A maior abelha do mundo, considerada extinta, encontrada na Indonésia

O Megachile Plutão é cerca de quatro vezes o tamanho de uma abelha.

A maior abelha do mundo, considerada extinta, encontrada na IndonésiaClay Bolt
  • A abelha gigante foi descoberta pela primeira vez em 1859, mas desde então só foi avistada oficialmente uma vez.
  • Uma equipe internacional de pesquisadores decidiu redescobrir a abelha em janeiro.
  • Determinar exatamente quando uma espécie está extinta é difícil, especialmente para pequenos animais como os insetos.

Em 1859, enquanto explorava a remota ilha de Bacan nas Molucas do Norte, Indonésia, o renomado naturalista Alfred Russel Wallace fez uma descoberta surpreendente: o Megachile Plutão - a maior abelha do mundo. Wallace descreveu a abelha, que tem cerca de quatro vezes o tamanho de uma abelha, como um 'grande inseto preto semelhante a uma vespa, com mandíbulas imensas como um besouro-veado'. Mas por mais de um século, essa foi a única aparição conhecida do plutão Megachile, e alguns temiam que o desmatamento tivesse extinguido o inseto gigante.



Em 1981, o biólogo Adam Messer descobriu vários ninhos de Megachile em Bacan e nas ilhas vizinhas - uma visão tão rara que os habitantes locais disseram nunca ter visto os ninhos antes. Novamente, seria o único avistamento conhecido em décadas.



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Então, vários anos atrás, Eli Wyman, um entomologista do Museu Americano de História Natural, e o fotógrafo de natureza Clay Bolt se uniram para redescobrir a abelha gigante de Wallace. No início de 2018, a dupla viu que um espécime do Megachile fora vendido por US $ 9.000 no eBay, criando um novo senso de urgência para viajar à Indonésia para encontrar a abelha.



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'Nós decidimos que nós teve para ir lá, 'Bolt disse Earther . 'Número um, vê-lo na natureza, documentá-lo, mas também fazer contatos locais na Indonésia que poderiam começar a trabalhar conosco como parceiros para tentar descobrir como proteger a abelha.'

Em janeiro, Clay, Wyman e outros pesquisadores finalmente redescobriram a abelha gigante de Wallace, desta vez em um ninho de cupins em uma árvore.



Foto: Clay Bolt

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'Foi absolutamente impressionante ver esse' buldogue voador 'de um inseto que não tínhamos mais certeza se existia', disse Clay Bolt, o fotógrafo que capturou as primeiras imagens vivas da espécie. BBC . 'Para realmente ver como a espécie é bonita e grande em vida, ouvir o som de suas asas gigantes batendo enquanto voava passando por minha cabeça, foi simplesmente incrível.'

Medo de despertar o frenesi de colecionadores

A esperança, entre cientistas e conservacionistas, é que a existência de uma única fêmea na natureza signifique que as florestas da região ainda abriguem uma população sustentável de abelhas gigantes. Uma preocupação, no entanto, é que a notícia gerará frenesi entre os colecionadores dispostos a pagar caro por espécimes raros.

'Sabemos que divulgar a notícia sobre essa redescoberta pode parecer um grande risco, dada a demanda, mas a realidade é que coletores inescrupulosos já sabem que a abelha está lá fora', disse Robin Moore, biólogo conservacionista da Global Wildlife Conservation O guardião . 'Ao fazer da abelha um carro-chefe mundialmente famoso para a conservação, estamos confiantes de que a espécie tem um futuro melhor do que se apenas deixá-la ser silenciosamente coletada no esquecimento.'

Por que é difícil saber quando uma espécie está extinta

Determinar quando uma espécie está extinta é difícil, em suma, porque o planeta é enorme, os recursos de conservação são escassos e é simplesmente difícil provar uma negativa.

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'Tudo se resume ao desafio de provar definitivamente que algo não existe,' Gary Langham , cientista-chefe da National Audubon Society, uma organização ambiental, disse Audubon.org . 'É muito mais fácil provar que algo existe.'

O tamanho também faz diferença: é muito mais fácil para os cientistas rastrear as populações de animais grandes - digamos, o rinoceronte branco do norte, cujo último macho morreu em 2018 - do que de pequenos pássaros ou insetos. Para alguns animais, os cientistas muitas vezes dependem de medidas mais indiretas para determinar o tamanho da população, como por meio da coleta de dados sobre a destruição do habitat, coleta de relatórios de avistamentos e exame de coisas deixadas para trás pelos animais, como fezes ou ninhos. A dificuldade desse tipo de levantamento significa que geralmente não é suficiente dizer que uma espécie está extinta simplesmente porque ninguém a viu em cerca de 50 anos.

'É uma coisa que continua se perpetuando, que existe uma regra de 50 anos,' Craig Hilton-Taylor , chefe da unidade da Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), disse ao BBC .

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