Quatro das piores erupções da história

Desde o final dos anos 1700, os vulcões causaram mais de 250.000 mortes. A maioria deles ocorreu durante quatro erupções desastrosas.

O maior dos quatro ocorreu em 10-11 de abril de 1815, em Monte Tambora na Ilha Sumbawa, agora uma parte da Indonésia . Cinqüenta km cúbicos (12 milhas cúbicas) de magma foram expelidos em nuvens de cinzas e fluxos piroclásticos de Plinian. Camadas de cinza com mais de 1 cm (0,4 polegada) de espessura caíram em mais de 500.000 km quadrados (193.000 milhas quadradas) da Indonésia e do Mar de Java. Antes da erupção, Tambora era um estratovulcão com cerca de 4.300 metros (14.100 pés) de altura; após a erupção, faltavam aproximadamente 1.400 metros (4.600 pés) do cone do cume, e em seu lugar havia uma caldeira colapsada de 6 por 7 km (3,7 por 4,4 milhas) de largura e 1 km (0,6 milhas) de profundidade. Cerca de 10.000 pessoas foram mortas pela erupção explosiva e a tsunamis causados ​​por fluxos piroclásticos maciços que entram no mar. As perdas agrícolas dos depósitos de cinzas espessas resultaram em fome e doenças, levando a 82.000 mortes adicionais.



A segunda maior erupção do século 19 também ocorreu na Indonésia. Krakatoa (Krakatau), um vulcão composto em uma pequena ilha desabitada entre Sumatra e Java, entrou em erupção explosiva em agosto 26-27, 1883. A erupção foi semelhante à erupção de Tambora, mas menor, envolvendo cerca de 18 km cúbicos (4,3 milhas cúbicas) de magma que irrompeu em nuvens de cinzas e fluxos piroclásticos Plinianos. O Krakatoa era um vulcão menor do que Tambora e, quando a erupção esvaziou parte de sua câmara magmática, ele desabou para formar uma caldeira parcialmente abaixo do nível do mar. Vinte e três quilômetros quadrados (8,9 milhas quadradas) da ilha desapareceram, e onde antes havia um pico vulcânico de 450 metros (1.475 pés) de altura, havia águas com uma profundidade de 275 metros (900 pés). A maior explosão na manhã de 27 de agosto produziu uma nuvem de cinzas que teria atingido uma altura de 80 km (50 milhas), e a detonação foi ouvida tão longe quanto Austrália . PARA tsunami mais de 30 metros (100 pés) de altura seguiram a explosão e aparente colapso da caldeira, matando cerca de 36.000 pessoas no adjacente costas de Java e Sumatra.



Vulcão Krakatoa (Krakatau)

Vulcão Krakatoa (Krakatau) Litografia colorida da erupção do vulcão Krakatoa (Krakatau), Indonésia, 1883; da Royal Society, A Erupção de Krakatoa e os Fenômenos Subseqüentes (1888). Arquivo Hulton / Imagens Getty

Em 8 de maio de 1902, ocorreu uma violenta erupção de Monte Pelée , um estratovulcão na ilha de Martinica no Mar do Caribe. Embora menos de 1 km cúbico (0,24 milha cúbica) de magma tenha entrado em erupção, grande parte dele formou um fluxo piroclástico de alta velocidade que varreu um vale íngreme até o porto de Saint-Pierre. Em poucos minutos, a cidade e praticamente todos os seus habitantes (cerca de 29.000 pessoas) foram incinerados.



O segundo pior desastre vulcânico do século 20 ocorreu em 13 de novembro de 1985, quando uma erupção relativamente pequena do Monte Ruiz, um estratovulcão na Cordilheira dos Andes da Colômbia, matou 25.000 pessoas. Este vulcão é alto o suficiente, a uma altitude de 5.400 metros (17.700 pés), para ter uma calota de gelo glacial. Quando uma breve erupção explosiva despejou vários milhões de metros cúbicos de fragmentos piroclásticos quentes no gelo ao redor da cratera do cume, uma onda repentina de água derretida enviou enormes fluxos de lama por desfiladeiros nos lados leste e oeste do vulcão. Grande parte da cidade de Armero, construída em uma planície baixa ao lado do rio Lagunilla 50 km (30 milhas) a leste e quase 5 km (3 milhas) de elevação abaixo do cume de Ruiz, foi soterrada pelos fluxos de lama. Vinte e dois mil de seus habitantes foram mortos.

Cerca de 70 por cento das pessoas que morreram de erupções vulcânicas nos últimos 200 anos morreram nessas quatro erupções. Os 30% restantes foram mortos em muitas outras erupções menos devastadoras. À medida que a população mundial aumenta, porém, aumenta o risco de maior perda de vidas em erupções vulcânicas. Isso ficou muito claro pela tragédia em Armero. Em 1845, um fluxo de lama do Monte Ruiz matou aproximadamente 1.000 pessoas em fazendas perto do local onde a cidade de Armero foi construída mais tarde. No fluxo de lama de 1985, que era menor em volume do que o fluxo de lama de 1845, mais de 20 vezes mais pessoas morreram.

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