Como vencer a lua cheia e maximizar a espetacular chuva de meteoros Geminídeos

Uma série de estrelas cadentes e bolas de fogo é a marca registrada de uma chuva de meteoros, mas quando você tem que competir com uma lua no céu, o show visual é muito menos espetacular. Veja como derrotar a maior fonte de poluição luminosa do mundo. (NASA/JPL)

É uma das duas melhores chuvas de meteoros do ano. Não deixe a Lua Cheia te parar.


Todos os anos, à medida que a Terra intercepta os fluxos de detritos de cometas e asteróides que cruzaram nossa órbita planetária, as mesmas chuvas de meteoros se repetem nas mesmas partes do céu. De forma confiável, ano após ano, os dois shows mais consistentemente espetaculares são Perseidas de agosto e Geminídeos de dezembro . Enquanto as Perseidas estão diminuindo lentamente com o passar do tempo, os Geminídeos só continuam a se intensificar .



No entanto, este ano, 2019, uma lua cheia no dia anterior ao pico das Geminídeos ameaça inviabilizar a qualidade da experiência para muitos. Enquanto os meteorologistas estão prevendo até 140 meteoros por hora durante o pico de 13/14 de dezembro, a Lua quase cheia significa que observadores do céu despreparados podem ver apenas cerca de 15 a 20% deles . Ao dar alguns passos simples, no entanto, você pode combater essa poluição luminosa natural e maximizar os meteoros que você verá. Aqui está a ciência de como vencer a Lua Cheia e aproveitar ao máximo os Geminídeos.



O caminho orbital do asteróide 3200 Phaethon leva-o a apenas 0,19 UA do Sol, mas a 2,4 UA, tornando sua órbita altamente excêntrica. Quando passa pela Terra, move-se a menos da metade da velocidade de um cometa de massa comparável. (USUÁRIO DO WIKIMEDIA COMMONS TOMRUEN)

A chuva de meteoros Geminid surge não de um cometa, mas de um asteroide que passa relativamente perto da Terra a cada poucos anos: 3200 Faetonte . Nomeado para o herói mitológico que tentou pilotar a carruagem do deus-sol Helios, este asteróide foi chutado para uma órbita de travessia da Terra há mais de 150 anos. Quando se aproxima do Sol, o calor faz com que pequenos pedaços do asteroide se fragmentem, intensificando o fluxo de detritos a cada órbita.



Como resultado, as Geminídeos se fortaleceram significativamente ao longo do último século e meio, agora rivalizando ou mesmo superando as Perseidas no número de meteoros vistos em seu pico. Mas, ao contrário das Perseidas, muitos dos meteoros Geminídeos que você verá são muito fracos por uma razão importante: eles se movem muito mais lentamente, em relação à Terra, em comparação com a maioria das chuvas de meteoros que se originam de cometas.

Esta fotografia de lapso de tempo do Asteroid 3200 Phaethon foi tirada pelo astrônomo amador Ingvars Tomsons de Riga, Letônia, durante um período de aproximadamente 34 minutos. O movimento angular deste asteróide é aproximadamente metade da velocidade de um cometa comparativamente próximo. (KOBALTS DE USUÁRIO WIKIMEDIA COMMONS)

O asteróide 3200 Phaethon só foi descoberto recentemente: em 1983. É classificado como um asteróide potencialmente perigoso que cruza a Terra e faz uma órbita extremamente excêntrica, com sua aproximação mais próxima levando-o a apenas 14% da distância Terra-Sol. mas sua posição mais distante, levando-o a mais de 200 milhões de km, mais longe do que a Terra já está do Sol.



Em relação à Terra, as partículas de detritos estão se movendo a velocidades de aproximadamente 30 km/s (18 milhas por segundo), o que é menos da metade da velocidade dos meteoros Perseidas. Mesmo com os mesmos tamanhos de partículas, metade da velocidade significa apenas um quarto da energia; como resultado, o meteoro tipicamente Geminid é muito mais fraco do que o meteoro Perseid típico. Embora existam mais meteoros Geminídeos do que meteoros Perseidas no momento, as Perseidas são geralmente muito mais brilhantes, em média.

Este breve lapso de tempo da chuva de meteoros Geminid de 2013 mostra um ponto de origem comum para todos os meteoros Geminid; a ‘exceção’ que pode ser vista é um satélite em movimento. (ASIM PATEL / WIKIMEDIA COMMONS)

Quando você tem céus poluídos, isso reduz bastante o número de meteoros Geminid que você pode ver. Embora uma solução fácil para o tempo nublado seja simplesmente viajar para onde está claro, e o antídoto para a poluição luminosa causada pelo homem é viajar para longe da iluminação artificial - para o campo, longe da cidade, rodovia e luzes costeiras - há uma fonte natural de poluição luminosa quase sempre inevitável quando está por perto: a Lua.



