Por que o Walmart está adicionando milhares de robôs às lojas dos EUA

'Pense em R2D2', escreveu o Walmart em um comunicado à imprensa. Outros estão pensando em 'dispensas'.

Por que o Walmart está adicionando milhares de robôs às lojas dos EUACrédito da foto: Rick T. Wilking / GETTY
  • O Walmart planeja adicionar em breve mais de 3.900 robôs às lojas nos EUA.
  • Os robôs realizarão tarefas como digitalização de produtos, classificação de remessas, limpeza de pisos e preparação de compras online para coleta.
  • O Walmart diz que os robôs vão liberar tempo para os funcionários ajudarem os clientes, enquanto os críticos dizem que é um movimento de longo prazo em direção à substituição de trabalhadores humanos.

O Walmart está adicionando milhares de novos robôs às lojas nos EUA, um movimento que ocorre enquanto os varejistas lutam para atrair e reter trabalhadores em meio a taxas de desemprego recorde.



O gigantesco varejista planeja trazer mais de 3.900 robôs às lojas dos Estados Unidos para realizar uma variedade de tarefas 'repetíveis e previsíveis'.



'Nossos associados compreenderam imediatamente a oportunidade da nova tecnologia de liberá-los do foco em tarefas que são repetíveis, previsíveis e manuais', disse John Crecelius, vice-presidente sênior de Operações Centrais do Walmart nos EUA, em um Comunicado de imprensa . 'Isso lhes dá tempo para se concentrar mais na venda de mercadorias e no atendimento aos clientes, o que, segundo eles, sempre foi a parte mais empolgante do trabalho no varejo.'

Os novos robôs incluirão cerca de 300 scanners de prateleira 'Auto-S', 1.500 limpadores de piso 'Auto-C', 900 torres 'Pickup' e 1.200 'FAST Unloaders', usados ​​para ajudar os funcionários a descarregar e classificar os produtos dos caminhões.



O Walmart está enquadrando esses robôs como companheiros divertidos e antropomorfizados.

'Pense R2D2, Optimus Prime e Robot de Perdido no espaço ', escreveu a empresa em um comunicado à imprensa. 'Assim como Will Robinson e Luke Skywalker, ter o tipo certo de apoio ajuda nossos associados a terem sucesso em seus empregos.'

Mas em outros lugares, os executivos da empresa sugeriram que a automação de certas tarefas poderia levar à eliminação de empregos de baixo escalão.



fontes de notícias e suas tendências políticas

'À medida que evoluímos, certas atividades, certos empregos vão embora', disse o CFO do Walmart nos Estados Unidos, Michael Dastugue, em uma conferência com analistas em março.

Em dezembro, o projeto Fazendo Mudanças no Walmart do United Food and Commercial Workers International Union lançou um demonstração alegando que o Walmart pretende ativamente cortar empregos - cerca de um por loja, estima - com os robôs.

“Não se engane, a mudança do Walmart para limpadores de chão autônomos não visa atender melhor aos clientes e trabalhadores”, dizia o comunicado. 'Este último empreendimento de eliminação de empregos tem o potencial de destruir mais de 5.000 empregos de manutenção nos EUA se for implementado em todas as lojas do Walmart.'

Ainda assim, o Walmart não é de se admirar que o Walmart esteja buscando a automação, considerando que suas lojas enormes são caras de operar, mais pessoas estão comprando online e o setor de varejo vem perdendo funcionários desde 2017.

'Há uma escassez de mão de obra no varejo', disse Kirthi Kalyanam, diretor do Retail Management Institute da Santa Clara University. CNN . 'Não será fácil para o Walmart adicionar mão de obra para realizar essas funções. Portanto, é necessário um alto nível de automação. '

No geral, o desemprego é extremamente baixo - apenas 3,8 por cento na maior parte de março. No curto prazo, o CFO do Walmart nos EUA, Michael Dastugue, sugeriu que adicionar os robôs significa que os trabalhadores terão mais flexibilidade de funções no trabalho.

'Podemos precisar que eles façam uma atividade pela manhã e uma atividade diferente à tarde', disse ele, acrescentando que isso forçará os funcionários a 'serem capazes de lidar com a mudança'.

Ainda assim, seria uma história muito diferente se os robôs começassem a substituir a maior parte dos caixas dos EUA, dos quais existem mais de 3 milhões. Erikka Knuti, diretora de comunicações da United Food and Commercial Workers International Union, disse que não está claro o que esses trabalhadores fariam se não fossem os caixas.

'Esses são bons empregos que podem proporcionar a uma pessoa um meio de vida e uma maneira de proporcionar uma vida melhor para sua família', disse ela Forbes . 'Eles não irão todos para o Vale do Silício e começar a programar, e nem todo mundo pode fazer trabalho de warehouse.'

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