Os céticos da vacina parecem pensar de forma diferente dos outros, a pesquisa sugere

Uma nova pesquisa sugere que os antivaxxers superestimam todos os problemas associados à mortalidade.

Apoiadores do Dr. Andrew Wakefield

Apoiadores do gastroenterologista Dr. Andrew Wakefield seguram cartazes fora do GMC (General Medical Council) em 16 de julho de 2007 em Londres, Inglaterra.



Foto de Daniel Berehulak / Getty Images
  • Pesquisadores da Texas Tech University descobriram que os céticos da vacinação superestimam os perigos associados a outras causas de mortalidade.
  • Os principais motivadores da hesitação vacinal incluem a predileção por acreditar em teorias da conspiração e a desconfiança no sistema médico.
  • Embora os pesquisadores tenham esperança de que isso possa levar a uma mudança nos sentimentos antivaxx, essa é uma proposta desafiadora no clima atual.

Em 2000, os Estados Unidos declararam que o sarampo havia sido eliminado. Essa vitória da saúde pública foi parte de uma longa batalha de dois séculos contra as doenças, iniciada com a descoberta das vacinas de Edward Jenner. O conceito de vacinação, porém, é muito mais antigo; Jenner foi o grande divulgador. Sua vacinação contra a varíola bovina deu início a uma linha de pesquisa que continua até hoje, à medida que pesquisadores de todo o planeta buscam uma vacina para o COVID-19.



Em 2019, os casos de sarampo aumentaram na América, com o maior número de cidadãos infectados desde 1992. Um ano irônico, talvez, dado que Andrew Wakefield alegou associar vacinas e doença de Crohn em 1993. Essa noção foi totalmente refutada, mas pesquisa revisada por pares não impediu o médico britânico. O próximo objetivo de Wakefield passou a ser encontrar uma conexão entre a vacinação contra sarampo, caxumba e rubéola e o autismo - mais uma vez, irônico, já que ele entrou com uma patente por sua própria vacina contra o sarampo, enquanto denunciava a que estava em circulação. Mais tarde, com o movimento antivax em pleno andamento, Wakefield até inventou uma doença chamada de enterocolite autista, para a qual, é claro, ele vendeu uma cura.

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Wakefield acabou desacreditado; sua licença médica foi retirada. O movimento que ele iniciou continua a crescer em tamanho e influência. Por quê? Uma equipe de pesquisadores da Texas Tech University oferece uma pista: os céticos da vacinação tendem a superestimar os perigos associados a tudo.



Tyler Davis, professor associado de psicologia experimental na TTU, e Mark LaCour, estudante de doutorado em ciências psicológicas, recentemente publicou suas descobertas no jornal Vacina . Os principais motivadores da hesitação vacinal incluem uma predileção por acreditar em teorias da conspiração, desconfiança no sistema médico (e órgãos governamentais em geral), exposição na mídia e uma preferência pela medicina alternativa. Eles também observam causas distais, como medo de agulhas e reatividade emocional excessiva em relação aos eventos mundiais.

Davis e LaCour buscaram um sistema de crenças fundamental subjacente às inúmeras causas para o ceticismo em relação à vacina. Eles pesquisaram 158 participantes para descobrir essa linha: aqueles que hesitam em relação às vacinas são mais frequentemente céticos do que algum ameaça em potencial.

Potencial é uma palavra importante. As vacinas são uma das práticas médicas mais sólidas e eficazes que descobrimos. Mesmo assim, nossos cérebros estão programados para perceber o perigo e, com frequência, procurará por outliers se tudo estiver funcionando bem. Para cada milhão de pessoas que não contraem sarampo, se houver uma que tenha uma reação adversa e morra (o que acontece), os céticos exploram esse caso para divulgar suas crenças.



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Essa é uma percepção que as instituições de caridade, por exemplo, exploraram há muito tempo: mostram uma criança faminta em vez de uma estatística que mostra um milhão de crianças famintas. Então, é mais provável que façamos doações. No caso das instituições de caridade, foi uma realização importante. Com o ceticismo da vacinação, o oposto é verdadeiro.