Este ano, há uma lua cheia que ocorre na noite de 11/12 de dezembro, e o pico das Geminídeos ocorre apenas dois dias depois: na noite de 13/14 de dezembro. Esta Lua quase cheia nascerá logo após o pôr do sol e interferirá com os observadores do céu em todo o mundo que procuram observar as Geminídeos. A poluição luminosa provocada pela Lua cheia pode transformar um céu intocado em um comparável ao de uma cidade altamente poluída pela luz.

A Bortle Dark Sky Scale é uma maneira de quantificar quanta poluição luminosa existe ao seu redor e, portanto, o que é visível no céu noturno. Quanto menos poluição luminosa você tiver, tanto natural quanto artificial, mais um fenômeno como a Via Láctea, uma galáxia distante, um cometa transitório ou uma chuva de meteoros será visualmente espetacular. Uma Lua Cheia pode transformar até mesmo um céu imaculado (1 ou 2) em um que pareça equivalente a um 7 ou 8 na escala de Bortle. (DOMÍNIO PÚBLICO / CRIADO PARA SKY & TELESCOPE)



Felizmente, existem truques de observação que podemos implementar para ajudar nossos olhos a lidar com isso. A primeira coisa que podemos fazer é identificar de onde os meteoros Geminídeos realmente virão, pois isso nos ensinará qual é o melhor lugar no céu para procurar esses Geminídeos.

Se você puder encontrar a brilhante constelação de Órion, que aparece nos céus do leste logo após o pôr do sol, você pode navegar em direção ao radiante das Geminídeos. O cinturão pode ser proeminente em Órion, mas duas de suas estrelas são ainda mais brilhantes: Rigel, uma estrela azul que aparece um pouco ao sul do cinturão, e Betelgeuse, uma estrela laranja que aparece um pouco ao norte. Se você traçar uma linha imaginária de Rigel a Betelgeuse e continuar, chegará um pouco mais alto no céu do que as estrelas gêmeas brilhantes: Castor e Pollux. Onde essas duas linhas imaginárias e estendidas se encontram – conectando Rigel a Betelgeuse e Pollux a Castor – esse é o ponto de origem dos meteoros Geminid.

Os meteoros Geminídeos voarão igualmente em todas as direções, mas todos se originarão deste ponto no céu, conhecido como radiante. Para a melhor experiência de visualização, pegue uma cadeira, acomode-se e aprecie todo o céu centrado nesse ponto o máximo possível. (E. SIEGEL, FEITO COM O SOFTWARE GRATUITO, STELLARIUM)

Em um ano típico, a Lua não estaria nem perto desse radiante, pois as chances de ter a localização da Lua alinhada com essa localização específica no céu são inferiores a 10%. O que você gostaria de fazer, se fosse esse o caso, é esperar até tarde da noite, em algum momento entre as 12h e as 4h, para que o local de origem dos Geminídeos esteja perto de cima. Nesse caso, basta olhar para cima para obter a maior taxa de meteoros.

Onde quer que a Lua estivesse, você gostaria de se localizar de modo que houvesse algum tipo de barreira de bloqueio de luz – como uma parede sólida ou uma árvore – bloqueando sua visão da Lua. Simplesmente cortando a parte do céu em que a Lua está presente, você pode simples e facilmente (embora artificialmente) escurecer o céu de sua perspectiva. Mas este ano, essa chance de menos de 10% é realmente o que você enfrentará, já que a Lua quase se sobrepõe ao local onde as Geminídeos se originarão.

Em 2019, a Lua quase cheia e o ponto de origem da chuva de meteoros Geminid quase se sobrepõem, uma ocorrência rara que acontece em menos de 10% das vezes. Alguns anos, você tem azar, mas mesmo quando é esse o caso, ainda há algumas vistas maravilhosas para se ver. (E. SIEGEL / STELLARIUM)

Você deveria ficar dentro de casa, então?

Essa não é apenas uma atitude derrotista, mas é desnecessária. Embora você nunca consiga o show que esperaria se não houvesse Lua, existem várias estratégias de enfrentamento que podem transformar o Geminids deste ano em um show espetacular, afinal. Aqui estão os três primeiros para 2019.

1.) Procure os Geminídeos nos céus pós-pôr-do-sol e pré-nascer da lua . Mesmo com o radiante dos Geminídeos no horizonte ou abaixo dele, quase 50% de todos os meteoros que atingem a Terra serão visíveis para um observador durante esse período. Na maioria dos locais no Hemisfério Norte, simplesmente procurar Geminídeos entre 18 e 19 horas (especialmente nas latitudes mais ao norte, onde fica mais escuro mais cedo) em vez de mais tarde pode render mais perto de 50 ou 60 meteoros por hora, em vez de um insignificante 20.

