Por que este estudo da NASA de 2015 é amado pelos céticos da mudança climática

As descobertas do controverso estudo foram contra pesquisas anteriores sobre ganhos de gelo na Antártica.

Por que este estudo da NASA de 2015 é amado pelos céticos da mudança climáticaNASA
  • Um estudo de 2015 da NASA causou grande controvérsia ao afirmar que a Antártica estava ganhando mais gelo do que perdendo.
  • O estudo disse que os ganhos de gelo na Antártica Oriental estavam efetivamente cancelando as perdas de gelo na região oeste do continente.
  • Desde 2015, vários estudos mostraram que a Antártica está perdendo mais gelo do que ganhando, embora o estudo de 2015 continue sendo o favorito dos céticos das mudanças climáticas até hoje.

Os céticos da mudança climática geralmente não citam a NASA ao tentar fazer uma afirmação. Afinal, a agência espacial tem sido uma voz de liderança no avanço da pesquisa e conscientização sobre as mudanças climáticas, promovendo a ideia de que pelo menos 97 por cento dos cientistas do clima concordam que o recente aquecimento global se deve à atividade humana e à supervisão de uma série de missões destinadas a estudar a natureza mutante do clima visto do espaço.



Porém, há uma exceção. Em 2015, uma equipe de cientistas liderada por Jay Zwally, um glaciologista do Goddard Space Flight Center da NASA, publicou um estudo no Journal of Glaciology sob o título 'Os ganhos de massa do manto de gelo da Antártica excedem as perdas'.



Foi imediatamente e calorosamente abraçado por céticos e negadores da mudança climática, e alguns na mídia conservadora.

'Opa! Novo estudo da NASA: a Antártica não está perdendo massa de gelo, afinal! ' leia um título.



'MITO DO DERRETIMENTO: O crescimento do gelo antártico é apenas a primeira EVIDÊNCIA que o aquecimento global NÃO É REAL', leu outro .

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O estudo foi, para eles, uma chave inglesa muito bem-vinda, colocada nas engrenagens de uma máquina liberal que não parava de gritar sobre as mudanças climáticas e, especificamente, o derretimento do gelo ártico e antártico. Isso lhes deu licença para revirar os olhos ao chamado consenso de que há muito duvidavam.

E eles não estavam totalmente errados. O estudo de 2015 foi um desafio direto a um consenso mantido por cientistas do clima - mas não aquele que os céticos esperavam quebrar.



O que o estudo disse?

NOAA Photo Library

Em suma, o estudo reivindicado que, sim, a Antártica está perdendo um pouco de gelo, mas ao mesmo tempo está ganhando mais gelo do que perdendo, e os cientistas não perceberam isso porque estiveram medindo neve e gelo incorretamente em todo o enorme continente.

Zwally e sua equipe argumentaram que a Antártica viu um grande aumento na queda de neve a partir de cerca de 10.000 anos atrás na Antártica Oriental e no interior da Antártica Ocidental. À medida que a neve caia, ela compactava e engrossava o gelo do continente a cada ano que passava. Esse processo de espessamento continua até hoje, disse a equipe, e fez com que a Antártica ganhasse mais gelo do que perdia com o derretimento das geleiras de 2003 a 2008.

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Os cientistas geralmente concordam que o Leste da Antártica está ganhando massa na forma de gelo ou neve. A questão é quanto e de que forma? É nesses pontos que a equipe de Zwally se desviou do consenso científico: eles argumentaram que os ganhos de gelo foram muito maiores do que se pensava anteriormente e que os ganhos vieram na forma de gelo.

Por que a discrepância?

NASA

Para medir as mudanças, Zwally e seus colegas usaram satélites da NASA e da Agência Espacial Europeia que dispararam lasers em pontos específicos no gelo da Antártica. Esses feixes seriam então refletidos de volta para os satélites em momentos ligeiramente diferentes, indicando a altitude de vários pontos no manto de gelo. Esse processo exigia a calibração dos satélites disparando lasers em uma 'superfície de referência' plana; A equipe de Zwally escolheu as águas calmas do Oceano Antártico.

Mas alguns cientistas disseram que esse método de medição não é exatamente confiável. Por um lado, essas águas nem sempre estão paradas e poderiam estar cobertas de gelo. Além disso, o estudo de 2015 produziu resultados que voaram em face de medições anteriores feito por outra ferramenta da NASA, o Satélites GRACE , que registra a mudança da massa de gelo com base em puxões diferenciais de gravidade na espaçonave à medida que passam sobre o planeta .

Além disso, mesmo que os cientistas aceitem as descobertas do estudo sobre as mudanças de altitude no manto de gelo, ainda não está claro o que está causando o aumento: gelo ou neve? A equipe de Zwally afirmou que era gelo, uma suposição que necessariamente significava que suas estimativas para os ganhos totais de gelo do continente seriam significativamente maiores, porque o gelo é mais denso que a neve. Mais uma vez, esta descoberta foi contestada por pesquisas subsequentes realizadas com os satélites GRACE que encontraram ganhos de gelo na Antártica Oriental durante o período de estudo. três vezes menor que o valor sugerido pela equipe de Zwally .

O estudo Zwally não argumentou contra a existência de mudanças climáticas

Basta dizer que registrar medições precisas das mudanças no gelo na Antártica é uma tarefa difícil. Mas se o estudo de Zwally errou o alvo é, de certa forma, irrelevante, porque sua equipe concorda com a comunidade científica mais ampla na questão principal: a Antártica está derretendo devido ao aumento das temperaturas.

Zwally disse esperar que seu estudo não prejudique outras pesquisas que destacam o escopo e os perigos das mudanças climáticas.

'Quando nosso artigo foi publicado, tive o cuidado de enfatizar que isso não é de forma alguma contraditório com as conclusões do relatório do IPCC ou com as conclusões de que a mudança climática é um problema sério sobre o qual precisamos fazer algo', disse ele. Americano científico .

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Ele também parecia ciente de que algumas pessoas usariam o estudo como arma para fins políticos.

'Eu sei que alguns dos negadores do clima vão pular sobre isso, e dizer que isso significa que não temos que nos preocupar tanto quanto algumas pessoas têm feito', disse ele. 'Isso não deve diminuir a preocupação com o aquecimento climático.'

Qual é a posição da comunidade científica sobre a perda de gelo da Antártica?

Desde 2015, a maior parte da pesquisa científica sugere que a Antártica está perdendo mais gelo do que ganhando. Esta pesquisa inclui:

Em dezembro, Cientistas da NASA descreveram como o aumento da neve ajudou a compensar a perda de gelo no leste da Antártica , embora as perdas ainda superem os ganhos. Isso não quer dizer que a mudança climática não esteja ocorrendo, mas sim o contrário: as temperaturas mais altas permitiram que a atmosfera retenha mais água, o que levou ao aumento da precipitação na Antártica.

“Nossas descobertas não significam que a Antártica esteja crescendo; ainda está perdendo massa, mesmo com a queda de neve extra ', disse Brooke Medley, uma glaciologista do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, e principal autora do estudo, que foi publicado em Nature Mudança Climática em 10 de dezembro. 'O que isso significa, no entanto, é que sem esses ganhos, teríamos experimentado ainda mais aumento do nível do mar no século XX.'

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