Hoje é o 50º aniversário do tiroteio no estado de Kent. Aqui está o que aconteceu.

Em 4 de maio de 1970, a Guarda Nacional atirou e matou quatro estudantes durante um protesto anti-guerra. O massacre mudou para sempre a cultura americana.

Mapa de tiro do estado de KentArquivo Nacional
  • Os assassinatos marcaram o auge da escalada das tensões entre os manifestantes e a polícia em Kent, Ohio, durante a primavera de 1970.
  • Apesar de como a cultura vê a tragédia hoje, a maioria dos americanos se aliou à Guarda Nacional logo após o incidente.
  • Até hoje, ninguém sabe exatamente por que os guardas decidiram abrir fogo contra a multidão de estudantes.


Hoje marca o 50º aniversário do massacre do estado de Kent, no qual a Guarda Nacional matou quatro estudantes durante um protesto contra a Guerra do Vietnã.



As mortes em 4 de maio de 1970 marcaram 'o dia em que a guerra voltou para casa'. A nação já polarizada nunca mais foi a mesma. Depois que a história estourou, com o famoso Fotografia ganhadora do Prêmio Pulitzer Na primeira página de jornais de todo o país, milhões de estudantes começaram a organizar greves em escolas e protestar em maior escala.



O massacre passou a moldar a opinião pública sobre a Guerra do Vietnã, e alguns historiadores sugerem que ele desempenhou um papel na queda do ex-presidente Richard Nixon e ajudou a influenciar o Congresso a aprovar a Lei dos Poderes de Guerra em 1973, que limitou os poderes do presidente para combater guerra.

Em Kent, Ohio, os assassinatos marcaram o clímax sangrento de uma semana especialmente tensa entre os manifestantes e a polícia. Tudo começou em 30 de abril, quando Nixon anunciou que os EUA invadiriam o Camboja - uma medida que ocorreu 10 dias depois que o presidente anunciou a retirada de 150.000 soldados do Vietnã.



Em 1º de maio, cerca de 500 alunos protestaram no campus da Kent State University, onde enterraram uma cópia da Constituição dos EUA e colocaram uma placa em uma árvore que dizia: 'Por que o edifício ROTC ainda está de pé?' Em 2 de maio, o edifício ROTC da universidade foi incendiado. De acordo com o relatório do Comissão do presidente sobre agitação no campus :

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'As informações desenvolvidas por uma investigação do FBI sobre o incêndio em um prédio do ROTC indicam que, entre aqueles que participaram ativamente, uma parte significativa não eram estudantes do estado de Kent.'

A Guarda Nacional chegou a Kent logo depois que o prédio foi incendiado. Em 3 de maio, o governador republicano de Ohio, Jim Rhodes, deu uma entrevista coletiva na qual bateu em uma mesa e chamou os manifestantes de 'o pior tipo de pessoa que abrigamos na América'.



4 de maio caiu em uma segunda-feira. Os líderes do protesto estudantil convocaram uma manifestação a ser realizada no campus comum por volta do meio-dia. No início daquela manhã, a universidade distribuiu milhares de panfletos declarando que todas as manifestações eram ilegais, já que a Guarda Nacional agora controlava o campus.

Por volta do meio-dia, centenas de estudantes se reuniram na área comum, que também estava ocupada por cerca de 100 guardas com máscaras de gás e rifles militares M-1. No total, havia aproximadamente 3.000 pessoas no local - 500 manifestantes, 1.000 'líderes de torcida' que apoiaram os manifestantes ativos e cerca de 1.500 espectadores, de acordo com Kent State University .

Veja como Jerry M. Lewis e Thomas R. Hensley, professores de sociologia e ciência política do estado de Kent, respectivamente, uma vez descrito o que aconteceu a seguir :

“Pouco antes do meio-dia, o general Canterbury tomou a decisão de ordenar que os manifestantes se dispersassem. Um policial do estado de Kent ao lado da Guarda fez um anúncio usando um megafone. Quando isso não surtiu efeito, o oficial foi colocado em um jipe ​​junto com vários guardas e conduzido pela Câmara dos Comuns para dizer aos manifestantes que a manifestação foi proibida e que eles deveriam se dispersar. Isso foi recebido com gritos furiosos e pedras, e o jipe ​​recuou. Canterbury então ordenou que seus homens carregassem e travassem suas armas, botijões de gás lacrimogêneo foram disparados contra a multidão ao redor do Victory Bell, e a Guarda começou a marchar através dos Commons para dispersar a manifestação. Os manifestantes subiram uma colina íngreme, conhecida como Blanket Hill, e depois desceram do outro lado da colina para o estacionamento Prentice Hall, bem como um campo de futebol de prática adjacente. A maioria dos guardas seguiu os alunos diretamente e logo se viu meio presa no campo de futebol de treino porque era cercado por uma cerca. Gritos e arremessos de pedras atingiram o auge quando o Guarda permaneceu em campo por cerca de 10 minutos. Vários guardas puderam ser vistos amontoados, e alguns guardas se ajoelharam e apontaram suas armas, mas nenhuma arma foi disparada neste momento. O Guarda então começou a refazer seus passos do campo de futebol de treino de volta para Blanket Hill. Ao chegarem ao topo da colina, 28 dos mais de 70 guardas se viraram repentinamente e dispararam seus rifles e pistolas. Muitos guardas atiraram para o ar ou para o solo. No entanto, uma pequena parte disparou diretamente contra a multidão. Ao todo, entre 61 e 67 tiros foram disparados em um período de 13 segundos. '

