Os alces (e outros animais) comem frutas fermentadas para se embebedar?

Todos aqueles animais bêbados no YouTube estão realmente bêbados? A zoóloga Lucy Cooke examina o que realmente está acontecendo quando os animais ficam, er, selvagens.

Imagem da capa deImagem da capa de 'The Truth About Animals', de Lucy Cooke.

Setembro é um mês agitado para a polícia sueca. É a época da queda das frutas e, para o policial Albin Naverberg, isso significa alce bêbado à solta. “Assim como os humanos gostam de vinho, os alces gostam de frutas fermentadas”, ele me disse enquanto dirigíamos por Estocolmo para investigar a última de suas contravenções barulhentas.


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Os alces não são os únicos animais acusados ​​de engessar frutas fermentadas. Os jornais estão repletos de histórias de todos os tipos de animais embriagados, desde papagaios urinados caindo das árvores no norte da Austrália até orangotangos sendo atacados em Bornéu com o licor doentio produzido por durian maduro demais. Houve até um relato de um texugo na Alemanha atrapalhando o tráfego ao cambalear em uma estrada principal após supostamente abusar de cerejas alcoólicas. A maioria dessas histórias é puramente anedótica e tão confiável quanto a palavra de um alce bêbado.



Há muito se alegou que elefantes africanos se desperdiçavam com o fruto fermentado da marula, que, de acordo com uma antiga bíblia de caça de 1875, os fazia se comportar como adolescentes que chegam ao centro da cidade em uma noite de sábado. Eles “ficam bastante embriagados, cambaleando, fazendo grandes travessuras, gritando para serem ouvidos a quilômetros de distância e, não raramente, tendo brigas tremendas”.
Um documentário de história natural intitulado Animais são pessoas bonitas alcançou notoriedade em 1974 por capturar as travessuras bêbadas de elefantes, avestruzes e muitos outros animais para a câmera. O filme antropomorfizou absurdamente seus temas ao mostrar cena após cena deles sendo carregados de marula e, em seguida, cambaleando com olhos semicerrados e pernas bambas, tudo configurado para uma trilha sonora de Benny Hill. A filmagem foi suficientemente atraente para ter encontrado uma segunda vida no YouTube, onde o vídeo foi assistido por mais de dois milhões de pessoas.



A primeira pessoa a mergulhar na verdade dessa história foi o lendário psicofarmacologista Ronald K. Siegel. Como professor associado da Universidade da Califórnia em Los Angeles, ele passou uma carreira experimentando os efeitos do álcool e das drogas - principalmente em voluntários humanos que ele chamava de “psiconautas”, mas também fazendo incursões ocasionais no reino animal mais amplo. Ele deu chiclete de cocaína a macacos e afirma ter ensinado aos pombos “como nos dizer o que estavam vendo sob a influência de LSD”. Para o qual a resposta um tanto mundana foi: triângulos azuis.

Em 1984, Siegel empreendeu um estudo significativamente mais traiçoeiro sobre o que acontece quando você dá a um grupo de elefantes cativos “sem histórico de uso de álcool” acesso a álcool ilimitado. Ele descobriu que eles ficavam mais do que felizes em beber o equivalente a trinta e cinco latas de cerveja por dia, o suficiente para participar de 'comportamentos inadequados', como enrolar a calça ao redor de si, encostar-se nas coisas com os olhos fechados e soltar o suporte do porta-malas em cada um as caudas de outros, que Siegel descreveu como a versão de “elefantes treinados” de andar em linha reta. Brincar de barman para uma manada de elefantes não era isento de riscos. Um grande touro chamado Congo perseguiu o jipe ​​de Siegel depois que o professor tentou cortar sua cerveja, atacando Siegel com o barril vazio. Em outra ocasião, Siegel teve que interromper uma luta entre o Congo e um rinoceronte sóbrio que por acaso entrou no poço favorito do elefante no momento errado. “Eu sabia que um confronto com risco de vida era iminente.” Siegel decidiu dirigir seu jipe ​​entre os dois animais, evitando por pouco se tornar parte da luta. “Eu deveria ter sabido melhor”, escreveu ele mais tarde.

