Messier Monday: O objeto Messier mais distante (por enquanto), M58

Crédito da imagem: 2006 — 2012 por Siegfried Kohlert, via http://www.astroimages.de/en/gallery/M58.html.

Uma galáxia espiral barrada grande, brilhante e rica em poeira que não ficará assim por muito tempo!

Quando temos certeza de que estamos no caminho certo, não há necessidade de planejar nossa jornada com muita antecedência. Não precisamos nos sobrecarregar com dúvidas e medos quanto aos obstáculos que podem impedir nosso progresso. Não podemos dar mais de um passo de cada vez. – Orison Swett Marden



Bem-vindo de volta a outra segunda-feira Messier, onde analisamos em profundidade uma nova das 110 maravilhas do céu profundo que compõem o catálogo Messier. Ao longo dos próximos meses, o Aglomerado de Virgem aparece com destaque no céu noturno e contém mais objetos Messier agrupados do que qualquer outra região dos céus celestes.





Crédito da imagem: Tenho Tuomi of Tuomi Observatory, via http://www.lex.sk.ca/astro/messier/index.html .

Na região mais interna de Virgem – e, de fato, de praticamente todos os grandes aglomerados de galáxias – as elípticas predominam, tendo surgido de grandes fusões de gerações anteriores de grandes galáxias. Mas na periferia, as espirais são tão comuns (se não mais ainda ) como os seus homólogos pobres em gás. Por hoje, vamos dar uma olhada em um dos membros mais incomuns deste aglomerado: uma galáxia espiral barrada Fechar para o núcleo do cluster, Messier 58 !



Veja como localizá-lo.



Crédito da imagem: eu, usando o software livre Stellarium, via http://stellarium.org/.

A chave para encontrar qualquer uma das galáxias de Virgem é saber por onde começar no céu. Você sempre pode chegar lá a partir da alça do Ursa Maior ; navegue para baixo a partir da ponta da alça da caçamba ( Alkaid ) em direção ao proeminente Cor Caroli e depois continue para Denebola , a segunda estrela mais brilhante do constelação de leão . O mais brilhante estrela em Leão é Regulus , mas se você se mover na direção oposta de Denebola, você chegará a Vindemiatrix em vez disso, uma estrela a olho nu fácil.



E é entre Denebola e Vindemiatrix que você pode se guiar para o aglomerado de Virgem.

Crédito da imagem: eu, usando o software livre Stellarium, via http://stellarium.org/ .



Entre eles estão quatro estrelas fracas (mas ainda a olho nu) em forma de pipa ou cruz, com ρ Virgem aquele localizado mais próximo de Vindemiatrix. Os pequenos círculos laranja, acima, mostram as posições de várias galáxias proeminentes de Virgem, com a região mais central do aglomerado localizada a meio caminho entre ρ Virginis e 6 Coma de Berenice .



Mas Messier 58 está localizado muito perto de ρ Virginis, apenas cerca de 2 graus de distância.

Crédito da imagem: eu, usando o software livre Stellarium, via http://stellarium.org/ .



Se você estiver olhando com uma visão de campo amplo, provavelmente não verá nada muito impressionante, pois - junto com a maioria das galáxias de Virgem - simplesmente aparecerá como uma estrela fraca, semelhante a uma nuvem, com brilho estendido desaparecendo em direção às bordas .

Crédito da imagem: George e Pat de http://www.geoandpat.com/GeorgesastrogalaxiesMarkarian.html.



Você deve se lembrar (da semana passada) que Messier 87 é o gigante central do Aglomerado de Virgem, a maior galáxia única dentro de 100 milhões de anos-luz de nós. Mas embora os objetos Messier M58, M59 e M60 pareçam fazer uma linha se afastando de M87, os outros são todos elípticos; apenas M58 é uma espiral.

Crédito da imagem: Copyright 1970 — 2014 por Fred Espenak, via http://astropixels.com/galaxies/M58-01.html .

Mas na verdade, Messier 58 é um objeto notável por si só: é mais do que apenas uma galáxia espiral, é um dos únicos quatro galáxias espirais barradas em todo o catálogo Messier! Sua região central é bastante brilhante e, mesmo em telescópios pequenos (4″ ou 10 cm), você pode ver que é mais brilhante em uma direção do que na outra.

Crédito da imagem: Jim Burnell de http://www.jburnell.com/M58.html .

