O documentário ‘A Glitch in the Matrix’ explora o lado negro da teoria da simulação

O que acontece quando a teoria da simulação se torna mais do que um experimento de pensamento fascinante?

O documentário ‘A Glitch in the Matrix’ explora o lado negro da teoria da simulaçãoCrédito: Uma falha na matriz / Rodney Ascher
  • A teoria da simulação propõe que nosso mundo é provavelmente uma simulação criada por seres com computadores superpoderosos.
  • Em 'A Glitch in the Matrix', o cineasta Rodney Ascher explora a filosofia por trás da teoria da simulação e entrevista um punhado de pessoas que acreditam que o mundo é uma simulação.
  • 'A Glitch in the Matrix' estreou no Festival de Cinema de Sundance de 2021 e já está disponível para transmissão online.

Você está vivendo em uma simulação de computador?



Se você já passou bastante tempo online, provavelmente já se deparou com essa pergunta. Talvez tenha sido em um dos incontáveis artigos na teoria da simulação. Talvez tenha sido durante o caos de 2020, quando os usuários do Twitter gostaram de dizer coisas como ' estamos vivendo na pior simulação 'ou' em que linha do tempo estranha estamos vivendo. ' Ou talvez você tenha visto aquele clipe de Elon Musk dizendo a um público em uma conferência de tecnologia que a probabilidade de nós não viver em uma simulação é ' um em bilhões . '



Pode parecer ridículo. Mas deixando de lado os memes do Twitter e citações de 'Matrix', a teoria da simulação tem alguns argumentos lúcidos para apoiá-la. A explicação mais citada veio em 2003, quando o filósofo da Universidade de Oxford Nick Bostrom publicou um papel alegar que pelo menos uma das seguintes afirmações é verdadeira:

  1. A espécie humana tem grande probabilidade de se extinguir antes de atingir um estágio 'pós-humano'
  2. É extremamente improvável que qualquer civilização pós-humana execute um número significativo de simulações de sua história evolutiva (ou variações dela)
  3. Quase certamente estamos vivendo em uma simulação de computador

A ideia básica: considerando que os computadores estão ficando exponencialmente poderosos, é razoável pensar que as civilizações futuras possam algum dia usar supercomputadores para criar mundos simulados. Esses mundos provavelmente seriam povoados por seres simulados. E esses seres podem ser nós.



No novo documentário 'Uma falha na matriz' , o cineasta Rodney Ascher envia os espectadores pela toca do coelho da teoria da simulação, explorando as ideias filosóficas por trás disso e as histórias de um punhado de pessoas para as quais a teoria se tornou uma visão de mundo.

O filme apresenta, por exemplo, um homem chamado Irmão Laeo Mystwood, que descreve como uma série de estranhas coincidências e eventos - a.k.a 'falhas na matriz' - o levaram a acreditar que o mundo é uma simulação. Outro entrevistado, um homem chamado Paul Gude, disse que o momento decisivo para ele veio na infância, quando ele observava as pessoas cantando em um culto religioso; o 'absurdo da situação' o levou a perceber 'nada disso é real.'

Mas outros têm reações mais sombrias depois de acreditar que o mundo é uma simulação. Por exemplo, se você acredita que está em uma simulação, também pode pensar que algumas pessoas na simulação são menos reais do que você. Alguns dos temas do filme descrevem a ideia de outras pessoas serem 'robôs químicos' ou 'personagens não-jogadores', um termo de videogame usado para descrever personagens que se comportam de acordo com o código.



As sequências mais perturbadoras do documentário apresentam a história de Joshua Cooke. Em 2003, Cooke tinha 19 anos e sofria de uma doença mental não diagnosticada quando ficou obcecado por 'Matrix'. Ele acreditava que estava vivendo em uma simulação. Em uma noite de fevereiro, ele atirou e matou seus pais adotivos com uma espingarda. O julgamento de assassinato gerou o que agora é conhecido como ' Defesa de matriz , 'uma versão da defesa de insanidade em que um réu alega não ter sido capaz de distinguir a realidade da simulação quando cometeu um crime.

