O cérebro humano dobrou de potência, de repente, há 200.000 anos. Por quê?

Uma teoria há muito ridicularizada sobre o primeiro salto de consciência da humanidade é revivida.

O cérebro humano dobrou de potência, de repente, há 200.000 anos. Por quê?Crédito da foto: Elena Schweitzer / estilingue / Shutterstock / gov-civ-guarda.pt
  • Terence McKenna propôs pela primeira vez os cogumelos psicodélicos como o gatilho para nossa rápida evolução cognitiva.
  • A teoria de McKenna foi chamada de 'Hipótese do Macaco Apedrejado'.
  • A hipótese está sendo revisitada como uma possível resposta a um enigma evolucionário incômodo.

Parece ter havido uma profunda diferença nas habilidades cognitivas entre os primeiros Homo sapiens e nosso predecessor imediato, Homem em pé . Certo, erectus ficou de pé - um grande, hum, passo à frente - mas com o surgimento de Homo sapiens , vemos traços de arte, pictografia e uso de ferramentas e acreditamos que a humanidade fez suas primeiras incursões na linguagem.



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No início dos anos 1990, o defensor psicodélico e etnobotânico Terence McKenna publicou seu livro Comida dos deuses no qual ele presumiu que o salto cognitivo do homo sapiens foi devido à descoberta dos cogumelos mágicos. A comunidade científica nunca levou a teoria de McKenna muito a sério, considerando-a principalmente uma especulação alucinante - atualmente, suas ideias foram amplamente relegadas para os cantos mais espaçados do Reddit. Agora, no entanto, a ideia ganhou um novo defensor, o micologista da psilocibina Paul Stamets , que está sugerindo que McKenna estava certo o tempo todo.



O macaco apedrejado

Terence McKenna. Fonte da imagem: Jon Hanna / Wikimedia

Na hipótese do macaco apedrejado de McKenna ', ele postulou que, à medida que os humanos começaram a migrar para novas áreas, em algum ponto eles encontraram cogumelos psicodélicos crescendo em excrementos de vaca, como é seu costume, e então os comeram. Depois de ingeri-los, e mais especificamente a psilocibina que continham, seus cérebros explodiram, adquirindo novas capacidades de processamento de informações e uma expansão alucinante de nossa imaginação na barganha. Muitos usuários modernos de psicodélicos afirmam que o mundo nunca mais será o mesmo depois de tal experiência. Como disse McKenna, ' Homo sapiens comemos nosso caminho para uma consciência superior 'e,' Foi nessa época que o ritual religioso, a confecção do calendário e a magia natural se tornaram realidade. '



O retorno do macaco apedrejado

Fonte da imagem: Chris Moody / Shutterstock / gov-civ-guarda.pt

Em relação a esta teoria, Stamets apresentou 'Psilocybin Mushrooms and the Mycology of Consciousness' na Psychedelic Science 2017. Em sua palestra, ele procurou reabilitar a hipótese de McKenna como uma resposta totalmente plausível para um enigma evolucionário de longa data. 'O que é realmente importante para você entender', disse ele, 'é que houve uma duplicação repentina do cérebro humano 200.000 anos atrás. Do ponto de vista evolutivo, é uma expansão extraordinária. E não há explicação para esse aumento repentino no cérebro humano. '

Por que não cogumelos? Stamets retratou um grupo de humanos primitivos abrindo caminho através da savana e passando por 'o maior cogumelo de psilocibina do mundo, crescendo fisicamente do esterco dos animais'. Não precisava ser incomumente grande para ter seu efeito, é claro. Em qualquer caso, ele convidou a multidão a suspender sua descrença e admitir que a ideia de McKenna constitui uma 'hipótese muito, muito plausível para a evolução repentina do Homo sapiens de nossos parentes primatas', mesmo que seja improvável.



A resposta do público foi supostamente entusiástica, embora seja justo notar que essas eram pessoas participando de uma conferência sobre ciência psicodélica e, portanto, predispostas à importância de tais produtos químicos.

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Apenas tropeçando?

Fonte da imagem: Apple2499 / Shutterstock

Certamente, há um consenso geral sobre o mistério citado por Stamets, se não tanto sobre os detalhes do tempo. E a consciência, o 'problema difícil' mesmo em sua forma moderna, é uma área repleta de perguntas sem respostas. o que é consciência, de qualquer maneira? É uma coisa simples o suficiente para ter uma única causa raiz, como dizem McKenna e Stamets? Muitos especialistas suspeitam que nossos cérebros ganharam novas capacidades como resultado dos primeiros laços comunitários e das exigências de interação social, mas quando?

Antropólogo Ian Tattersall conta Inverso que o Onde parece bastante óbvio: África, 'Pois é neste continente que encontramos os primeiros vislumbres de' comportamentos modernos '. . . Mas o momento de transformação ainda nos escapa e pode muito bem fazer isso quase indefinidamente. '

Existem outros pesquisadores que estudaram o uso de plantas medicinais no início da humanidade, mas que são céticos quanto à noção do macaco chapado. Elisa Guerra-Twelve , um especialista na área, considera a ideia muito simplista, potencialmente uma redução de um processo evolutivo complexo em um único 'aha' - ou talvez 'oh, uau' - momento. Ela também está preocupada por haver poucas evidências de um momento tão importante, ou de uso de drogas, tão cedo no registro arqueológico.

Amanda Feilding do think tank psicodélico Fundação Beckley diz, no entanto, que a teoria do macaco chapado é, no mínimo, um lembrete válido de que os humanos sempre foram atraídos e fascinados por substâncias que alteram a mente: 'As imagens que vêm com a experiência psicodélica é um tema que perpassa a arte antiga, portanto, tenho certeza de que a experiência psicodélica e outras técnicas, como dança e música, foram usadas por nossos primeiros ancestrais para aumentar a consciência, o que facilitou a espiritualidade, a arte e a medicina. '

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O quão cedo nosso caso de amor com estados alucinógenos começou pode ter algo a dizer sobre a plausibilidade da hipótese de McKenna, mas, infelizmente, não sabemos quando isso teria acontecido. E, como diz o ditado sobre os anos 1960, mesmo que alguma dessas pessoas ainda estivesse por perto para perguntar, quem realmente estivesse lá não seria capaz de se lembrar.

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