E enquanto o aglomerado de Virgem possui uma série de galáxias brilhantes , incluindo 15 objetos Messier, é uma estrutura muito grande na realidade, localizada a 54 milhões de anos-luz de distância, mas se estendendo por mais 7 a 10 milhões de anos-luz em todas as direções.

Acontece que Messier 58 está localizado no lado oposto do aglomerado de Virgem a nós, tornando-o - até onde sabemos - o único objeto mais distante em todo o catálogo Messier.

Crédito da imagem: National Optical Astronomy Observatory/Association of Universities for Research in Astronomy/National Science Foundation, via http://tcaa.us/Astronomy/Messier/Messier.aspx?id=M58 .

Acontece também que esta galáxia vai permanecer assim por mais algum tempo; ele ainda está se afastando do centro de Virgem a algumas centenas de km/s, e provavelmente seguirá por mais um milhão de anos-luz ou dois antes de dar a volta e mergulhar de volta ao centro. E nossa visão agora pode nos dizer muito sobre isso.

Crédito da imagem: Steve Mandel / Adam Block / NOAO / AURA / NSF, via http://gallery.rcopticalsystems.com/gallery/m58.html .

Por um lado, veja aquelas poucas regiões rosadas que revestem seus braços espirais? Essas são regiões de formação estelar, nebulosas não tão diferentes das nossas vizinhas Nebulosa de Órion . Mas o que é interessante sobre Messier 58 é que - para uma galáxia espiral - é realmente bastante pobre em gás, provavelmente porque suas viagens pelo meio intergaláctico em Virgem removeram a maior parte dele. Tudo o que provavelmente resta é o gás presente no disco da própria galáxia.

Crédito da imagem: usuário jinsuk de http://m.iphotoscrap.com/m.scrap.view.php?q=Messier+58&ap=0&df=1 .

A barra proeminente é uma característica que aparece em cerca de um terço das galáxias espirais; nossa própria Via Láctea tem uma relativamente modesta. Ele canaliza o gás para o centro e, no caso de Messier 58, um buraco negro de cerca de 70 milhões de massas solares (cerca de 18 vezes a massa da nossa própria galáxia) o aguarda. No centro, a galáxia está atualmente ativa (embora em um nível baixo), e é uma das poucas galáxias conhecidas por conter um pequeno anel de estrelas recém-nascidas em torno do núcleo galáctico. (Como a imagem ultravioleta do Hubble de banda estreita, abaixo, descoberta apenas alguns anos atrás!)

Crédito da imagem: Hubble Legacy Archive, P.I. crédito: Maoz, via http://hla.stsci.edu/hlaview.html .

Esta última característica é particularmente interessante, porque toda a região interior aos braços espirais é feita de uma Mais velho população de estrelas, sem estrelas mais jovens lá. Esta imagem composta de vários comprimentos de onda infravermelha do Telescópio Espacial Spitzer mostra as grandes diferenças nas populações estelares entre os braços (em vermelho) e a região interna (em azul).

Crédito da imagem: NASA/JPL-Caltech/R. Kennicutt (Universidade do Arizona) e a Equipe SINGS, via http://www.spitzer.caltech.edu/images/2265-sig06-003-NGC-4579 .

Há tantas maneiras deliciosas de olhar e admirar essa visão gloriosa da natureza, mas minha visão favorita – pela primeira vez – não vem do Hubble, mas sim de Adam Block, cujo Retrato M58 Eu cortei e ampliei para você abaixo. Você pode Vejo os grãos de poeira que bloqueiam a luz traçam uma espiral desde o centro, algo que as estrelas não faça-se!

Crédito da imagem: Adam Block / Caelum Observatory / Mt. Lemmon SkyCenter / University of Arizona, via http://www.caelumobservatory.com/gallery/m58.shtml .


Em alguns bilhões de anos, Messier 58 provavelmente se fundirá com outra grande galáxia neste aglomerado, perdendo completamente sua estrutura espiral e se tornando uma elíptica gigante. Eventualmente, como todas as galáxias neste aglomerado, ela se fundirá com o gigante central em Virgem , pois eventualmente tudo se tornará uma elíptica supergigante. Até então - por pelo menos bilhões de anos - aproveite as vistas desta brilhante espiral barrada!

E essa é a história cósmica do objeto mais distante de todo o catálogo Messier! Dê uma olhada em todas as nossas segundas-feiras Messier anteriores:

E volte na próxima vez para outra; temos todo o resto do ano antes de chegarmos ao fim!


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