No final, quatro estudantes morreram e nove ficaram feridos. Os mortos foram: Miss Allison B. Krause, 19, Pittsburgh, Pa.; Miss Sandy Lee Scheuer, 20, Youngstown, Ohio; Jeffrey G. Miller, 20, Plainview, N.Y. e William K. Schroeder, 19, Lorain, Ohio. Mais tarde, oito soldados da Guarda Nacional de Ohio enfrentaram acusações criminais, mas todos foram absolvidos.

'Não há nenhuma evidência da qual o júri poderia concluir, além de qualquer dúvida razoável, que os réus agiram com premeditação, consulta prévia entre si, ou qualquer intenção io punis formulada ativamente ou de outra forma privar qualquer estudante de seus direitos constitucionais,' um juiz federal escreveu em 1974 .

Alguns detalhes daquela tarde de primavera permanecem obscuros. Mas o que está claro é que a América foi violentamente polarizada em 1970. A nação estava há cinco anos na Guerra do Vietnã, que já havia matado milhares de jovens recrutados e ajudou a gerar o movimento de contracultura e seus protestos - alguns pacíficos, outros violentos.

Uma guerra cultural estava escalando. Em termos gerais, foi entre jovens americanos que se sentiram desiludidos com a violência e o status quo, e uma faixa mais conservadora do país que sentiu que a guerra era necessária, ou mesmo patriótica. Afinal, jovens americanos estavam morrendo no exterior em nome de seu país: era tudo em vão?

Vale a pena considerar essa guerra cultural ao olhar para trás no estado de Kent. Afinal, nem todos os americanos viram o incidente como um mau uso do poder do Estado, como é amplamente retratado hoje. Na verdade, logo após os assassinatos, a maioria dos americanos ( 58 por cento ) apoiou os guardas. E esse sentimento anti-guerra às vezes se manifestava com violência.

Por exemplo, durante o ' Riot do capacete 'de 7 de maio, trabalhadores da construção civil na cidade de Nova York espancaram manifestantes estudantis que tentavam fechar Wall Street um dia depois de marchar por Manhattan para o funeral de um dos estudantes assassinados no estado de Kent. Alguns dos 'capacetes' até perseguiram os alunos de volta à Pace University e invadiram edifícios. O motim marcou uma virada simbólica em que o governo Nixon foi capaz de conquistar alguns democratas da classe trabalhadora que haviam se cansado do movimento anti-guerra. “Este, com toda a franqueza, é nosso pessoal agora”, disse o assessor Patrick Buchanan a Nixon.

4 de maio de 1970: fim dos anos 60

4 de maio foi o dia que os anos 60 morreram , dizem alguns historiadores. Mas o massacre do estado de Kent não foi o único caso na virada da década em que a polícia matou manifestantes desarmados. Em 1968, durante um protesto anti-segregação no campus da Universidade Estadual da Carolina do Sul, a Patrulha Rodoviária da Carolina do Sul matou três estudantes manifestantes negros e atirou em mais de 20 manifestantes enquanto tentavam fugir. Em 1969, a polícia atirou e matou um manifestante de 25 anos durante uma manifestação perto da UC Berkeley. E em 17 de maio, 10 dias após o estado de Kent, a polícia com equipamento de choque matou dois estudantes durante um protesto no estado de Jackson , uma faculdade historicamente negra.

Até hoje, ninguém sabe exatamente por que os guardas decidem atirar nos estudantes desarmados no estado de Kent.

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“Ninguém sabia que a guarda nacional tinha balas de verdade. Ficamos completamente chocados. Simplesmente nunca ocorreu a ninguém que eles realmente teriam balas para atirar nas pessoas. Pode parecer ingênuo, mas falamos sobre isso por anos depois, ' disse Lou Capecci , um ex-aluno da Kent State que participou do protesto de 4 de maio.

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