Cientistas de Harvard lançam experimento de mudança climática de US $ 20 milhões 'Injeção estratosférica'

Cientistas americanos temendo pelo futuro climático da Terra começam a testar a geoengenharia solar. As consequências podem ser terríveis - é exatamente por isso que precisamos desses experimentos em pequena escala.

Um gráfico de Harvard demonstrando como a engenharia solar poderia permitir que a humanidade aumentasse deliberadamente o planetaA engenharia solar poderia permitir que a humanidade aumentasse deliberadamente a refletividade do planeta. (Imagem: Harvard University)

Cientistas do clima têm traçado linhas vermelhas na areia há algum tempo, apontando vários limites que não ousamos cruzar por medo de causar danos irreparáveis ​​ao planeta e ao nosso futuro nele. No entanto, continuamos a não fazer o suficiente e, um a um, esses marcos estão ficando para trás. Poucos especialistas agora acreditam que seremos capazes de evitar o aquecimento da Terra além do aumento de 1,5 ° C que deve significar uma catástrofe irreversível. Para o horror dos especialistas que têm tentado desesperadamente chamar nossa atenção na esperança de que ainda tenhamos tempo para mudar nossos métodos, mais e mais cientistas estão mudando para o Plano B. Sua atitude é essencialmente, 'Ok, a batalha já pode estar perdido. Vamos ver se conseguimos geoengenharia para sair dessa bagunça. ' E agora os pesquisadores de Harvard estão prestes a começar a maior experimento de geoengenharia de todos os tempos , um projeto de US $ 20 milhões para ver se eles podem simular os efeitos de resfriamento de um vulcão natural na atmosfera.



Existem basicamente duas objeções a experimentos de bioengenharia como este.



A primeira é que eles retiram recursos financeiros escassos da pesquisa de energia limpa e outros projetos para mitigar os danos que estamos causando. Na verdade, a equipe de Harvard prevê um escudo solar feito pelo homem cobrindo a Terra por US $ 10 bilhões por ano.


Vulcão Pavlov do Alasca ( NASA / GODDARD )



Em segundo lugar, a bioengenharia pode ser algo extremamente perigoso de se experimentar. Kevin Trenberth, do painel intergovernamental da ONU sobre mudança climática, disse recentemente O guardião que ele entendeu o crescente desespero dos pesquisadores, 'Mas a geoengenharia solar não é a resposta', disse ele. “Cortar a radiação solar incidente afeta o clima e o ciclo hidrológico. Ele promove a seca. Desestabiliza as coisas e pode causar guerras. Os efeitos colaterais são muitos e nossos modelos simplesmente não são bons o suficiente. ' Temos muitas evidências de que o resfriamento vulcânico que Harvard quer aprender a replicar pode ser devastador: a erupção do Monte Tambora em 1815 causou quebras de safra, resultando em fome e surtos de doenças durante o 'ano sem verão' na Europa.

O cientista de Harvard que lidera o projeto, Frank Keutsch, não discorda especialmente, mas diz: “Ao mesmo tempo, nunca devemos escolher a ignorância ao invés do conhecimento em uma situação como esta. ' Quando os cientistas de Harvard olham para a interseção entre nossos sistemas de energia e clima, eles não veem como podemos mudar para combustíveis mais limpos a tempo, e eles produziram um vídeo para apresentar o caso deles .



O primeiro teste que Harvard planejou é uma 'perturbação estratosférica controlada' de $ 10 milhões ( SCoPEX ) teste. No experimento, um “StratoCruiser” suspenso em um balão pulverizaria uma mistura de água e pequenas partículas reflexivas de sulfato na estratosfera 20km até gerar uma pluma de gelo de 100 metros de largura e 1 quilômetro de comprimento.


(DYKEMA)

A nave possui um motor, gerador de aerossol e equipamento de detecção. O que eles querem observar é se há efeitos colaterais prejudiciais ao injetarmos enxofre na atmosfera como fazem os vulcões. Se eles virem uma queda repentina no ozônio - vital para nos proteger da radiação do sol - eles encerrariam o experimento. Eles dizem que o teste não colocará mais enxofre na estratosfera do que um vôo intercontinental da Europa para os EUA.

Os cientistas estão atualmente testando em laboratório um composto de calcário para suas propriedades de aerossol com o plano de enviá-lo em um StratoCruiser. Em 2022, eles esperam implantar duas dispersões de água em pequena escala, seguidas por partículas de carbonato de cálcio. Óxido de alumínio e diamantes são outros materiais possíveis de serem aerossolizados e injetados nos céus em algum ponto da estrada.


(ESTADO DE PENN)

Os defensores da geoengenharia reconhecem que os testes em grande escala são muito perigosos para tentar, e não há uma maneira clara de extrapolar os resultados em grande escala dos resultados dos testes em pequena escala. Portanto, a única opção que resta é conduzir tantos pequenos experimentos que os cientistas possam sentir pelo menos um pouco mais confiante sobre o que esperar em implantações maiores.

“Para mim, a geoengenharia solar é assustadora”, diz Daniel P. Schrag no vídeo de Harvard. “Estamos falando sobre um projeto de engenharia que afetará todos os seres vivos neste planeta. A possibilidade de que algo possa dar errado é realmente assustadora ... e ainda, por mais assustador que seja, e incerto quanto o impacto da engenharia solar possa ser, acho que a evidência é cada vez mais clara que não fazer bioengenharia climática e deixar o clima processo de mudança, pode ser pior. ”

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