Como a desconfiança do passado molda o transtorno obsessivo-compulsivo

Quem sofre de TOC não pode confiar em experiências anteriores, tornando o futuro ainda mais difícil de administrar.

mulher lavando as mãos com sabonete

Nesta ilustração fotográfica, uma mulher lava as mãos em 26 de fevereiro de 2020 em Berlim, Alemanha.



os raios gama viajam à velocidade da luz
Ilustração fotográfica: Florian Gaertner / Getty Images
  • O transtorno obsessivo-compulsivo torna difícil prever bons resultados futuros.
  • Um novo estudo da Universidade Hebraica de Jerusalém descobriu que as pessoas que sofrem de TOC muitas vezes não confiam em suas experiências anteriores.
  • Os pesquisadores esperam desenvolver meios terapêuticos para melhorar os comportamentos direcionados a objetivos em pacientes.

A insônia não é divertida para ninguém, mas um homem em particular sofria de um problema inimaginável. Todas as noites, enquanto estava deitado na cama, ele ouvia as sirenes da polícia. Sua angústia existencial: morrer com ácido de bateria derramado em um acidente de carro. Quando as sirenes tocaram, ele calçou um par de tênis especial, dirigiu até o local e esperou a saída da polícia.



Em seguida, como psicanalista Norman Doidge descreve , 'ele esfregava o asfalto com uma escova durante horas, depois se esgueirava para casa e jogava fora os sapatos que calçava.' O hábito caro do homem era devido ao transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), uma doença em que os sofredores sentem que um dano iminente está presente para si próprios ou para aqueles que amam. O TOC piora com a idade, reestruturando partes do cérebro. As preocupações, muitas vezes vistas como bizarras por pessoas de fora, incapacitam o paciente.

As preocupações dos pacientes com TOC giram em torno do perigo: não desligar o forno; estar sujo, levando à lavagem excessiva das mãos; viver em um ambiente repleto de germes, o que pode causar limpeza compulsiva. Todos nós somos construídos a partir de hábitos que servem a um propósito evolutivo: padrões confiáveis ​​nos permitem aplicar nossos recursos cognitivos em outro lugar. Aqueles com TOC ficam 'presos' aos hábitos que dominam sua existência. Até agora, a maioria dos tratamentos se mostrou ineficaz.



Identificar uma causa exata do TOC pode ser difícil. Como Doidge escreve, um estudante universitário particularmente aflito colocou uma arma na boca e puxou o gatilho. Milagrosamente, ele sobreviveu, fazendo uma lobotomia no processo. Ao se recuperar, seu TOC foi curado. Ele logo voltou para a faculdade. O dano em seus lobos frontais consertou seu sofrimento, então parece que essa verificação obsessiva e preocupação é uma característica humana.

Não que devamos jamais contemplar um caminho tão extremo. UMA novo estudo , publicado em PLOS Biologia Computacional por pesquisadores da Universidade Hebraica de Jerusalém, acrescenta à literatura especulando que as pessoas que sofrem de TOC depositam menos confiança em seu passado, criando um ciclo de feedback negativo à medida que envelhecem.

Existe um paralelo com o transtorno de ansiedade. Quando os sofredores experimentam um ataque de pânico em um determinado local, eles imprimem esse ambiente como um lugar que causa os ataques. Quando eles retornam, o ambiente - mais precisamente, seu sistema nervoso respondendo ao ambiente - dispara uma resposta de pânico. Da mesma forma, aqueles com TOC criam uma imagem mental de desconfiança de hábitos anteriores. Quando acionado, os sintomas do distúrbio se manifestam. Eles saem de casa, caminham para o corredor ou jardim da frente e são acionados para verificar se as luzes estão apagadas - repetidamente.



Para este estudo, o autor principal Isaac Fradkin e seus colegas estudaram 58 pessoas com vários graus de sintomas obsessivo-compulsivos. Os sujeitos foram solicitados a julgar experiências anteriores com observações recentes. Quanto mais sintomas expressavam, maior era a probabilidade de desconfiarem de seu passado. Isso os levou a acreditar que novos ambientes são imprevisíveis e, portanto, devem ser evitados ou desconfiados. Na verdade, eles ficaram mais surpresos com os resultados previsíveis do que com os imprevisíveis.

aqueles que esquecem a história estão condenados a repeti-la
homem sentado em um sofá

Brandon Petulla se senta no sofá de sua casa em Nova York em 28 de outubro de 2017. O transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) transformou a vida de um jovem fotógrafo em um inferno - ao convencê-lo de que ele vendeu sua alma ao diabo.

Foto: Roderick Connellan / Barcroft Media via Getty Images

Os pesquisadores usaram modelos matemáticos para chegar às suas conclusões - quanto pior a desordem, maior a probabilidade de os indivíduos ficarem chocados com os resultados mundanos. Eles podem não prosperar na incerteza, mas parecem esperar por isso. Como Fradkin coloca isso ,

'Nossas descobertas destacam uma nova estrutura para a compreensão do processo cognitivo e computacional que dá origem aos sintomas compulsivos obsessivos. Os resultados também contrastam fortemente com o preconceito comum do TOC como sendo caracterizado por um comportamento inflexível, caracterizado pelo excesso de confiança na experiência passada. '

Essa pesquisa também deve ajudar a apoiar a crescente literatura que mostra como o meio ambiente é importante para as doenças. Os gatilhos ambientais têm influência em todo o espectro de transtornos de saúde mental. Os humanos não estão separados da natureza; nós somos parte integrante dele. A medicina moderna tende a isolar a neuroquímica dos distúrbios do ambiente em que aparece, o que só explica a o que , não o Por quê . Os cursos terapêuticos precisam de ambos.

Como os autores concluem, 'a incerteza de transição excessiva', a incapacidade de prever resultados futuros, 'deve afetar não apenas a confiança no passado, mas também o comportamento direcionado a um objetivo.' Todos nós prevemos com base em experiências passadas, mas quando você desconfia do passado, torna-se impossível confiar no futuro. Este é o ciclo de feedback do qual os portadores de TOC vivem. Encontrar uma saída continua sendo o desafio que os terapeutas e pacientes enfrentam.

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Fique em contato com Derek no Twitter e Facebook . Seu próximo livro é ' Hero's Dose: The Case For Psychedelics in Ritual and Therapy. '

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