Cientistas reativam células de mamutes lanosos de 28.000 anos

'Fiquei muito comovido quando vi as células se agitarem', disse Akira Iritani, co-autora do estudo, de 90 anos. 'Eu esperava por isso há 20 anos.'

Cientistas reativam células de mamutes lanosos de 28.000 anosYamagata et al.
  • A equipe conseguiu estimular estruturas semelhantes a núcleos para realizar alguns processos biológicos, mas não a divisão celular.
  • A menos que novas tecnologias e amostras de DNA surjam no futuro, é improvável que os cientistas sejam capazes de clonar um mamute peludo.
  • Ainda assim, estudar o DNA de mamutes lanosos fornece informações valiosas sobre as adaptações genéticas que lhes permitiram sobreviver em ambientes únicos.

Uma equipe de cientistas japoneses e russos 'despertou' com sucesso células de um mamute lanudo de 28.000 anos, de acordo com um estudo publicado segunda-feira em Relatórios Científicos .



As células vieram de um mamute lanoso extraordinariamente bem preservado, descoberto no permafrost da Sibéria em 2012 e apelidado de 'Yuka'. Usando um processo chamado transferência nuclear, os cientistas pegaram estruturas semelhantes a núcleos de Yuka e as implantaram em oócitos de camundongos, que são células altamente especializadas que facilitam o desenvolvimento embrionário. Os cientistas então usaram uma técnica de imagem de células vivas para observar como as estruturas reagiam em seu novo ambiente. Eles viram traços de atividade biológica.



'Eu estava olhando sob o microscópio à noite enquanto estava sozinho no laboratório', disse Akira Iritani, 90 anos, coautora do novo estudo que passou anos trabalhando para ressuscitar o mamute peludo. CNN . “Fiquei tão emocionado quando vi as células se mexerem. Eu esperava por isso há 20 anos. '

Ainda assim, essa atividade celular não foi significativa o suficiente para sugerir que em breve será possível clonar mamutes lanudos, que foram extintos há cerca de 4.000 anos. Por exemplo, os cientistas não conseguiram estimular a divisão celular nas células dos mamutes, mas conseguiram induzir a atividade que a precede, como fazer com que os núcleos dos mamutes realizassem um processo denominado 'montagem do fuso', em que os cromossomos são ligados a estruturas do fuso antes que uma célula-mãe se divida em duas células-filhas.



Outro obstáculo é a qualidade das amostras de DNA. Mesmo que o de Yuka estivesse em condições relativamente boas, ele ainda estava significativamente danificado. Parece que uma tecnologia amplamente melhorada será necessária se os cientistas forem clonar um mamute lanoso ou criar um híbrido de elefante-mamute - um mais possibilidade realista .

O estudo marca um 'passo significativo para trazer mamutes de volta dos mortos', disse o pesquisador Kei Miyamoto, um dos autores do estudo ao jornal japonês Nikkei meio de comunicação.

'Queremos levar nosso estudo adiante para o estágio de divisão celular', disse ele, acrescentando 'ainda temos um longo caminho a percorrer'.



Mas isso não significa que pesquisas como essa sejam inúteis. Por exemplo, alguns cientistas esperam aprender mais sobre as adaptações genéticas do mamute lanoso que o permitiu sobreviver em tais condições de frio. A esperança é que os pesquisadores algum dia usem tecnologias de edição de genes como o CRISPR para permitir que os elefantes modernos sobrevivam na 'estepe dos mamutes', uma enorme faixa de terra fria e seca que se estendia por partes do norte do globo onde os mamutes costumavam vagar. Apresentar elefantes a essas áreas pode realmente ajudar a reduzir o clima.

Crédito da foto: NATALIA KOLESNIKOVA / AFP / Getty Images

'Os elefantes que viveram no passado - e elefantes possivelmente no futuro - derrubaram árvores e permitiram que o ar frio atingisse o solo e mantivesse o frio no inverno, e ajudaram a grama crescer e refletir a luz do sol no verão, 'George Church, um geneticista de Harvard e MIT, disse Ciência Viva no gala de gala 2018 do Liberty Science Center. 'Esses dois [fatores] combinados podem resultar em um enorme resfriamento do solo e um rico ecossistema.'

Mas, para alguns cientistas, trabalhar para ressuscitar - ou pelo menos preservar - o mamute peludo é mais uma busca filosófica.

'É por causa das pessoas que certos animais foram extintos', disse Iritani CNN . 'É meu dever preservar as espécies.'

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