Flamingos formam amizades duradouras e 'panelinhas'

Esse povo de penas cor-de-rosa forma redes sociais complexas e são exigentes quanto às pessoas com quem passam o tempo, de acordo com um novo estudo.

Flamingos formam amizades duradouras e Crédito da foto: Shutterstock
  • Um estudo de cinco anos conduzido por pesquisadores da Universidade de Exeter mostra que os flamingos são seletivos sobre com quem passam o tempo.
  • As amizades Flamingo são feitas e mantidas por um longo prazo devido à preferência, em vez de conexões feitas aleatoriamente.
  • Em 2009, Madison, Wisconsin, nomeou o flamingo rosa de plástico o pássaro oficial da cidade.

Uma nova pesquisa mostrando que os flamingos formam redes sociais complexas e amizades duradouras podem ajudar a informar os esforços de conservação do rebanho.



Os flamingos são conhecidos por serem animais extremamente gregários, com pássaros individuais rolando em bandos de mais de 2 milhões de pássaros. Mas um estudo de cinco anos conduzido por pesquisadores da Universidade de Exeter mostra que os flamingos são exigentes sobre com quem passam o tempo, saindo consistentemente com amigos íntimos específicos e esnobando outras aves.



Resultados da pesquisa

Crédito da foto: Shutterstock

O estudo, publicado em Processos Comportamentais , examinou quatro espécies de flamingo em cativeiro mantidas no WWT Slimbridge Wetland Center no Reino Unido de 2013 a 2016 e comparou os resultados com os dados coletados sobre os flamingos em 2012. Os pesquisadores examinaram bandos de flamingos caribenhos, chilenos, andinos e menores. Os dados comportamentais foram coletados por meio de registros fotográficos das aves, realizados quatro vezes ao dia na primavera e verão e três vezes ao dia no outono e inverno.



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Os pesquisadores descobriram que em cada bando, os pássaros formaram laços sociais incluindo pares de acasalamento, amigos do mesmo sexo e grupos de três a quatro amigos próximos. Os conhecidos preferidos que foram anotados em 2012 ainda estavam presentes em 2016.

“Comparámos aves que foram vistas juntas de forma consistente, em estreita proximidade, ao longo do tempo,” disse Paul Rose, Ph.D., um dos autores do estudo, num email para gov-civ-guarda.pt. 'Repetimos nossas medições para ter certeza de que o que estávamos vendo não era por acaso e para sermos capazes de construir uma imagem de quem seria visto com mais frequência perto ou com outro pássaro.'

De acordo com a equipe de pesquisa, os resultados indicam que as sociedades de flamingo são complexas, com amizades de flamingo feitas e mantidas por longo prazo devido à preferência em vez de conexões feitas aleatoriamente.



'Tem havido várias pesquisas publicadas que mostram que animais não humanos formam laços sociais que são importantes para sua saúde e bem-estar e para a [organização] social de seu grupo (ou seja, mantê-lo unido)', explicou Rose. “O que achamos interessante sobre o trabalho do flamingo é que este é um pássaro gregário que se reúne em bandos muito grandes, mas dentro desses bandos há um elemento de escolha social. Portanto, os flamingos devem estar cientes de quem está ao seu redor para escolher com quem desejam se associar. '

Todos os flamingos no estudo foram vistos com mais frequência socializando do que solitários, embora alguns fossem especialmente sociais, esvoaçando entre os grupos. Os bandos observados variaram em tamanho de pouco mais de 20 a mais de 140, e os resultados sugerem que os flamingos nos maiores bandos exibiram a maior ocorrência de interações sociais

Além disso, os pesquisadores queriam ver que impacto a saúde dos pés tinha nas diferenças individuais no comportamento social do flamingo. (Flamingos em cativeiro são propensos a sofrer alterações na superfície plantar do pé.) As pontuações de saúde do pé, como se viu, não importavam quando se tratava de prever as amizades nos três dos quatro bandos de flamingo estudados. Porém, os pesquisadores descobriram que o número de conexões feitas entre os flamingos foi significativamente influenciado pela temporada.

Melhorar os esforços de conservação

É comum que alguns animais invistam em relações sociais que transmitam benefícios de boa forma, e esses vínculos podem ser duradouros. Esses novos entendimentos de como a formação de um vínculo social de longo prazo pode ser importante para a qualidade de vida de um flamingo podem ser utilizados para aconselhar o manejo animal e os esforços de conservação no futuro.

“Esses resultados são úteis para aqueles que trabalham com flamingos em cativeiro para considerar o número de pássaros alojados de forma que uma série de oportunidades para a escolha de associados e / ou parceiros de reprodução estejam disponíveis em bandos alojados em zoológicos”, escrevem os autores. 'Compreender a persistência e a força dos laços sociais pode ajudar a informar as ações de conservação para bandos selvagens, mantendo habitats adequados para o retorno das aves ano após ano.'

Por exemplo, você não gostaria de separar amigos de longa data ao mover um rebanho para um novo local. No futuro, os pesquisadores acham que o impacto do tamanho do rebanho e do ambiente nas redes sociais do flamingo deve ser mais investigado.

Mais sobre flamingos

Crédito da foto: Santiago Lacarta / Unsplash

Aqui estão mais cinco fatos fascinantes sobre esse povo gregário emplumado.

  1. Pares de flamingos machos e fêmeas que se acasalam constroem ninhos juntos, e ambos se revezam sentado no ovo enquanto incuba por cerca de um mês.
  2. Um bando de flamingos é chamado de estande ou extravagância .
  3. A cor rosa salmão de onde vem o flamingo betacaroteno nos crustáceos e plâncton que comem. Quanto mais rosado for o flamingo, mais bem alimentado ele estará.
  4. Os pintinhos Flamingo nascem como uma bola de penugem cinza-esbranquiçada. Demora dois a três anos para eles ficarem rosados. Eles também nascem com bicos retos, que começam a se curvar quando amadurecem.
  5. Em 2009, Madison, Wisconsin, chamou o plástico rosa flamejante o — um ícone cultural kitsch insultado introduzido nos anos 50 - o pássaro oficial da cidade.

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