus filhos e ver esse papel como mais central para sua identidade .

As sitcoms de hoje continuaram?



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Eu estudo gênero e mídia, e me especializo em representações de masculinidade. Em um novo estudo , meus co-autores e eu examinamos sistematicamente as maneiras como os retratos dos pais de sitcom mudaram e não mudaram.

Por que as representações de sitcom são importantes

O entretenimento fictício pode moldar nossa visão de nós mesmos e dos outros. Para atrair um público amplo, as sitcoms costumam se basear em suposições abreviadas que formam a base de estereótipos . Seja a maneira como eles retratam masculinidade gay em 'Will and Grace' ou A classe trabalhadora em 'Roseanne', as sitcoms freqüentemente extraem humor de certas normas e expectativas associadas a gênero, identidade sexual e classe.

Quando as sitcoms estereotipam os pais, parecem sugerir que os homens são, de alguma forma, inerentemente inadequados para a criação dos filhos. Isso reduz os pais reais e, em contextos heterossexuais com dois pais, reforça a ideia de que as mães devem assumir a maior parte das responsabilidades parentais.



Foi o papel de Tim Allen como Tim 'the Tool Man' Taylor da série de 1990 ' Melhoria da casa 'que inspirou meu interesse inicial em pais de sitcom. Tim era pateta e infantil, enquanto Jill, sua esposa, estava sempre pronta - com uma carranca de desaprovação, um comentário mordaz e reservas aparentemente intermináveis ​​de paciência - para trazê-lo de volta à linha. O padrão correspondeu uma observação feito pelo crítico de televisão do TV Guide Matt Roush, que, em 2010, escreveu: 'Costumava ser aquele pai sabia melhor, e então começamos a nos perguntar se ele sabia de alguma coisa.'

Eu publiquei meu primeiro estudo quantitativo sobre a representação de pais de sitcom em 2001, com foco em brincadeiras envolvendo o pai. Descobri que, em comparação com as comédias mais antigas, os pais das comédias mais recentes eram o alvo da piada com mais frequência. As mães, por outro lado, tornaram-se alvos menos frequentes de zombaria com o tempo. Eu via isso como uma evidência de retratos cada vez mais feministas das mulheres que coincidiam com sua crescente presença na força de trabalho.

Estudando o pai depreciado

Em nosso novo estudo, queríamos nos concentrar nas interações dos pais de sitcom com seus filhos, considerando como a paternidade mudou na cultura americana.

Usamos o que é chamado de ' análise quantitativa de conteúdo , 'um método de pesquisa comum em estudos de comunicação. Para conduzir esse tipo de análise, os pesquisadores desenvolvem definições de conceitos-chave para aplicar a um grande conjunto de conteúdo de mídia. Os pesquisadores empregam várias pessoas como codificadores que observam o conteúdo e rastreiam individualmente se um determinado conceito aparece.

Por exemplo, os pesquisadores podem estudar a diversidade racial e étnica de personagens recorrentes em programas originais da Netflix. Ou eles podem tentar ver se as manifestações são descritas como 'protestos' ou 'motins' nas notícias nacionais.

Para o nosso estudo, identificamos 34 sitcoms centrados na família com melhor classificação que foram ao ar de 1980 a 2017 e selecionamos aleatoriamente dois episódios de cada um. Em seguida, isolamos 578 cenas em que os pais estavam envolvidos em 'humor depreciativo', o que significava que os pais zombavam de outro personagem ou zombavam de si mesmos.

Em seguida, estudamos com que frequência os pais de sitcom eram mostrados junto com seus filhos nessas cenas em três interações principais com os pais: dando conselhos, estabelecendo regras ou reforçando positiva ou negativamente o comportamento de seus filhos. Queríamos ver se a interação fazia com que o pai parecesse 'um tolo humorístico' - mostrando mau julgamento, sendo incompetente ou agindo infantilmente.

Curiosamente, os pais foram mostrados em menos situações parentais em sitcoms mais recentes. E quando os pais eram pais, isso era descrito como uma tolice bem-humorada em pouco mais de 50% das cenas relevantes nos anos 2000 e 2010, em comparação com 18% nos anos 1980 e 31% nas sitcoms dos anos 1990.

Pelo menos em cenas com humor depreciativo, o público de sitcom, na maioria das vezes, ainda é encorajado a rir dos erros e erros dos pais.

Alimentando um complexo de inferioridade?

O grau em que a mídia de entretenimento reflete ou distorce a realidade é uma questão persistente nos estudos de comunicação e mídia. Para responder a essa pergunta, é importante dar uma olhada nos dados.

Pesquisas nacionais do Pew Research Center mostram que, de 1965 a 2016, a quantidade de tempo que os pais relataram gastar no cuidado de seus filhos quase triplicou. Hoje em dia, os pais constituem 17% de todos os pais que ficam em casa, ante 10% em 1989. Hoje, os pais têm a mesma probabilidade de dizer que ser pai é 'extremamente importante para sua identidade'. Eles também têm a mesma probabilidade de descrever a paternidade como gratificante.

No entanto, há evidências nos dados do Pew de que essas mudanças também apresentam desafios. A maioria dos pais sente que não passa tempo suficiente com seus filhos, muitas vezes citando as responsabilidades do trabalho como o principal motivo. Apenas 39% dos pais acham que estão fazendo 'um trabalho muito bom' criando seus filhos.

Talvez esse tipo de autocrítica esteja sendo reforçado por retratos tolos e fracassados ​​de pais em conteúdos de sitcom.

Claro, nem todas as sitcoms retratam os pais como pais incompetentes. A amostra que examinamos estagnou em 2017, enquanto o TV Guide apresentou ' 7 Sitcom Dads mudando a forma como pensamos sobre a paternidade agora 'em 2019. Em nosso estudo, os momentos de criação problemática muitas vezes ocorreram em um contexto mais amplo de uma representação geralmente bastante amorosa.

Ainda assim, embora as representações na televisão provavelmente nunca se igualem ao alcance e à complexidade da paternidade, os escritores de sitcom podem se sair melhor com os pais, abandonando o tropo paternal cada vez mais desatualizado.

Erica Scharrer , Professor de Comunicação, University of Massachusetts Amherst

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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