As mulheres realmente valorizam a renda em vez da aparência de um companheiro?

Os economistas consideram os sites de namoro extremamente úteis, não para encontrar o amor de suas vidas, porque eles fornecem uma oportunidade de observar um mercado fascinante em ação: o mercado do casamento.

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Casal multiétnico de amantes se abraçando sob o guarda-chuva em um dia chuvoso. (Shutterstock)Casal multiétnico de amantes se abraçando sob o guarda-chuva em um dia chuvoso. (Shutterstock)

Economistas adoram sites de namoro online , não para encontrar o amor de suas vidas (embora possam estar fazendo isso), mas porque fornecem uma oportunidade de observar um mercado fascinante em ação: o mercado do casamento. A partir desse mercado, podemos determinar quais são as preferências individuais para um parceiro, e isso pode ser extremamente útil na análise econômica.




Se não podemos observar diretamente o mercado para um companheiro, só temos realmente duas opções se quisermos determinar as preferências das pessoas: perguntar às pessoas suas preferências ou observar o resultado do mercado. No entanto, nenhuma dessas opções é satisfatória.



Por exemplo, você pode perguntar: “Em uma escala de um a dez, quão importante é que seu cônjuge seja da mesma raça que você?” Esta é uma questão interessante porque observamos poucos casamentos mestiços surpreendentes nos dados do censo e descobrir por que é informativo (voltaremos definitivamente à questão da preferência pela mesma raça em um post futuro). O problema com essa abordagem é que as pessoas não têm autoconsciência ou tendem a não ser muito honestas em suas respostas. Isso não se aplica apenas à questão da raça, mas também a outras características.

Em vez disso, um economista poderia olhar para as pessoas que já são casadas e tentar determinar suas preferências dessa forma, mas isso também não funciona muito bem. Deixe-me lhe dar um exemplo. Suponha que eu tenha evidências de que mulheres com seios menores do que a média são mais frequentemente casadas com homens de estatura abaixo da média. Essa informação nos diz que mulheres de seios pequenos preferem homens mais baixos? Claro que não. Uma alternativa possível é que todas as mulheres preferem homens mais altos e que homens mais altos preferem mulheres com seios grandes. Se for esse o caso, então no fechamento do mercado as mulheres com seios menores só têm a opção de escolher os homens mais baixos. É um exemplo bobo, mas demonstra que não podemos dizer muito sobre as preferências por um parceiro simplesmente observando as pessoas que já estão combinadas.



Na verdade, o que queremos fazer é observar as escolhas das pessoas diretamente, por isso os sites de namoro são tão úteis para nós. Aqui está um exemplo. E se eu tiver a hipótese de que, ao escolher um parceiro, os homens se preocupam mais com a aparência de sua parceira em potencial do que com sua renda e as mulheres se preocupam mais com a renda de seu parceiro em potencial do que com sua aparência. Imagine o seguinte experimento. Uma mulher / homem pode escolher entre se comunicar com duas pessoas. Um ganha $ 60.000 por ano e é mais atraente do que 9 em cada 10 pessoas no mercado. O outro ganha X dólares por ano e é menos atraente do que 9 em cada 10 pessoas no mercado. Todas as outras características observáveis ​​sobre essas duas pessoas são idênticas. Podemos usar as informações que nos dizem com quem os indivíduos optam por se comunicar para determinar o que X teria de ser para fazer um homem / mulher preferir a pessoa menos atraente.

Pesquisadores fizeram isso * e descobrir que, para os homens, não há renda que a mulher entre os dez por cento mais pobres em termos de aparência possa ganhar para que os homens a prefiram às mulheres entre os dez por cento mais ricos. Ou seja, a aparência realmente importa para os homens em relação à renda. Para as mulheres, porém, se o homem entre os dez por cento mais baixos em termos de aparência ganhar mais de US $ 248.500, elas o preferirão em vez do cara mais atraente que ganha US $ 60.000. Meus alunos muitas vezes interpretam esse resultado como uma declaração de que as mulheres realmente se preocupam com dinheiro, mas não é o que diz - US $ 186.000 é uma enorme diferença de renda. Se as mulheres não se importassem com a aparência e apenas se importassem com dinheiro, o número seria muito, muito menor. Isso mostra que, apesar da impressão de que no mercado do casamento as mulheres realmente se preocupam com a renda, as evidências sugerem que elas também se preocupam com a aparência. Eles também se preocupam com a renda.

Eu sei o que você está pensando: que encontrar um parceiro é mais do que aparência e renda. É verdade, é verdade, mas os sites de namoro não permitem que você filtre suas pesquisas pela maneira como ele inclina a cabeça quando ri ou pela afeição dela por humor de palhaço. Quando o fizerem, talvez até eu pense em experimentá-los.



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* ' O que faz você clicar? Preferências de parceiros e resultados de correspondência em encontros on-line ”Por G. Hitsch, A. Hortaçsu e D. Ariely

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