O que torna a vida de alguém melhor

O que torna a vida de alguém melhor

'Como você está?' É uma pergunta que fazemos uns aos outros todos os dias, quase reflexivamente, e raramente paramos para pensar ao responder: 'Bem obrigado. Vocês?'


Claro, essas trocas frequentes são saudações educadas ou quebra-gelos, não investigações reais sobre o bem-estar uns dos outros. Não há nada de errado nisso. Mas seremos fígados abandonados de nossas vidas se não pararmos de vez em quando para nos fazer esta pergunta importante e pensar, bem, sobre como as coisas realmente estão indo e se devemos pensar em fazer algumas mudanças.



Na semana passada, escrevi sobre as ruminações filosóficas de Derek Parfit sobre identidade pessoal e sua conclusão de quea morte se torna menos assustadoraquando pensamos de forma diferente sobre quem somos. No livro dele Razões e Pessoas, Parfit inclui umapêndicecujo título eu roubei como manchete desta postagem do blog. Parece prometer muito aos leitores: a chave para fazer 'a vida correr melhor'. Vamos ver se ele cumpre.



Parfit diz que existem três teorias de interesse próprio que prescrevem diferentes respostas para essa pergunta. Deixe-me descrevê-los resumidamente:

Teoria # 1: Hedonismo (“Como você está se sentindo?”)



O que é melhor para você, nessa primeira tomada, é o que o torna mais feliz. É uma ideia simples e atraente: felicidade = bom; infelicidade = ruim. Você está indo bem se sua proporção de prazer e dor for positiva, e mal se for negativa. Essa forma de ver as coisas tem a vantagem de corresponder mais de perto ao que entendemos por “como vai você”. Talvez a felicidade seja tudo o que há para viver uma boa vida. Bem, aqui está o problema:

Os hedonistas restritos assumem, falsamente, que o prazer e a dor são dois tipos distintos de experiência. Compare os prazeres de satisfazer uma sede ou luxúria intensa, ouvir música, resolver um problema intelectual, ler uma tragédia e saber que seu filho está feliz. Essas várias experiências não contêm nenhuma qualidade comum distinta.

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Um toque mais sofisticado são os “Hedonistas de preferência”, que afirmam que “todos os prazeres são, quando experimentados, desejados e são melhores ou maiores quanto mais são desejados”. Mas essa postura também é problemática:



Perto do fim de sua vida, Freud recusou medicamentos analgésicos, preferindo pensar em tormento a ficar confusamente eufórico. Destes dois estados mentais, a euforia é mais agradável. Mas, em Preferência-Hedonismo, pensar em tormento era, para Freud, um estado mental melhor.

Podemos não querer invejar Freud por seu último desejo, mas seria totalmente estranho, senão sádico, visitá-lo durante grande sofrimento, sorrir e dizer: 'Veja como a vida dele está indo bem!'

Portanto, a qualidade de vida de uma pessoa pode estar em algo além de como nos sentimos, ou o que preferimos sentir.

Teoria # 2: Satisfação do Desejo (“Como vão as coisas?”)

Então, vamos tentar novamente. Existem várias variantes desta teoria que vale a pena explorarno livro de Parfit. Vou simplificar. Uma possibilidade é a “Teoria Irrestrita”, segundo a qual a satisfação de todo e qualquer desejo contribui para uma vida melhor. Aqui está o problema:

Suponha que eu encontre um estranho que tenha o que se acredita ser uma doença fatal. Minha simpatia é despertada e desejo fortemente que esse estranho seja curado. Muito mais tarde, quando esqueci nosso encontro, o estranho está curado. Na Teoria da Satisfação Irrestrita do Desejo, esse evento é bom para mim e torna minha vida melhor. Isso não é plausível. Devemos rejeitar essa teoria.

É verdade: parece estranho dizer que sua vida mudou para melhor porque algo que você esperava se tornou realidade, e você não ouve a notícia nem se lembra de ter desejado que se tornasse realidade. Mas há outra possibilidade: a “Teoria do Sucesso”, que “apela a todas as nossas preferências sobre nossas próprias vidas”. Digamos que você queira que seus filhos tenham uma vida feliz e boa (deixando de lado a regressão infinita do que isso significa, que é a ideia fugidia que buscamos neste post) “Suponha”, escreve Parfit, “que todas as vidas de meus filhos vão mal somente depois que eu morrer. Minha vida acabou sendo um fracasso, de uma das maneiras com que mais me importava. Um Teórico do Sucesso deve afirmar que, também aqui, isso torna verdade que eu tive uma vida pior. ” Mas como uma teoria sobre como sua vida vai continuar a coletar evidências depois que sua vida acabou?

Teoria # 3: Lista de objetivos ('Como você está se avaliando?')

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Isso deixa mais uma lente para considerar o que significa para sua vida correr bem:

De acordo com essa teoria, certas coisas são boas ou ruins para as pessoas, quer essas pessoas queiram ou não as coisas boas, ou para evitar as coisas ruins. As coisas boas podem incluir bondade moral, atividade racional, o desenvolvimento das próprias habilidades, ter filhos e ser um bom pai, conhecimento e consciência da verdadeira beleza. As coisas ruins podem incluir sendo traído, manipulado, caluniado, enganado, privado de liberdade ou dignidade e desfrutando de um prazer sádico ou estético no que é de fato feio. (enfase adicionada)

Observe que alguns dos itens nesta lista são traços de caráter ou hábitos mentais que estão pelo menos parcialmente sob seu controle, enquanto outros são puramente contingentes ao acaso. Você tem alguma influência sobre sua “bondade moral” e como desenvolve suas habilidades, mas pode ser caluniado, traído ou manipulado por outras pessoas involuntariamente ou contra a sua vontade. Isso não significa necessariamente que a abordagem da Lista de Objetivos esteja errada, mas é difícil de aplicar.

Como saber o que deve estar nesta lista? É como perguntar, Qual o significado da vida? Sua filosofia pessoal ou tradição religiosa pode ser útil para fornecer itens para adicionar à sua lista, mas no universo moral confuso de hoje, é uma aposta justa se você tem um padrão tão pronto para julgar sua vida, e você pode ser o tipo de pessoa que flutua de tradição em tradição, ou que abjura totalmente a investigação metafísica ou carregada de valores. Se sim, isso leva você de' Como você está medindo? ” de volta a 'Como você está se sentindo?'

o que a cor diz sobre você

Como Parfit responde à sua própria pergunta? Por cobertura. “Não tentarei uma resposta aqui”, escreve ele. Mas Parfit oferece uma palavra final instigante sobre o assunto. Talvez, ele pondera, “cada lado dessa discordância viu apenas metade da verdade. Cada um apresentou como suficiente algo que era apenas necessário ”:

O prazer com muitos outros tipos de objetos não tem valor. E, se forem totalmente desprovidos de prazer, não haverá valor no conhecimento, na atividade racional, no amor ou na consciência da beleza. O que tem valor, ou é bom para alguém, é ter os dois; estar envolvido nessas atividades, e desejar fortemente estar assim.

Então aí está, uma resposta possível para o que faz nossas vidas correrem melhor: fazer coisas boas e amar cada minuto disso. Nada mal.

Crédito da imagem: Shutterstock.com

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