Os dinossauros estão vivos! É assim que sabemos e porque é importante

Os dinossauros de penas são o estudo de caso perfeito de como as revoluções científicas acontecem.

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RICHARD PRUM: A origem dos pássaros tem sido um desafio clássico na biologia evolutiva. Tradicionalmente, durante a maior parte do século 20, os pássaros eram tão diferentes dos outros vertebrados que eram realmente considerados um grupo separado dos outros vertebrados: pássaros e animais. E cientificamente o que isso passou a significar é que os pássaros eram uma espécie de réptil sem nenhuma relação particular com nenhum réptil específico. No entanto, no final do século 20, os cientistas que estavam interessados ​​em reconstruir explicitamente a árvore da vida - isto é, a genealogia das espécies - construindo a árvore da vida, descobriram que os pássaros evoluíram de um grupo de dinossauros terópodes, aqueles são os grandes, bípedes comedores de carne, como Velociraptor e T-Rex, etc. Essa opinião foi extremamente controversa na época e levou a um debate prolongado por décadas entre a origem terópode - ou a origem dos dinossauros - dos pássaros e o que veio a ser conhecido como 'dino negadores', pessoas que rejeitaram a origem dos dinossauros nas aves, mas foram incapazes de articular explicitamente uma hipótese alternativa para a origem dos pássaros.



Este é realmente um estudo de caso de como as revoluções científicas acontecem, porque no início isso parecia uma teoria maluca, mas ao longo de basicamente cerca de duas décadas, três décadas, as evidências começaram a se acumular até que finalmente se tornaram irrefutáveis. Claro, a evidência final e mais dramática disso foi a origem das penas. E quando as pessoas encontraram penas em dinossauros terópodes - como parentes próximos do Velociraptor, o cara que perseguia as crianças na cozinha em Jurassic Park - então as pessoas realmente perceberam: 'Uau, pássaros são dinossauros!' E, nesse sentido, eles não vieram apenas de dinossauros, eles são dinossauros que vivem entre nós - 10.000 espécies encontradas em todos os continentes ao redor do mundo. Portanto, a resposta para como as revoluções científicas acontecem é sempre 'fazer boa ciência'. E como a ciência é um processo de autorreparação, isto é, ela se aprimora com o escrutínio e novas evidências, esse progresso realmente conduziu ao conhecimento neste caso.



O padrão de progresso da ciência moderna é incontestável. No entanto, uma das desvantagens do progresso é uma espécie de falsa confiança científica. Com base nos resultados anteriores, pode-se iniciar uma investigação ou inquérito com uma espécie de certeza 'a priori' ou 'desde o início' sobre como deve ou vai funcionar. Isso pode ser um problema real, na verdade, porque é muito congruente com o que as mentes humanas evoluíram para fazer, que é atribuir agência a padrões e, assim, aprender sobre os mecanismos do mundo. No entanto, como cientista, é importante manter a mente aberta. Existem algumas estruturas em como pensamos sobre a ciência que nos permitem capturar a nós mesmos, se você quiser, e ter certeza de que não estamos cometendo um erro. Um deles é sempre ter uma hipótese nula ou algum modelo ou explicação simultânea dos dados em mãos, que postula que 'nada de especial está acontecendo'. Portanto, antes de podermos concluir que nossa ideia bacana favorita está realmente ocorrendo, temos que ser capazes de rejeitar a ideia de que nada de especial está acontecendo.

Um exemplo de hipótese nula inclui coisas como 'cigarros não causam câncer'. Para confirmar que os cigarros causam câncer, precisamos rejeitar a hipótese nula de que não causam, e isso faz parte da estrutura da ciência. Agora, muitas pessoas pensam na hipótese nula como simples ou mais simples, mas na verdade, se os cigarros não causam câncer de pulmão, então todos os casos de câncer de pulmão são individualmente diferentes e complicados, então a hipótese nula pode realmente ser uma explicação mais complicada do que a hipótese principal ou a hipótese do sinal. Portanto, na ciência, especialmente na ciência evolucionária, descobrimos que é realmente importante superar nosso desejo racional de ver o significado e a direção na discordância cotidiana e fazer a seguinte pergunta: sabemos se algo especial está realmente acontecendo?



  • Durante a maior parte do século 20, descobrir a origem dos pássaros foi um grande desafio para a biologia evolutiva - eles não pareciam se encaixar em lugar nenhum. Então, no final do século 20, um grupo de cientistas descobriu que os pássaros evoluíram dos dinossauros terópodes, que eram grandes comedores de carne bípedes como o Velociraptor ou o T-Rex.
  • A teoria do pássaro do dinossauro foi considerada uma ideia maluca, mas depois de três décadas de pesquisa, a evidência se tornou irrefutável. Finalmente, a descoberta de penas em um terópode encerrou o ardente debate de 30 anos. “[Os pássaros] não vieram apenas dos dinossauros, eles são dinossauros que vivem entre nós - 10.000 espécies encontradas em todos os continentes ao redor do mundo,” diz Richard Prum.
  • Este pedaço da história da ciência é um estudo de caso perfeito de como as revoluções científicas acontecem. O método científico é um sistema de autorreparação que melhora sob escrutínio - a boa ciência, feita com uma mente aberta e não com uma conclusão precipitada, leva a um maior conhecimento.

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