Existem 'Leis' nas Ciências Sociais?

Richard Feynman: 'As ciências sociais são um exemplo de uma ciência que não é uma ciência ... Elas seguem as formas ... mas não obtêm nenhuma lei.'

Existem

Esta postagem apareceu originalmente no blog Newton no RealClearScience. Você pode ler o original aqui .




Richard Feynman raramente evitou o debate. Quando questionado sobre suas opiniões, ele as deu, de forma honesta e aberta. Em 1981, ele apresentou este :



'As ciências sociais são um exemplo de uma ciência que não é uma ciência ... Elas seguem as formas ... mas não obtêm nenhuma lei.'

- Eles ainda não chegaram a lugar nenhum - prosseguiu Feynman. Mas nunca alguém que descarta estar errado, ele acrescentou com um sorriso: 'Talvez um dia eles façam.'



Muitos cientistas sociais modernos certamente dirão que chegaram a algum lugar. Eles podem apontar para a lei da oferta e demanda ou a lei de Zipf para uma prova à primeira vista - eles têm a palavra 'lei' em seu título! A lei de oferta e procura , é claro, afirma que o preço de mercado de um determinado bem irá flutuar com base na quantidade demandada pelos consumidores e na quantidade fornecida pelos produtores. Lei de Zipf modela estatisticamente a frequência de palavras pronunciadas em um determinado idioma natural.

Mas as 'leis' das ciências sociais são realmente leis? Uma lei científica é 'uma declaração baseada em observações experimentais repetidas que descreve algum aspecto do mundo. Uma lei científica sempre se aplica sob as mesmas condições e implica que há uma relação causal envolvendo seus elementos. ' O ciências naturais e físicas estão repletas de leis . É, por exemplo, uma lei que genes não ligados se agrupam independentemente, ou que a energia total de um sistema isolado é conservada.

Mas e o garoto-propaganda das leis das ciências sociais: oferta e demanda? Vamos desmontar. Isso implica uma relação causal? Sim argumenta Professor do MIT Harold Kincaid .



'Uma curva de demanda ou oferta representa graficamente quanto os indivíduos estão dispostos a produzir ou comprar a qualquer preço dado. Quando há uma mudança no preço, isso causa mudanças correspondentes na quantidade produzida e comprada. Uma mudança na curva de oferta ou demanda é um segundo processo causal - quando fica mais barato produzir alguma mercadoria, por exemplo, a quantidade fornecida para cada preço dado pode aumentar. '

Existem observações experimentais repetidas para isso? Sim, de novo, diz Kincaid (PDF).

'A evidência observacional vem de muitos estudos de diversos produtos - variando de produtos agrícolas a educação e reputações gerenciais - em diferentes países nos últimos 75 anos. Mudanças no preço, demanda e oferta são acompanhadas ao longo do tempo. Estudo após estudo encontra as conexões propostas. '

A oferta e a demanda ocorrem nas mesmas condições? Isso é difícil de discernir. No mundo real, fatores invisíveis se escondem por trás de cada observação. Os economistas podem fazer o melhor para controlar as variáveis, mas como podemos saber se as condições são exatamente idênticas?

Ainda assim, a oferta e a demanda se mantêm muito bem. O Sr. Feynman estava errado? Talvez. E se a ciência social pode produzir leis, também é uma ciência? Pela definição de Feynman, parece que sim.

A razão pela qual a ciência social e seus fornecedores freqüentemente recebem uma reputação tão ruim tem menos a ver com o rigor de seus métodos e mais a ver com a perplexidade de seu assunto. A humanidade e suas construções culturais são mais enigmáticas do que grande parte do mundo natural. Até Feynman reconheceu isso. “Os problemas sociais são muito mais difíceis do que os científicos”, observou ele. A própria ciência social pode ser uma empresa condenada, não necessariamente ao fracasso, apenas a nunca ter sucesso total. Utilizar a ciência para estudar algo inerentemente não científico é um negócio complicado.

(Imagem: The Feynman Series )

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