Davis expressa surpresa que a hesitação da vacina se alinhe tão consistentemente com outras formas de eventos relacionados à mortalidade. Ele nota ,

'Aqui vimos uma superestimativa de eventos raros para coisas que não têm nada a ver com vacinação. Isso sugere que há variáveis ​​cognitivas ou afetivas básicas que influenciam o ceticismo sobre a vacina. '

Os participantes foram solicitados a avaliar a frequência de morte associada a 40 casos separados, incluindo câncer, fogos de artifício e acidentes de carro. Aqueles que superestimaram a taxa de mortes por vacinas também superaram quando se tratou de outras causas de mortalidade.

Como controle, cada voluntário foi solicitado a classificar a frequência de eventos neutros ou positivos, como quantos shows de Willie Nelson ou visitas papais ocorrem. Os céticos quanto à vacinação não superestimam essas porcentagens com a mesma frequência.

Bruno Cassaro de Andrade, estudante de engenharia química, trabalha com teste durante o método de separação de proteínas específicas para aplicação na produção de vacinas no dia 24 de março de 2020 em Belo Horizonte, Brasil. O Ministério da Saúde convocou o laboratório do Centro Tecnológico de Vacinas da Universidade Federal de Minas Gerais para realizar pesquisas sobre o coronavírus (COVID-19) com o objetivo de diagnosticar, testar e desenvolver uma vacina.

Foto de Pedro Vilela / Getty Images

LaCour observa que os céticos parecem exibir julgamento pobre em relação à probabilidade. 'Eles podem ser mais facilmente influenciados por histórias de terror anedóticas,' ele diz .

“Por exemplo, seu filho pode ter uma convulsão ao ser vacinado. É extremamente raro, mas está dentro do reino das possibilidades. Se você quiser, pode seguir grupos do Facebook que divulgam eventos extremamente raros. Essas distorções cognitivas de anedotas em tendências são provavelmente exacerbadas por decisões de assinar fontes de informação estatisticamente não representativas. '

Os autores corretamente expressam entusiasmo com essas descobertas. Eles acreditam que isso pode fornecer uma visão sobre como alcançar antivaxxers no futuro, talvez expondo-os a 'informações pró-atitudes'. Um pouco otimista, visto que estudos anteriores mostram que os antivaxxers vão mais fundo quando são apresentados a literatura pró-vacinação. Ainda assim, se há um momento em que precisamos entender a eficácia das vacinas, é agora.

Como costuma acontecer durante as crises, a pandemia de coronavírus despertou uma quantidade excessiva de medo e confusão. Os antivaxxers estão tendo um momento, apenas o errado (como se houvesse um certo). O sentimento anti-Bill Gates é impressionante, mesmo que sua fundação tenha prometeu bilhões de dólares para ajudar a desenvolver uma vacina. A desinformação é galopante.

O estudo de Davis e LaCour concentra-se na mentalidade, embora no início eles diferenciem as influências cognitivas das influências culturais e afetivas. Também não tenho certeza se é possível diferenciar entre afeto e cognição. Os sentimentos dão origem à cognição; a consciência, pelo menos o componente perceptivo, depende da cultura. Você simplesmente não pode intelectualizar a intuição de alguém.

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Considerando a cultura do medo que os Estados Unidos abrigam, é difícil imaginar como vamos além do ceticismo científico, mesmo quando a ciência é do nosso interesse. O que você está procurando determina o que você vê. Em algum momento, uma vacina COVID-19 vai chegar. O fato de alguém morrer após essa data devido à hesitação apenas adicionará outro capítulo trágico a esta saga em curso.

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Fique em contato com Derek no Twitter e Facebook . Seu próximo livro é 'Hero's Dose: The Case For Psychedelics in Ritual and Therapy.'

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