A mineração de bitcoins usa tanta energia quanto a mineração de ouro, segundo estudo

O que isso significa para o futuro do movimento das criptomoedas e seu impacto no meio ambiente?

A mineração de bitcoins usa tanta energia quanto a mineração de ouro, segundo estudo
  • Novo estudo revela que a mineração de criptografia pode usar mais energia do que a mineração de ouro.
  • Para entender as descobertas, devemos primeiro entender o que é a mineração de criptografia.
  • A comunidade de criptografia está procurando uma maneira de resolver esses problemas.

De acordo com um estudo publicado na revista Sustentabilidade da Natureza em 5 de novembro, dos pesquisadores Max J. Krause e Thabet Tolaymat, parece que a mineração de criptomoedas - como o Bitcoin - usa mais energia do que a mineração convencional de cobre e platina. Pode até usar tanta energia - possivelmente mais - do que a usada para minerar ouro. Para alguns dos setores de tecnologia e meio ambiente, esta não é uma informação nova. Na verdade, desde o início do Bitcoin, ambientalistas e entusiastas de tecnologia têm chamado a atenção para o processo de uso intensivo de energia de minerar a criptomoeda popular.



Por causa do novo estudo, agora sabemos, porém, que a quantidade de energia necessária para minerar Bitcoin é quase o dobro do que é necessário para minerar cobre e platina. Mas por que sua energia é tão cara e o que isso significa para o futuro e a sustentabilidade do movimento das criptomoedas?



O que está causando o consumo de energia?

Para entender melhor as descobertas do estudo, é importante primeiro ter um entendimento básico do que o Bitcoin e outras criptomoedas 'mineiros' estão fazendo. Bitcoin é apenas um tipo de criptomoeda, conhecida como a moeda original com a maior capitalização de mercado, mas não é a única moeda em circulação. Junto com muitas outras moedas e fichas , Bitcoins são moedas digitais que podem ser propriedade de qualquer pessoa, transferidas de uma parte para outra, que são não emitido por uma autoridade central como o dólar americano ou outra moeda fiduciária.

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A tecnologia subjacente que alimenta o Bitcoin e muitas outras criptomoedas (embora não todas) é tecnologia blockchain . A rede Bitcoin depende de uma rede descentralizada com um livro razão distribuído para controlar todas as transações. À medida que as pessoas enviam e recebem Bitcoins umas para as outras, a rede registra as transações. Todas as gravações são feitas por um grande grupo de voluntários que mantêm a rede; esses 'voluntários' são os mineiros.



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Aqueles 'mineração' pois o Bitcoin não está minerando fisicamente, mas sim resolvendo enigmas criptográficos difíceis, provando que eles registraram as transações corretas e estão de acordo com a rede antes de adicionar um bloco (um bloco de informações, ou seja, um conjunto de transações) ao histórico de transações em o passado (ou seja, a 'cadeia') - é assim que terminamos com uma 'blockchain.' É também assim que novos Bitcoins são gerados.

Para realizar essa tarefa, a rede Bitcoin opera usando um mecanismo de consenso denominado 'Prova de Trabalho' (PoW). Isso exige que os mineiros façam uma grande quantidade de processamento e envolve uma grande quantidade de hardware funcionando 24 horas por dia, 7 dias por semana, 365 dias por ano em grandes quantidades. Se você já viu uma operação de mineração de criptomoeda antes, sabe exatamente o que queremos dizer.

Compreendendo a escala

O segundo fator a considerar, além da mecânica real do que está acontecendo na mineração, é o tamanho das operações. Embora existam mineradores operando pequenas plataformas em seus quartos do dormitório da faculdade , há um número ainda maior de operações de mineração excepcionalmente grandes ocorrendo em todo o mundo. Dado o quão intensivo em energia é a mineração para criptomoedas, o consumo de energia só é agravado quando se olha a escala global da mineração.



Na verdade, algumas estimativas colocam o consumo global de energia da mineração de Bitcoin maior do que energia consumida por toda a Irlanda . Enquanto outros acreditam em tais estimativas ser inflado , permanece o fato de que a mineração de criptomoedas requer uma quantidade substancial de energia, especialmente depois de considerar as operações de mineração de outras criptomoedas além do Bitcoin, como a segunda moeda mais alta por capitalização de mercado, Ether.

O que a comunidade está fazendo para resolver isso?

Claro, aqueles que estão à margem não são os únicos a perceber a grande quantidade de energia consumida pela mineração de criptomoedas. Melhorar a eficiência no mundo das criptomoedas já é uma preocupação para muitas das principais mentes do setor.

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O fundador do projeto Ethereum, Vitalik Buterin, já propôs uma nova direção para a conhecida plataforma baseada em blockchain que deu origem a tantos novos tokens nos últimos anos. Embora atualmente operando em um mecanismo de consenso de Prova de Trabalho (PoW) como o Bitcoin, a rede Ethereum está programada para eventualmente fazer a mudança para um novo método híbrido de Prova de Participação (PoS) que reduzirá o consumo de energia no indústria de mineração de criptografia, mantendo a integridade da rede. A nova iniciativa foi apelidada de 'Casper' e deve ser implementada com fragmentação para uma nova versão do Ethereum conhecida como 'Serenity,' de acordo com Buterin .

Ao mesmo tempo, existem outras pessoas na comunidade que procuram soluções diferentes. Algumas fontes não estão olhando para o consumo de energia em si, mas sim como os mineradores estão obtendo a energia de que precisam. Novas iniciativas estão surgindo no mercado para oferecer soluções de energia verde diretamente para a comunidade de mineração com grande sede de energia.

Enquanto outros, como Timothy Lee da ArsTechnica, apontaram que se o preço do Bitcoin permanecer (relativamente) consistente, provavelmente veremos demandas de energia da rede diminuir com o tempo, não aumentar , conforme as recompensas em bloco (a quantidade de Bitcoins que os mineiros recebem) diminuem com o tempo. Espera-se que a próxima 'redução pela metade' ocorrer em meados de 2020 com a recompensa caindo em 50% aproximadamente a cada quatro anos, depois que até o último dos 21 milhões de Bitcoins sejam completamente minerados.

Outros na indústria não gostam totalmente da comparação entre ouro e criptomoeda. Como CEO e cofundador da cryptopotato.com diz:

Acho que esse tipo de comparação é muito superficial; não leva em consideração dois fatores muito mais importantes do que a quantidade de energia consumida. As fazendas de mineração de bitcoins sempre tentarão reduzir o preço da energia e o consumo tanto quanto possível, enquanto tentam encontrar recursos de energia renovável para tornar os processos mais baratos e eficientes. No caso da mineração de ouro, entretanto, a eletricidade é apenas um dos muitos recursos em um processo que tem muitas restrições que resultam no uso de recursos não renováveis, como carvão e petróleo, que têm repercussões ambientais de longo alcance.

Seguindo em frente

Mesmo com o consumo significativo de energia por mineradores de criptomoedas, o pesquisador por trás do estudo, Max Krause, ainda acredita que as criptomoedas continuarão a crescer em popularidade e relevância na sociedade, dizendo isso :

cite aqueles que não aprendem com a história
Acredito que nos próximos cinco anos você terá a opção de comprar algo na Amazon ou um café em sua loja local com criptomoeda. Mas o que eu quero é que as pessoas entendam todos os custos da nova tecnologia. Podemos adotar novas tecnologias, mas devemos ter um bom entendimento do que exatamente estamos adotando.

A questão agora permanece como as preocupações com o consumo de energia afetarão o crescimento e a direção do mundo das criptomoedas no futuro próximo. O que você acha?

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