Em 'The Queen’s Gambit' e além, o xadrez mostra um espelho para a vida

As peças não representam um exército, elas representam a ordem social ocidental.

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Como o xadrez reflete a vida real, não apenas na RainhaNetflix Se esse uso do xadrez para representar a vida parece familiar, isso se deve em grande parte ao mundo medieval.

Como argumento em meu livro “ Power Play: a literatura e a política do xadrez no final da Idade Média , 'os primeiros jogadores europeus do jogo transformaram o jogo em uma alegoria para a sociedade e o mudaram para espelhar seu mundo. Desde então, poetas e escritores a têm usado como alegoria de amor, dever, conflito e realização.



As raízes medievais do jogo

Quando o xadrez chegou à Europa através das rotas comerciais mediterrâneas do século 10, os jogadores alteraram o jogo para refletir a estrutura política de sua sociedade.



Em sua forma original, xadrez era um jogo de guerra com peças representando diferentes unidades militares: cavaleiros, guerreiros em elefantes, cocheiros e infantaria. Essas unidades armadas protegiam o “xá ', ou rei, e seu conselheiro, o“ firz ”, na batalha imaginária do jogo.

Mas os europeus rapidamente transformaram o 'xá' em rei, o 'vizir' em rainha, os 'elefantes' em bispos, os 'cavalos' em cavaleiros, as 'carruagens' em castelos e os 'soldados de infantaria' em peões. Com essas mudanças, os dois lados do tabuleiro não representavam mais as unidades de um exército; eles agora representavam a ordem social ocidental.



O jogo deu expressão concreta à visão de mundo medieval de que cada pessoa tinha um lugar designado. Além disso, revisou e melhorou o muito comum Modelo de “três propriedades” : aqueles que lutaram (cavaleiros), aqueles que oraram (clero) e aqueles que trabalharam (o resto).

Em seguida, houve a transformação da rainha. Embora as regras do xadrez na Europa medieval tivessem algumas variações, a maioria concedeu inicialmente à rainha o poder de mover apenas uma casa. Isso mudou no século 15, quando a rainha do xadrez ganhou movimentos ilimitados em qualquer direção.

A maioria dos jogadores concordaria que essa mudança tornou o jogo mais rápido e mais interessante de jogar. Mas também, e como o falecido historiador de Stanford Marylin Yalom argumentou em “ O Nascimento da Rainha do Xadrez , 'a elevação da rainha à peça mais forte apareceu pela primeira vez na Espanha, durante a época em que a poderosa rainha Isabel ocupava o trono.



Uma dança de 'acasalamento'

Com uma poderosa figura feminina agora no tabuleiro abundavam as piadas sobre o 'acasalamento' e os poetas costumavam usar o xadrez como metáfora para o sexo.

Veja o poema épico do século 13 ' Huon de Bordéus . ' Querendo expor seu servo recém-contratado, Huon, como um nobre, o Rei Yvoryn o incentiva a jogar xadrez contra sua filha prodigiosamente talentosa.

'Se você puder acasalar com ela', diz Yvoryn, 'eu prometo que você a terá uma noite em sua cama, para fazer com ela quando quiser.' Se Huon perder, Yvoryn o matará.

Huon não joga xadrez bem. Mas isso acabou não importando porque ele parece uma versão medieval da estrela emergente de 'Queen's Gambit' Jacob Fortune-Lloyd . Tonta de desejo e desesperada para dormir com esse galã, a filha de Yvoryn joga mal e perde o jogo.

No poema do século 14 ' O juramento do Rei Arthur , 'xadrez também significa sexo. Em um momento-chave, o Rei Arthur convoca uma nobre dama para jogar xadrez; juntos, eles 'sentaram-se juntos na beira da cama' e 'começaram a brincar até o amanhecer daquele dia'. O repetido 'acasalamento' no quadro não tão sutilmente sugere uma noite de amor.

Ele também aparece com esse fim em 'The Queen's Gambit'. Em um eco do jogo de Huon, Beth brinca com seu amigo e interesse amoroso, Townes, em seu quarto de hotel. A partida, no entanto, é interrompida quando fica claro que Townes não compartilha os sentimentos de Beth. Mais tarde na história, Beth brinca com Harry Beltik. Seu primeiro beijo ocorre no tabuleiro e é o prefácio de sua consumação sexual.

O xadrez como 'vida em miniatura'

Mas muito mais profundas e interessantes são as alegorias medievais que usam o xadrez para reforçar as obrigações sociais e os laços entre os cidadãos.

Nenhum autor fez isso de forma mais abrangente do que o frade dominicano Jacobus de Cessolis do século 13. Em seu tratado ' O Livro da Moral dos Homens e os Deveres dos Nobres e Plebeus no Jogo de Xadrez , 'Jacobus imagina o xadrez como uma forma de ensinar responsabilidade pessoal.

Em quatro seções curtas, Jacobus percorre a jogabilidade e as peças, descrevendo as maneiras como cada uma contribui para uma ordem social harmoniosa. Ele vai mais longe a ponto de distinguir peões por comércio e conectar cada um a seu parceiro 'real'. O primeiro peão é um fazendeiro que está vinculado ao castelo porque fornece comida para o reino. O segundo peão é um ferreiro, que faz a armadura do cavalo. O terceiro é um advogado, que ajuda o bispo nas questões jurídicas. E assim por diante.

O trabalho de Jacobus se tornou um dos mais populares da Idade Média e, de acordo com o historiador do xadrez H.J.R. Murray , em um ponto rivalizou com o número de cópias da Bíblia em circulação. Mesmo que Jacobus em seu prólogo implique que seu livro é mais útil para um rei, o resto de seu tratado deixa claro que todas as pessoas - e a peça que mais se assemelham - podem se beneficiar lendo sua obra, aprendendo o jogo e dominando as lições que vem com isso.

A alegoria de Jacobus se torna uma das mensagens centrais de 'The Queen's Gambit'. Beth atinge seu potencial máximo somente depois que ela aprende a colaborar com outros jogadores. Assim como o peão, ela se converte em jogo final , Beth se torna uma rainha figurativa apenas com a ajuda de outras pessoas.

Mas este não é o único trabalho moderno que implanta o xadrez dessa maneira. ' Guerra das Estrelas , '' Harry Potter e a Pedra Filosofal ' e ' Blade Runner , 'para citar apenas alguns, use versões do jogo em momentos-chave para mostrar o crescimento de um personagem ou como uma metáfora para o conflito.

Então, da próxima vez que você vir um título como ' Trump se aproxima do xeque-mate ' e ' Gang of 10: Obama's Checkmate , 'ou veja um anúncio de um teste de infidelidade 'Xeque-mate' , você pode agradecer - ou amaldiçoar - o mundo medieval.

A observação do Grande Mestre Garry Kasparov, em última análise, é verdadeira. 'Xadrez,' ele uma vez brincou , 'é a vida em miniatura.'

Jenny Adams , Professor Associado de Inglês, University of Massachusetts Amherst

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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