Novo estudo sugere que o exoplaneta Ross 128 b nas proximidades pode sustentar a vida

Um novo estudo publicado no Astrophysical Journal Letters fornece ainda mais razões para pensar que Ross 128 b, o segundo exoplaneta mais próximo da Terra, poderia abrigar vida.

Ilustração da NASAIlustração da NASA

Em 2017, uma equipe de cientistas usando o Pesquisador de planeta de velocidade radial de alta precisão (HARPS) no Observatório La Silla, no Chile, descobriu Ross 128 b, um exoplaneta do tamanho da Terra orbitando uma estrela a 11 anos-luz de nosso sistema solar. Foi proposto então que o exoplaneta poderia ser habitável, dadas suas semelhanças com a Terra.

Agora, um novo estudo publicado no Cartas de jornal astrofísico fornece ainda mais razões para pensar que Ross 128 b, o segundo exoplaneta mais próximo da Terra, poderia abrigar vida.



Uma equipe de cientistas liderada porDiogo Souto, do Observatório Nacional do Brasil, decidiu aprender mais sobre o exoplaneta observando Ross 128, a estrela que orbita. Ross 128 é uma estrela anã vermelha, um tipo muito menor e mais frio que o nosso sol.



“Até recentemente, era difícil obter detalhes abundâncias químicas para este tipo de estrela, ” Dr. Souto disse.

No entanto, a equipe de Souto foi capaz de usar o Sloan Digital Sky Experiência de evolução galáctica de Apache Point (APOGEE) espectrógrafos para estudar Ross 128, especificamente seus níveisde carbono, oxigênio, magnésio, alumínio, potássio, cálcio, titânio e ferro na estrela.



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Esta informação fornece pistas sobre o exoplaneta da estrela. Isso ocorre porque os exoplanetas são formados a partir de um disco de gás e poeira que gira em torno de estrelas jovens.


Imagem fornecida por ESO / M. Kornmesser

“A química da estrela pode influenciar o conteúdo do disco, bem como a mineralogia e a estrutura interior do planeta resultante”, Carnegie Science, cuja Johanna Teske participou do estudo, escrevi . “Por exemplo, a quantidade de magnésio, ferro e silício em um planeta controlará a proporção de massa de seu núcleo interno e camadas do manto.”



A equipe descobriu que Ross 128 tem níveis de ferro semelhantes aos do sol. Com base na proporção da estrela de ferro para magnésio, os pesquisadores foram capazes de estimar sua massa e raio prováveis. Essas medições permitiram determinar que Ross 128 b provavelmente tem uma superfície rochosa.

As observações também sugerem que, embora o exoplaneta esteja 20 vezes mais perto de sua estrela e leve apenas 9,9 dias para orbitar, Ross 128 b provavelmente tem um clima temperado. Isso o coloca na Zona Cachinhos Dourados, que descreve uma faixa de distância de uma estrela na qual as temperaturas são ideais - nem muito quente, nem muito frio.

“Chegue muito perto da estrela, e o calor acabará fervendo dos oceanos”, disse Abel Mendez, astrobiólogo planetário e professor da Universidade de Porto Rico em Arecibo. Forbes . “Fique muito longe, e as temperaturas vão tão baixas que mesmo se houver água, ela congelará.”

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Atualmente, os astrônomos identificaram mais de 50 exoplanetas que parecem ter as condições necessárias para sustentar a vida.

“É empolgante o que podemos aprender sobre outro planeta determinando o que a luz de sua estrela hospedeira nos diz sobre a química do sistema”, Souto disse . “Embora Ross 128 b não seja o gêmeo da Terra e ainda haja muito que não sabemos sobre sua potencial atividade geológica, fomos capazes de fortalecer o argumento de que é um planeta temperado que poderia potencialmente ter água líquida em sua superfície.”

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