Macacos podem fazer matemática básica usando símbolos



Nota do editor: Este artigo foi fornecido pelo nosso parceiro RealClearScience. O original é aqui.




Há muito se pensa que uma das características que torna os humanos únicos é nossa capacidade de aprender e manipular símbolos para comunicação. No entanto, essa noção está começando a se desvendar lentamente. Koko o gorila conhece a língua de sinais e Alex o papagaio foi provavelmente o pássaro mais bem falado que já existiu. Além disso, um chimpanzé foi treinado para usar símbolos árabes para somar somas tão grandes quanto 4 , e os macacos foram ensinados a adicionar pontos juntos .

Mas isso é tudo brincadeira de criança; brincando, se você quiser. Agora, PNAS relata que uma equipe de pesquisadores de Harvard e Yale treinou macacos rhesus para reconhecer dois conjuntos de símbolos, com 26 símbolos em cada conjunto. E os macacos demonstraram a capacidade de adicioná-los!



Os macacos receberam um dispositivo de tela sensível ao toque que foi dividido em duas metades. Na primeira etapa do experimento, os macacos tiveram que determinar qual lado tinha a maior quantidade. Primeiro, eles tiveram que examinar os pontos. Em segundo lugar, eles tiveram que examinar algarismos arábicos (1-9) ou letras (que representavam os números 10-25). Finalmente, eles tiveram que examinar símbolos semelhantes ao Tetris que representavam valores numéricos. Para manter os macacos brincando, eles receberam gotas de guloseimas líquidas que correspondiam ao valor que escolheram, independentemente de terem escolhido a resposta certa. (Por exemplo, se a escolha for entre 4 e 8 e o macaco escolher 4, ele receberia quatro gotas.) Obviamente, valores maiores significam mais guloseimas, então os macacos tiveram um incentivo para aprender a reconhecer o valor maior.

Na segunda etapa do experimento, os macacos foram novamente solicitados a escolher o maior de dois valores. Desta vez, um lado exibiu dois símbolos (adiciona). Os macacos tiveram que determinar se a soma dos adendos era maior que o valor único do outro lado da tela. Eles levaram várias semanas para pegar o jeito disso, mas eles finalmente entenderam.

Mas os pesquisadores não estavam satisfeitos em simplesmente saber que os macacos podiam fazer matemática básica. Eles queriam saber o que os macacos estavam pensando.



Indo mais a fundo nas seleções dos macacos, os autores descobriram que, a princípio, os macacos estavam ignorando o adendo menor. Por exemplo, se um lado da tela exibisse 3 e 7, o macaco basicamente ignorava o 3. Somente depois de várias semanas os macacos aprenderam que precisavam somar 3 e 7 para determinar a resposta correta. Mesmo assim, os macacos subestimaram muito o adendo menor.

Este resultado, no entanto, não demonstra necessariamente que os macacos estavam realizando um cálculo. É possível que os macacos tenham simplesmente memorizado combinações de números. Para determinar se os macacos estavam realmente fazendo contas ou simplesmente lembrando padrões memorizados, os pesquisadores testaram os macacos com outra tarefa de adição utilizando os símbolos semelhantes ao Tetris. Se eles estivessem memorizando símbolos, os macacos deveriam levar tanto tempo quanto antes para determinar as respostas corretas. No entanto, eles foram muito mais rápidos em aprender essa tarefa. Isso implica que a memorização de padrões é uma explicação improvável. Em vez disso, os macacos transferiram a habilidade da aritmética para avaliar os símbolos semelhantes ao Tetris.

Mais evidências a favor do cálculo em vez da memorização ocorreram quando os macacos foram apresentados a opções como 5 + 7 versus 8. Um macaco pode estar inclinado a escolher 8 porque o número 8 é maior que 5 e 7. No entanto, 8 é o resposta incorreta. Mesmo nessa difícil tarefa, os macacos aprenderam mais rapidamente a escolher a resposta correta usando os símbolos do tipo Tetris, dando mais suporte à conclusão de que os macacos aprenderam aritmética com os numerais/letras e transferiram a habilidade para um novo conjunto de símbolos.



Por mais impressionantes que sejam esses resultados, a aritmética dos macacos não era muito precisa se os valores comparados fossem semelhantes. Por exemplo, escolher entre 4 + 6 e 9 foi um pouco difícil demais. Então, você pode querer adiar a contratação de um chimpanzé contador .

Fonte : MS Livingstone et al. A adição de símbolos por macacos fornece evidência para codificação de quantidade normalizada. PNAS. Publicado online antes da impressão: 21 de abril de 2014. doi: 10.1073/pnas.1404208111



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