Claro, o caso de Cooke está no lado extremo do mundo da teoria da simulação, e não há nada inerentemente niilista na teoria da simulação ou nas pessoas que acreditam nela. Afinal, existem muitas maneiras de pensar sobre a teoria da simulação e suas implicações, assim como existem muitas maneiras diferentes de pensar sobre religião.

E como acontece com a religião, uma questão chave na teoria da simulação é: Quem criou a simulação e por quê?

Em seu artigo de 2003, Bostrom argumentou que as civilizações humanas futuras podem estar interessadas em criar 'simulações de ancestrais', o que significa que nosso mundo pode ser uma simulação de uma civilização humana que já existiu na realidade básica; seria uma forma dos futuros humanos estudarem seu passado. Outras explicações vão desde a simulação ser alguma forma de entretenimento para os humanos do futuro, até a simulação ser a criação de alienígenas.

'Se isto é uma simulação, há uma meia dúzia de explicações diferentes para o que serve,' disse Ascher a gov-civ-guarda.pt. 'E alguns deles são completamente opostos um do outro.'

Para aprender mais sobre a teoria da simulação e aqueles que acreditam nela, falamos com Ascher sobre 'A Glitch in the Matrix', que estreou no Festival de Cinema de Sundance de 2021 e agora é disponível para transmissão online . (Esta entrevista foi ligeiramente editada para concisão e clareza.)

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Rodney Ascher / 'A Glitch in the Matrix'

Ao longo de 2020, muitas pessoas pareciam falar sobre o mundo sendo uma simulação, especialmente no Twitter. O que você acha disso?

Vejo isso apenas como uma espécie de evidência de quão profunda a ideia [da teoria da simulação] está penetrando em nossa cultura. Sabe, sou viciado em Twitter, e todos os dias algo estranho acontece nas notícias e as pessoas fazem algumas piadas sobre 'Esta simulação está falhando' ou 'O que estou fazendo na linha do tempo mais idiota possível?'

Eu gosto dessas conversas. Mas duas coisas sobre eles: por um lado, eles estão usando a teoria da simulação como uma forma de desabafar, certo? 'Bem, este mundo é tão absurdo, talvez seja uma explicação para isso,' ou, 'Talvez no final do dia isso não importe muito porque este não é o mundo real.'

Mas também, quando você fala sobre coisas estranhas ou horríveis, ou bizarras improváveis ​​que acontecem como evidência [para a simulação], então isso levanta a questão, bem para que serve a simulação, e por que essas coisas aconteceriam? Eles podem ser um erro ou falha na matriz. [...] Ou aquelas coisas estranhas que acontecem podem ser o ponto [da simulação].

Como você vê as conexões entre as idéias religiosas e a teoria da simulação?

Eu meio que entrei [para fazer o filme] pensando que isso seria, em grande parte, uma discussão sobre ciência. E as pessoas iam muito rapidamente para lugares religiosos e éticos.

Acho que essa conexão ficou mais clara quando conversei com Erik Davis, que escreveu um livro chamado ' Techgnosis ', que é especificamente sobre a convergência de religião e tecnologia. Ele queria deixar claro que, do seu ponto de vista, a teoria da simulação era uma espécie de reviravolta do século 21 em ideias anteriores, algumas delas bastante antigas.

Dizer que [religião e teoria da simulação] são exatamente a mesma coisa é forçar a barra. [...] Você poderia dizer que se a teoria da simulação estivesse correta, e se estivéssemos genuinamente em algum tipo de mundo criado digitalmente, as tradições anteriores não teriam vocabulário para isso.

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Então, eles teriam falado sobre isso em termos de magia. Mas, da mesma forma, se essas são duas alternativas, embora semelhantes, explicações de como o mundo funciona, acho que uma das coisas interessantes que ele faz é que qualquer uma delas sugere algo diferente sobre o próprio criador.

Em uma tradição religiosa, o criador é esse ser onipotente e sobrenatural. Mas, na teoria da simulação, pode ser um aluno do quinto ano que por acaso tem acesso a um computador incrivelmente poderoso [risos].

Rodney Ascher / 'A Glitch in the Matrix'

Como sua visão sobre a teoria da simulação mudou desde que você começou a trabalhar neste documentário?

