Sob a peruca em pó: John Adams

Jason Gots, do gov-civ-guarda.pt, analisa a biografia ganhadora do Prêmio Pulitzer de David McCullough em 2001 John Adams.

Sob a peruca em pó: John Adams

Nota Bene: Sou um estudante de história americana quase tão indiferente quanto aqueles infelizes estudantes do estado da Flórida que pessoas como Jay Leno estão sempre entrevistando - aqueles que não conseguem encontrar a Flórida em um mapa. Eu culpo isso em parte pelo fato de que meu professor de história americana do ensino médio era o treinador de futebol. Mas também se resume à velha defesa de “muitos nomes, datas e guerras”. A narrativa humana é tantas vezes enterrada em um palheiro de detalhes e reflexões sobre o significado dos eventos que acho impossível acompanhar ou me preocupar.




Grandes biografias contornam esse problema concentrando-se em um único protagonista (o sujeito) e fazendo com que o leitor se envolva profundamente no que acontece com ele. Acabei de ler a biografia ganhadora do Prêmio Pulitzer de 2001 de David McCullough John Adams , e agora estou pensando constantemente naqueles pobres e impressionantes schmos em 1776 que decidiram começar uma revolução e fundaram uma democracia do zero, nunca tendo feito nada remotamente parecido com qualquer uma dessas coisas antes.



quem esquece o passado está condenado a repeti-lo

A vida na América era duro naquela época. É difícil agora também, mas não é difícil para 4.000 pessoas morrendo na Filadélfia a cada agosto de febre amarela. Não é difícil escapar por pouco da morte-três-vezes-por-afogamento-ou-piratas-toda-vez-que-você-vai-para-a-França. Levantar de manhã, para a maioria de nós, não envolve um grande feito de imaginação pelo qual você de alguma forma conseguirá derrotar um império sem um exército ou navios e, em seguida, forjar uma nação de pessoas que nem mesmo podem concordar se é ou não OK possuir outros seres humanos. A história de humanos bem-sucedidos em qualquer época e lugar é uma história de perseverança contra probabilidades incríveis, mas a história da fundação da América é algo completamente diferente. Isso é Coração Valente –Grade inspirador.

Um aceno aqui para qualquer crítico pós-colonial que possa estar lendo isso e dizendo, 'Sim, sim, foi tão incrível, exceto pela escravidão e massacre de nativos americanos e a opressão sistêmica das mulheres.' Entendi. E assim (não por acaso) mais do que alguns dos fundadores. Alexander Hamilton era um abolicionista declarado, um oponente consistentemente franco dos horrores da escravidão. Adams também era antiescravista e não possuía escravos, mas para cimentar a União Norte / Sul por tempo suficiente para derrotar a Grã-Bretanha, os abolicionistas do Congresso do Norte puniram a questão - um quebra-negócio para a agricultura, escravidão da Virgínia e Carolina do Norte. Aqueles eram tempos diferentes também - confunde a mente ler relatos da estridente retórica anti-escravidão de Thomas Jefferson, escrita enquanto ele estava na posse de centenas de escravos e gerando novos regularmente por Sally Hemings. Mais de um fundador apontou a óbvia hipocrisia de lutar pela liberdade enquanto possui outras pessoas. Não há dúvida de que as origens heróicas da América têm algumas manchas grandes e feias. Amputações, até.



é a dieta do tipo sanguíneo legítima

Mas a inspiradora história que McCullough conta em John Adams é verdadeiro também. É uma história de fervor revolucionário temperado pelo desejo apaixonado de construir um governo que beneficie o povo acima de si mesmo. É a história de um momento em que uma direção nova e mais racional para a humanidade parecia possível, com base nos princípios do Iluminismo. E é a história de John Adams, um ser humano impressionante e tipicamente falho que estava no centro de tudo. Neste momento cínico 240 anos depois, quando Donald Trump é um candidato presidencial viável, é revigorante ser lembrado das origens idealistas da América.

Talvez a coisa mais impressionante sobre Adams, nas palavras de McCullough, seja sua integridade. Probidade moral era um grande problema para Adams e sua família Braintree, Massachusetts, há algumas gerações, e até mesmo seus críticos mais severos pareciam concordar que ele era um homem honesto. Perto do final da presidência de George Washington, quando a América estava se dividindo em dois partidos (os republicanos pró-direitos dos Estados e os federalistas do forte governo central), Adams lamentou os males do partidarismo. Quando ele concorreu à presidência, ele se recusou a veicular anúncios de ataque (o que você fazia naquela época escrevendo ou pagando alguém para escrever coisas desagradáveis ​​sobre seu oponente). Ele era um homem de princípios obstinadamente comprometido, o que às vezes o tornava um terrível diplomata, mas também uma força estável e confiável nos dias caóticos da revolução e do início da república. Um pouco como Bernie Sanders, talvez.

Integridade, honestidade e patriotismo são difíceis de vender para os leitores modernos. Essas virtudes são decididamente nada atraentes do ponto de vista de marketing. Mas os trechos maravilhosos de McCullough das milhares de cartas que Adams e sua igualmente (se não mais) impressionante esposa Abigail escreveram um para o outro trazem Adams à vida como um ironista que soa surpreendentemente moderno. Ele é espirituoso, autoconsciente, pé no chão, às vezes com um pouco de autopiedade, mas sempre agradável. Ele é corajoso. Ele é um homem de ação e de palavra. Ele persiste implacavelmente para o bem da União, mesmo quando seus inimigos políticos estão tornando sua vida um inferno, chamando-o de 'Sua Rotundidade, o Duque de Braintree' e coisas assim.



É o trabalho de um bom biógrafo, como o de um bom ator, ter empatia com seu assunto, mas John Adams não é hagiografia. McCullough nos dá uma visão das falhas de caráter de Adams - ele podia ser irascível e amargo, até mesmo depressivo, às vezes - e (como VP) ele ficou estranhamente obcecado por minúcias como exatamente como as pessoas deveriam se dirigir ao presidente ('Sua Excelência George Washington'? “Sua Suprema Excelência”? “Seu Mais Augusto e Notável”? Etc.) Mas, na narrativa de McCullough, essas excentricidades servem principalmente para tornar Adams mais agradável e humano.

E, como aquele outro pedaço brilhante de narrativa revolucionária recente, Hamilton o musical, John Adams coloca os leitores modernos no meio da ação e nos dá um acesso convincente a como deve ter sido viver e trabalhar naqueles tempos extraordinários. Historiadores sérios podem bufar com a necessidade, mas para mim um livro como John Adams é a diferença entre visitar uma galeria de retratos e passar uma tarde na taberna com os fundadores.

Perucas empoadas e chavões sobre liberdade são muito bons, mas graças a McCullough e à incrível correspondência de John e Abigail, essas pessoas são muito mais reais para mim agora.

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