A inflamação cerebral tratável pode estar por trás do zumbido

Os cientistas podem ter descoberto uma maneira de curar um sintoma enlouquecedor de perda auditiva.

A inflamação cerebral tratável pode estar por trás do zumbidoFonte da imagem: Alex Iby /Unsplash/gov-civ-guarda.pt
  • Um tratamento para o zumbido - um zumbido constante nos ouvidos - tem sido frustrantemente evasivo.
  • A inflamação descontrolada, a resposta do cérebro a danos, pode ser a causa do zumbido prolongado nos ouvidos.
  • Um estudo que examinou ratos com perda auditiva induzida por ruído parece ter encontrado o gatilho neural para o zumbido.

Comum ou subjetivo, o zumbido não é divertido. Se você tem, você sabe o que queremos dizer. E muitas pessoas o fazem - cerca de 500 milhões em todo o mundo. É um subproduto da perda auditiva que produz um véu constante de tons de alta frequência que nunca diminui. Para quem sofre, não há silêncio, nunca. Infelizmente, identificar sua causa, muito menos um tratamento, tem se mostrado ilusório. Agora, no entanto, um novo estudo publicado em PLOS Biology pode ter descoberto o mecanismo fisiológico por trás disso: neuroinflamação no córtex auditivo. E pode ser tratável.



Observe o 'pode' no parágrafo acima. Ele está lá porque este estudo tira suas conclusões com base na fisiologia de cobaias em roedores, não em humanos, e as coisas nem sempre se traduzem entre as espécies. Portanto, suas reivindicações merecem um ou dois grãos de sal. Deixando de lado as questões éticas, esse costuma ser o caso de notícias médicas que soam empolgantes. Na verdade, é tão comum que existe uma hashtag do Twitter para isso: @justsaysinmice .



Como adquirir zumbido

Fonte da imagem: Vagengeim / Sim - livre de royalties /Shutterstock/gov-civ-guarda.pt

Não que você queira. No entanto, a receita é simples: exponha seus ouvidos ao ruído excessivo. Na verdade, o zumbido não é uma condição subjacente - é um sintoma de perda auditiva. A perda auditiva induzida por ruído (NIHL) pode resultar de, por exemplo, trabalhar em um ambiente barulhento sem proteger seus ouvidos ou comparecer a muitos shows barulhentos, ficar muito perto dos alto-falantes em um show ou ouvir música alta em fones de ouvido.



A maneira como ouvimos o som não é tão direta como muitos pensam. O som é na verdade uma questão de ondas de compressão geradas por uma fonte que comprime e libera ar em seu caminho até seus ouvidos. Cabelos minúsculos, o estereocílios , em seus ouvidos recebem essas mudanças de pressão do ar e disparam sinais para seu cérebro que interpretamos como som. Cada fio de cabelo tem a função de produzir uma determinada faixa de frequências de áudio e, com o zumbido, alguns desses fios ficam presos na posição 'ligada', disparando continuamente esses sinais para o seu cérebro, mesmo sem a presença de um externo real fonte de som. Exatamente o que desencadeia esse mau comportamento é o que o novo estudo tenta explicar.

Inflamação

Fonte da imagem: Alila Medical Media / Shutterstock

O estudo afirma: 'Neuroinflamação é a resposta do sistema nervoso central a insultos externos e internos, como infecção, lesão, doenças e atividade neural anormal', e assim seus autores analisaram camundongos com PAIR para avaliar seu possível papel no zumbido. Eles concluem 'Nossos resultados indicam que a neuroinflamação desempenha um papel essencial em um desequilíbrio sináptico excitatório-a-inibitório induzido por ruído e zumbido em um modelo de roedor.'



Para proteger o cérebro, uma resposta inflamatória normalmente envolve a ativação de microglia , as células imunológicas primárias do sistema nervoso central. No entanto, quando permanecem ativos em resposta a danos crônicos - como ocorre com os danos à audição -, eles tendem a liberar citocinas pró-inflamatórias, que podem piorar o problema. Nos estudos com ratos, os autores encontraram uma dessas citocinas pró-inflamatórias, TNF-α. ('TNF' significa 'fator de necrose tumoral'.) Parece ser o gatilho neural para o zumbido.

Quando os pesquisadores desligaram o gene que resulta na produção de TNF-α em um grupo de camundongos, e da mesma forma quando o reprimiram com medicamentos em outro, o zumbido desapareceu. Testando a conexão na outra direção, eles também descobriram que quando introduziram o TNF-α no córtex auditivo de camundongos normais e também de camundongos que não tinham TNF-α natural, o zumbido apareceu.

Como sabemos se um rato tem zumbido?

Fonte da imagem: fotolinco / Shutterstock

Esta pergunta, que pode ter ocorrido a você, destaca um problema potencial com este estudo. Uma vez que o zumbido é um fenômeno sempre presente, alguns na comunidade de pesquisa - incluindo os autores deste estudo - adotaram a 'detecção de lacunas' como um meio de testar a presença da doença em animais. A ideia do teste de intervalo é que, como o zumbido é constante, um animal não seria capaz de ouvir intervalos entre uma série de tons de áudio sendo reproduzidos. A detecção de lacunas é testada pelo monitoramento de um animal reflexo de sobressalto acústico a cada novo tom que soa - em teoria, um animal com zumbido não notará ou reagirá a cada novo tom. No entanto, é importante notar que o valor do teste de detecção de gap para zumbido é controverso .

E entao...

Dito isso, há uma série de medicamentos antiinflamatórios e, conforme usados ​​na pesquisa, meios genéticos de controlar a presença de TNF-α. Se as descobertas dos autores forem confirmadas como válidas em seres humanos, pode haver esperança para quem sofre de zumbido.

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