Por que natureza vs. criação é uma 'ideia zumbi', precisamos matar

Por que algumas pessoas ainda acreditam que o comportamento é causado apenas pelos genes ou pelo ambiente? Um novo artigo oferece algumas respostas.

Por que natureza vs. criação é uma Sean Gallup / Getty
  • Apesar do fato de os cientistas saberem há muito tempo que o comportamento é causado por complexas interações entre genes e meio ambiente, o debate ainda persiste na cultura de hoje.
  • Um novo artigo descreve três razões pelas quais esse debate persiste e por que o comportamento não é especial - ele segue os mesmos processos evolutivos que outras características.
  • Os autores dizem que rejeitar a falsa dicotomia natureza-criação pode ajudar a matar essa 'ideia de zumbi'.

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Muitos debates modernos centram-se nesta questão, do movimento #MeToo aos direitos dos transgêneros, ao desempenho acadêmico, a crime . Mas a conversa natureza-criação vale mesmo a pena ter? Afinal, foi há mais de três décadas que o bioquímico americano Daniel Koshland escreveu em um editorial publicado em Ciência , 'O debate sobre natureza e criação em relação ao comportamento está basicamente encerrado. Ambos estão envolvidos. '



Agora, um artigo publicado recentemente em BioScience argumenta que finalmente é hora de matar o 'zumbi' que é o debate natureza-criação. Os autores - Marlene Zuk e Hamish G. Spencer, do Departamento de Zoologia da Universidade de Otago - observam que os comportamentos não são determinados apenas por genes ou ambiente.

Zuk e Spencer dividem seu argumento em três partes.



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O comportamento não é especial em sua evolução

O comportamento, escrevem os autores, evolui da mesma maneira que outras características. Muitas vezes as pessoas pensam erroneamente que o comportamento - particularmente o comportamento humano - existe à parte dos princípios da evolução, em um reino separado de outras características, como a altura.

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Os autores citam a armadilha de Vênus como exemplo.

“As células motoras que fecham a armadilha precisam de exatamente dois sinais em 20 segundos para serem ativadas. Então, pelo menos três - não um, não quatro - movimentos de um fio de cabelo são necessários para sinalizar a produção de enzimas digestivas. Só então o consumo bem-sucedido da presa pode começar. '



Esse processo predatório preciso conta como comportamento? É uma pergunta complicada, com certeza. Mas os autores levantam isso porque:

'Se não podemos traçar uma linha rígida e rápida separando o comportamento de outras características, então as mesmas regras se aplicam a ambos, e o comportamento evolui da mesma forma que o comprimento da perna ou outras características físicas. Essa é uma conclusão importante, porque significa que não podemos invocar a cultura como uma carta para sair da evolução livre. '

O comportamento não é explicado apenas por genes ou ambiente

Isso pode ser bastante óbvio. Mas os autores também argumentam que os comportamentos nem mesmo são o resultado de uma combinação aditiva dos dois. Em outras palavras, você não pode olhar para um velocista de classe mundial e dizer que sua habilidade vem de 68% da genética e 32% do meio ambiente.

Em vez disso, os comportamentos resultam da interação complexa e fluida entre os dois.

“O efeito dos genes de um organismo depende do ambiente do organismo e tanto quanto o efeito do ambiente de um organismo depende de seus genes”, escrevem os autores. 'Genes e ambiente interagem. A filósofa da ciência Evelyn Fox Keller chama isso de emaranhado de genótipo e ambiente, o que também transmite a natureza inextricável da relação entre os dois. '

Genes não codificam para comportamento

Zuk e Spencer sugerem que a maneira como as pessoas falam sobre genes tende a confundir o público sobre o papel que a genética desempenha em influenciar o comportamento. Por exemplo, você pode ler um estudo dizendo que os cientistas 'encontraram o gene para' inteligência, criminalidade ou qualquer outra característica.

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'O que os cientistas querem dizer quando falam sobre um gene para uma característica é que a variação nesse gene (por exemplo, diferenças na sequência de DNA desse gene) leva, em uma certa gama de ambientes, a variação nessa característica e no conceito envolvido é uma chamada herdabilidade ', escrevem os autores.

Mas um gene para uma característica não atua como um botão liga / desliga que produz comportamento.

“O ponto crucial é que, independentemente da herdabilidade de uma característica, uma mudança na gama de ambientes (ou, nesse caso, a variação genética que afeta a característica) pode alterar a herdabilidade. Tudo depende do contexto. '

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Matando o zumbi

Então, por que precisamos matar o zumbi da criação da natureza? Zuk e Spencer sugerem que essas crenças equivocadas podem nos fazer pensar que certos comportamentos são inevitáveis. Por exemplo, se as pessoas com anorexia leem artigos dizendo que a condição é causada exclusivamente pela genética, podem sentir que não há nada que possam fazer para melhorar sua saúde. Desta forma, as pessoas podem sentir que têm uma 'saída' para dar continuidade a esses comportamentos, quando, na realidade, as intervenções ambientais poderiam beneficiá-las.

Da mesma forma, a crença de que os genes determinam características como inteligência ou mobilidade social pode influenciar os funcionários públicos a não gastar tanto dinheiro em determinados programas públicos. Desse modo, a dicotomia natureza-criação faz com que as pessoas não façam absolutamente nada.

Os autores dizem que é hora de quebrar nosso vínculo conceitual entre genética e destino.

'A rejeição dessa equivalência, juntamente com uma visão da natureza do emaranhado de genes e do meio ambiente, seria um progresso real, e apenas poderia matar o zumbi.'


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