A conclusão bastante caprichosa de Siegel de seu elaborado circo bêbado foi que os elefantes de fato bebiam até ficarem bêbados, talvez para esquecer 'o estresse ambiental' de sua pátria cada vez menor e a competição por comida. Mas só porque os elefantes podem ficar bêbados quando fornecidos com um fluxo constante de álcool, isso não significa que eles estão sendo desperdiçados da mesma forma com frutas fermentadas na natureza. Enquanto participava de uma conferência de fisiologia na África do Sul, um grupo
Um grupo de biólogos britânicos da Universidade de Bristol adotou uma abordagem científica mais sóbria para a investigação do que Siegel, e em vez de dar aos elefantes irresponsavelmente bebida ilimitada, eles usaram estatísticas para encontrar a resposta. Eles criaram vários modelos matemáticos com base no peso médio de um elefante e no teor de álcool da fruta da marula e calcularam que um elefante teria que comer marula a 400 por cento de sua taxa de alimentação normal para ficar enlaçado. “Esses modelos eram altamente tendenciosos a favor da embriaguez”, disseram os pesquisadores, “mas mesmo assim não conseguiram mostrar que os elefantes normalmente podem ficar bêbados”.



Os biólogos rotularam a história da marula como mais um mito zoológico impulsionado por nosso desejo de humanizar os animais. As estrelas embriagadas de Animais são pessoas bonitas ao que parece, haviam recebido uma injeção de anestésico veterinário para provocar seu comportamento tonto. “As pessoas só querem acreditar em elefantes bêbados” foi a conclusão final dos pesquisadores.

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O mesmo parece ser verdade para o alce. Um professor sueco me disse que nunca houve um teste confirmando níveis elevados de álcool no sangue em um alce. “Neste ponto, acho que a ideia reflete nossa relação problemática nórdico-germânica com o álcool.”


Esse alce está bêbado ou apenas com açúcar? (Imagem: gov-civ-guarda.pt)

Rick Sinnott, o biólogo canadense que passou muitos anos rastreando o infame Buzzwinkle em Anchorage, me disse que suspeita que uma explicação mais provável é que os alces estão sofrendo de acidose de maçã, causada pelo consumo de uma quantidade não natural de açúcar rico
Comida. Isso causa um acúmulo de ácido láctico em seus intestinos, uma condição que pode resultar em sintomas que incluem pupilas dilatadas, uma luta para ficar de pé e depressão severa - tudo o que se parece muito com os primeiros retratos naturalistas do alce. Parece que o animal que eles estavam de-
escrever não era alcoólatra nem melancólico, mas sofria de um caso de indigestão aguda.

O que não quer dizer que nenhum alce jamais ficou boquiaberto. Na verdade, parece ter havido pelo menos um - um animal de estimação pertencente ao astrônomo dinamarquês do século XVI Tycho Brahe, cujas observações pré-telescópicas precisas lançaram as bases da astronomia moderna.

Tycho era um personagem incomum. Ele perdeu o nariz como um estudante em um duelo de matemática e foi forçado a usar um falso feito de latão. Ele construiu seu próprio castelo, completo com laboratório subterrâneo, na ilha de Hven e convidou os grandes e os bons
para se juntar a ele para festas luxuosas. Lá eles foram entretidos por um anão psíquico chamado alce de estimação de Jepp e Tycho, que, segundo os diários do astrônomo, era um esporte excepcionalmente bom: “Prospera, corre, dança e dá bom ânimo ... como um cachorro. ”

Embora ele claramente gostasse muito de seu animal de estimação, Tycho concordou em presentear seu patrono em um esforço para aumentar a posição do astrônomo na sociedade. Ele morreu no caminho, em um castelo em Landskrona, onde teria consumido uma grande quantidade de cerveja antes de cair fatalmente
as escadas.

Talvez este seja o único caso de um alce genuinamente bêbado. Mas vale a pena considerar que um alce sóbrio pode ter tido alguns problemas para descer as escadas também.

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