Acho que o que mais mudou minha mente no decorrer do trabalho no filme é o quão poderoso ele é como uma metáfora para entender o mundo aqui e agora, sem necessariamente ter que acreditar na [teoria da simulação] literalmente.

Emily Pothast trouxe a ideia de Caverna de Platão como uma espécie de experimento mental precoce que é uma espécie de ressonância da teoria da simulação. E ela expande sobre isso, falando sobre como, na América do século 21, as sombras que vemos do mundo real são muito mais vivas. Você sabe, as dietas de mídia que todos nós absorvemos, que são todos reflexos do mundo real.

Mas o perigo de que os que você está vendo não sejam precisos - seja apenas um sinal de perda de erros cometidos por jornalistas que trabalham de boa fé ou seja distorção intencional por alguém com uma agenda - isso leva a uma ideia realmente provocativa mundo artificial, o mundo simulado, que cada um de nós cria e, em seguida, vive, com base em nossa educação, nossos preconceitos e nossa dieta de mídia. Isso me faz parar e pausar de vez em quando.

Você vê alguma conexão entre doença mental ou uma incapacidade de sentir empatia pelos outros e a obsessão de algumas pessoas com a teoria da simulação?

Certamente pode levar a pensamentos estranhos e obsessivos. [Risos] Por alguma razão, eu sinto que tenho que defender [as pessoas que acreditam na teoria da simulação], ou qualificá-la. Mas você pode entrar no mesmo tipo de comportamento não adaptativo obcecado por, você sabe, os Beatles ou a Bíblia, ou qualquer coisa. [Charles] Manson era obcecado pelo 'The White Album'. Ele não precisava da teoria da simulação para enviá-lo por alguns caminhos muito sombrios.

Crédito: K_e_n via AdobeStock

Por que você acha que as pessoas são atraídas pela teoria da simulação?

Você pode se sentir atraído por ele porque seu grupo de colegas se sente atraído por ele, ou pessoas que você admira são atraídas por ele, o que lhe dá credibilidade. Mas também, do jeito que você e eu estamos falando sobre isso agora, é um tópico interessante que se estende de mil maneiras diferentes.

E apesar dos contos de advertência que surgem no filme, eu tive uma quantidade enorme de conversas sociais fascinantes com as pessoas por causa do meu interesse na teoria da simulação, e imagino que seja verdade sobre muitas pessoas que passam muito tempo pensando sobre isso. Não sei se todos pensam nisso sozinhos, certo? Ou se for algo que eles gostam de conversar com outras pessoas.

Se a tecnologia se tornasse suficientemente avançada, você criaria um mundo simulado?

Seria muito tentador, especialmente se eu pudesse adicionar o poder de voar ou algo assim [risos]. Acho que o maior motivo para não fazê-lo, e acabei de ver isso em um comentário no Twitter ontem, e não sei se me ocorreu, mas o que pode me impedir é toda a responsabilidade que sinto por todas as pessoas dentro dele, certo? Se esta fosse uma simulação precisa do planeta Terra, a quantidade de sofrimento que ocorre lá para todas as criaturas e o que elas passaram, isso pode ser o que me impede de fazê-lo.

Se você descobrisse que está vivendo em uma simulação, isso mudaria a maneira como você se comporta no mundo?

Acho que precisaria de mais informações sobre qual é a natureza do propósito da simulação. Se eu descobrisse que era a única pessoa em um jogo de realidade virtual muito elaborado e tivesse esquecido quem eu realmente era, então eu agiria de forma muito diferente do que faria se aprendesse que esta é uma simulação precisa do século 21 A América foi concebida por alienígenas ou pessoas em um futuro distante, caso em que acho que as coisas permaneceriam mais ou menos as mesmas - você sabe, meus relacionamentos pessoais mais próximos e minha responsabilidade para com minha família e amigos.

Só que estamos em uma simulação não é suficiente. Se tudo o que sabemos é que é uma simulação, o tipo de esquisitice é que a palavra 'simulação' começa a significar menos. Porque quaisquer qualidades que o mundo real tenha e o nosso não, são inconcebíveis para nós. Isso ainda é tão real quanto possível.

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