Os pesquisadores dizem que o humor é uma ferramenta poderosa contra a depressão

Dizem que rir é o melhor remédio; você pode não conseguir rir com uma perna quebrada, mas pode ajudar na sua depressão.

Cachorro sorridente Shutterstock
  • Um novo estudo examinou 55 indivíduos em recuperação de depressão grave para ver como o humor funcionava bem como mecanismo de enfrentamento do estresse.
  • Indivíduos em risco de depressão freqüentemente caem em episódios depressivos devido a mecanismos de enfrentamento defeituosos.
  • A pesquisa indica que o humor funciona como uma defesa poderosa contra a depressão.

Em 1894, Mark Twain tinha bons motivos para se sentir deprimido. Ele devia $ 100.000 devido a alguns investimentos ruins, o equivalente a cerca de $ 2,9 milhões hoje. Para sair dessa dívida, Twain fez o que fez de melhor; ele escreveu um livro chamado Viajando pelo Equador , um relato de não ficção de suas viagens no Império Britânico. Nele, ele observou: “A fonte secreta do humor em si não é a alegria, mas a tristeza. Não há humor no céu.'



Se a fonte do humor é a tristeza, isso ainda está em debate; no entanto, mais de cem anos depois, os pesquisadores descobriram que é pelo menos uma ferramenta poderosa para combater a tristeza. A pesquisa, publicada em Cérebro e comportamento , descobriram que o humor serve como um mecanismo excepcionalmente eficaz para lidar com a depressão.



Comédia como defesa emocional

foto por Nathan Dumlao sobre Unsplash

Pesquisa anterior mostraram que, quando um indivíduo em risco de depressão é exposto ao estresse, eles deixam de usar as estratégias de enfrentamento que evitam que a maioria das pessoas tenha episódios depressivos. Depois que o primeiro episódio depressivo se instala, é preciso cada vez menos estresse para desencadear os episódios subsequentes, uma espécie de espiral depressiva descendente. Portanto, é lógico que ensinar pessoas com tendência à depressão a lidar com eventos negativos da vida é uma excelente forma de prevenir novos episódios de depressão.



A autora do estudo Anna Braniecka explicou a motivação de seu estudo para PsyPost : 'O uso de estratégias de regulação emocional adaptativa em pessoas com risco de depressão deve aumentar sua resiliência contra experiências depressogênicas, no entanto, ainda não há conhecimento científico suficiente para determinar quais estratégias são particularmente benéficas a esse respeito. Decidimos preencher essa lacuna investigando uma das estratégias mais promissoras e, ao mesmo tempo, menos estudadas: o humor.

Os autores examinaram 55 pacientes com diagnóstico de depressão maior, mas que estavam em remessa; ou seja, pacientes que estavam deprimidos, mas foram diagnosticados como saudáveis ​​no momento do estudo. Eles mostraram à sua amostra de 55 pessoas uma série de imagens projetadas para provocar uma reação negativa, como cenas de guerra, violência, pessoas doentes, etc., e pediram aos participantes que avaliassem sua reação a elas. Em seguida, os participantes viram mais imagens do set, mas dessa vez foram solicitados a responder a elas de uma das três maneiras: descrevendo a cena de maneira neutra, reformulando-a de forma positiva ou fazendo algum tipo de piada sobre ela.

Resultados promissores

Sem surpresa, os participantes se sentiram menos negativamente depois de reformularem a cena por meio da positividade ou do humor. Os participantes também foram questionados sobre o quão difícil foi reenquadrar a cena, o quão engraçado ou positivo eles pensaram que foi sua resignificação e o quão distantes eles se sentiram da cena. Pessoas deprimidas muitas vezes não conseguem distanciar-se de estímulos negativos; em certo sentido, eles mergulham demais no evento negativo. Os pesquisadores descobriram que o humor e a resignificação positiva aumentaram seu senso de distância dos estímulos negativos, uma capacidade que está associada a prevenção de recaídas depressivas .



Além do mais, embora os participantes tenham relatado que foi mais difícil reformular a cena com humor do que com positividade, o efeito para cada um foi quase tão forte, não houve impacto negativo quando um participante tentou fazer uma piada, mas não conseguiu t puxe-o para fora. Isso é significativo, uma vez que pessoas deprimidas são particularmente suscetíveis ao 'estresse de derrota' ou ao estresse associado ao fracasso.

Juntos, os resultados mostram que o humor é uma flecha importante na aljava das pessoas no combate à depressão. Braniecka explicou que 'o humor pode ampliar o repertório de ferramentas adaptativas de indivíduos deprimidos para lidar com experiências potencialmente depressogênicas e, a longo prazo, aumentar sua resiliência'.

Embora os resultados sugiram que o humor pode ser um método poderoso para indivíduos deprimidos reforçarem sua resiliência emocional, é importante lembrar que este é um trabalho preliminar. O estudo não examinou pessoas saudáveis, então é difícil dizer se o uso do humor é uma estratégia eficaz para todos, embora os resultados pareçam sugerir que sim. Além disso, o estudo não analisou todos os tipos de humor. O humor pode ser positivo, como rir da adversidade, ou negativo, como zombar dos outros - não está claro como os diferentes tipos de humor promovem ou desencorajam a regulação emocional saudável. Apesar dessa limitação, porém, o estudo mostra que da próxima vez que a vida parecer que está fugindo do seu controle, no mínimo, não vai doer fazer uma piada.

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