Mesmo quando a Lua está presente, usar uma barreira natural ou artificial para bloqueá-la (como uma árvore, uma parede, um carro ou um prédio) pode abrir os céus ao redor, muito mais escuros, aumentando muito sua percepção de quaisquer meteoros que passar no momento relevante. (GILES WATSON / FLICKR / CC-BY-SA-2.0)

2.) Observe a qualquer momento, mas use uma barreira para bloquear a própria Lua . Embora a atmosfera ainda espalhe o luar para outras partes do céu, a esmagadora maioria da poluição luminosa da Lua ficará isolada em uma pequena região do céu: a região mais próxima da própria Lua.

Idealmente, você pode usar quaisquer obstáculos naturais ao redor - árvores, paredes, prédios, até mesmo seu automóvel - para bloquear a área imediatamente ao redor da Lua, deixando o máximo possível da área próxima aos Geminídeos. Uma ótima estratégia geral é olhar para a porção norte/nordeste do céu e absorver o máximo possível da área livre da Lua que você puder ver, enquanto tem uma barreira atrás ou ao lado de você para obscurecer o máximo de luar possível. possível. Quanto maior a quantidade de céu escuro que você pode ver, maiores são suas chances de ver bons meteoros Geminídeos.

Mesmo quando a Lua está quase cheia, bloquear as partes mais iluminadas do céu, mesmo simplesmente olhando na direção oposta, pode aumentar muito a sensibilidade do seu olho sobre o que seria com a Lua à vista. (DOMÍNIO PÚBLICO / CC0)

3.) Olhe na direção oposta da própria Lua . Esta é uma estratégia arriscada, mas que pode render espetacularmente. Sempre que você tiver um objeto brilhante em seu campo de visão, seus olhos se ajustarão ao brilho da coisa mais brilhante que você puder ver. Se a Lua estiver em seu campo de visão, todos, exceto os meteoros Geminídeos mais brilhantes, serão apagados pelas limitações de seus próprios olhos.

Mas ao desviar o olhar da Lua para que ela nem esteja em seu campo de visão, seus olhos podem se adaptar à escuridão do ambiente e ver qualquer um dos meteoros Geminídeos que se afastam do radiante e se dirigem à sua linha de visão. Novamente, olhar para cima e para o norte, enquanto a Lua passa pela parte sul do céu, é a estratégia mais bem-sucedida que você pode adotar. Mesmo sem uma barreira para bloquear a Lua, você pode pelo menos dobrar a taxa sem ajuda de ~ 20 por hora.

No seu auge, os Geminídeos podem liberar quase 200 meteoros por hora em condições ideais em todo o céu. Esta composição de uma fração do céu foi tirada durante o pico das Geminídeos de 2016, mesmo de costas para a localização do radiante. (TERRA ESTRELADA / STARS4ALL DO FLICKR)

Os Geminídeos vêm apenas uma vez por ano e, com a Lua quase se sobrepondo ao ponto de origem desses meteoros durante o pico de 2019, você pode ficar tentado a descartar totalmente o show deste ano. Não deixe que a presença da Lua o detenha, pois os truques astronômicos que você encontrará aqui podem transformar um show sem brilho em uma das duas melhores oportunidades do ano para ver meteoros aqui em nosso próprio Sistema Solar.

Embora você não consiga ver todos os cerca de 140 meteoros por hora que seriam visíveis se a Lua estivesse em sua nova fase, você pode dobrar ou até triplicar o número que veria observando os céus do nordeste antes do nascer da lua ou protegendo-se da poluição luminosa natural da Lua. Este não é o ano ideal para os Geminídeos de forma alguma. Mas se você conseguir fazer isso funcionar este ano, sua diversão com os Geminídeos deve ser quase imparável.

Esta foto em timelapse da chuva de meteoros Geminídeos de 2012 é muito mais espetacular do que um observador a olho nu verá, principalmente quando se trata de uma Lua quase cheia, mas ilustra o quão espetaculares os Geminídeos podem ser e por que, mesmo com a Lua quase cheia , você ainda deve tentar observá-lo. (STARRYEARTH / INSTITUTO DE ASTROFÍSICA DE CANARIAS)


Começa com um estrondo é agora na Forbes , e republicado no Medium com um atraso de 7 dias. Ethan é autor de dois livros, Além da Galáxia , e Treknology: A ciência de Star Trek de Tricorders a Warp Drive .

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