Como fazer arqueologia com nomes de lugares

Mapear a frequência de topônimos comuns abre uma janela para a 'história profunda' da Grã-Bretanha.

Nomes de lugares britânicos que terminam com o sufixo nórdico antigo - por.

Distribuição de topônimos britânicos terminando com o sufixo nórdico antigo - por.



Imagem: Helen McKenzie, reproduzida com a gentil permissão
  • O nome de um lugar é mais do que um nome - é um registro histórico dos doadores de nomes.
  • Ao examinar alguns dos topônimos mais comuns, a 'história profunda' da Grã-Bretanha é revelada.
  • Veja onde dinamarqueses, galeses e anglo-saxões estamparam seus nomes na terra.

Comunicação transgeracional

Este é o Washington Old Hall, a casa ancestral de George Washington, na cidade de Washington, no norte da Inglaterra.

Washington DC é um lugar com o nome de uma pessoa que recebeu o nome de um lugar. Este é o Washington Old Hall, a casa ancestral de George Washington, na cidade de Washington, no norte da Inglaterra.



Imagem: Domínio público

Dar um nome a uma localização é um ato possessivo. Ele transforma um 'qualquer lugar', um espaço aleatório, em um 'algum lugar', um certo lugar. Um lugar com significado, não apenas para quem atribui nomes, mas também para as gerações posteriores. Porque os nomes dos lugares são fixos. Eles podem sobreviver por centenas, às vezes milhares de anos. E mesmo que o topônimo de hoje, desgastado pelo uso, soe diferente e perca seu significado original, ele ainda permanece um 'vetor de comunicação transgeracional'.



Isoladamente, cada topônimo é como uma escavação arqueológica - escondendo várias camadas sob um exterior bem trabalhado. No contexto, surgem padrões toponímicos surpreendentes. Como nesses mapas de Helen McKenzie. Ela desmontou os topônimos britânicos para examinar a frequência de alguns de seus constituintes mais comuns. Eles revelam uma história profunda escondida à vista de todos, em incontáveis ​​sinais de trânsito em todo o Reino Unido.

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Pegada da Dinamarca na Inglaterra

O toponímico  u200bsuffix -by é mais prevalente na área ao redor do Humber.

O sufixo toponímico -by é mais prevalente na área ao redor do Humber.

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Imagem: Helen McKenzie, reproduzida com a gentil permissão



Pegue -by (ou -bie). É um dos sufixos mais comuns em nomes de lugares em toda a Inglaterra, mas também na Escócia e no País de Gales. Exemplos familiares incluem Grimsby e Whitby, na costa do Mar do Norte; Derby no interior, Formby na costa do Mar da Irlanda e Lockerbie na Escócia.

Existem centenas de outros exemplos, e eles estão entre as relíquias mais duradouras da influência escandinava na Grã-Bretanha. De em nórdico antigo significava uma fazenda ou aldeia. Nas línguas escandinavas modernas, um 'por' ainda significa vila ou cidade. Em inglês, a palavra também deu origem aos termos 'by-eleitoral' e 'estatuto' - embora pronunciado de forma diferente do sufixo.

Como mostra o mapa, o sufixo é mais prevalente na área ao redor do Humber e no norte da Inglaterra em geral. Este é o núcleo do que já foi conhecido como Danelaw, uma grande faixa do norte e leste da Inglaterra que esteve sob domínio dinamarquês por cerca de 80 anos, até a expulsão de Eric Bloodaxe (*) da Nortúmbria no ano de 954.

Mas 'por' também ocorre no País de Gales, no sul até a Cornualha e no norte até o centro da Escócia - uma prova da escala do envolvimento dos escandinavos na Grã-Bretanha.

Os vales do País de Gales e além

Os vales verdes do sul de Gales.

Os vales verdes do sul do País de Gales.

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Imagem: Helen McKenzie, reproduzida com a gentil permissão

A versão anglicizada é 'coombe', que dá uma indicação de como pronunciar o que parece ser três consoantes seguidas. Como palavra galesa para 'vale', é lógico que esse topônimo seja mais prevalente no sul de Gales, rico em vales. Os exemplos incluem Cwmbran, Cwmafan e Cwmfelinfach.

Quanto à antiguidade comparativa das línguas britânicas, o galês é o rival muito mais antigo do inglês. Os habitantes pós-romanos e pré-ingleses da Grã-Bretanha falavam um antecedente celta do galês. Eles foram empurrados para o oeste pelos invasores anglo-saxões. Uma prova contundente - mas contestada - de evidência toponímica é a palavra galesa para a Inglaterra, Inglaterra , que alguns dizem significa 'terras perdidas'.

A melhor evidência são os muitos topônimos de influência céltica em toda a Inglaterra, incluindo topônimos conhecidos como Dover ou Manchester. Focando em Cwm e sua variante anglicizada, encontramos bolsões em todo o sul, centro e norte da Inglaterra, bem como na Escócia.

Toneladas de toneladas em toda a Grã-Bretanha

 u200bA área central da Inglaterra em torno de Merseyside tem a maior concentração de -tons e -tuns.

A área central da Inglaterra em torno de Merseyside tem a maior concentração de -tons e -tuns da Grã-Bretanha.

Imagem: Helen McKenzie, reproduzida com a gentil permissão

'Tun' é uma antiga palavra em inglês para invólucro cognato do holandês 'tuin' ('jardim') e alemão 'Zaun' ('cerca') - para mais informações, consulte # 615 - e por meio de 'ton' deu origem à 'cidade'. Talvez o exemplo mais famoso do mundo seja Washington: o nome da capital dos EUA deriva do primeiro presidente do país, cujo nome vem da cidade de mesmo nome no norte da Inglaterra. Seu nome, por sua vez, provavelmente se originou como Hwæsingatūn, o Estado ( tūn ) dos descendentes ( não ) de Hwæsa - um antigo nome próprio em inglês que significa 'feixe de trigo'.

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Os anglo-saxões plantaram incontáveis ​​tonéis / toneladas em toda a Inglaterra, com a segunda maior concentração no nordeste, em torno de Washington. A maior concentração, porém, está centrada na parte central da Inglaterra em direção a Merseyside (Liverpool e arredores), com Bolton, Everton, Preston e Warrington alguns dos exemplos mais conhecidos.

Mas, na verdade, existem tonéis e toneladas por toda a Grã-Bretanha, com áreas distantes da Escócia e do País de Gales sendo as únicas exceções. Observe a concentração no sudoeste do País de Gales: no sul de Pembrokeshire, antes conhecida como Pequena Inglaterra além do País de Gales.

Mapas reproduzidos com a gentil permissão de Helen McKenzie. Para mais alguns mapas sobre toponímia e muito mais sobre outros assuntos (incluindo densidade de emplomentes em Hackney e avistamentos de lontras no Reino Unido), verifique o Instagram da Sra. McKenzie, em helen.makes.maps .

Strange Maps # 1037

Tem um mapa estranho? Me avisa em estranhosmaps@gmail.com .

(*) Atualização 1/4/21: Eric Bloodaxe não era dinamarquês; na verdade, ele foi o segundo rei da Noruega. (muito obrigado a Erlend Hov por apontar a distinção). No entanto, as fontes anglo-saxãs muitas vezes não faziam essa distinção, chamando todos os nórdicos de 'dinamarqueses'.

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