Por que isso é chamado de assassinato de corvos?

Admita: você não tem ideia de por que um grupo de corvos é chamado de assassino. Aqui está o porquê.

Por que isso é chamado de assassinato de corvos?https://www.flickr.com/photos/robin1966/16388800911
  • Na língua inglesa, grupos de animais costumam ter nomes interessantes. Mas um assassinato?
  • Tem a ver com a natureza carnívora do corvo ...
  • ... mas os ornitólogos estão argumentando que devemos mudar o nome.

Dentro um episódio clássico de Os Simpsons , Homer destrói o espantalho do jardim de Marge e inadvertidamente se torna o líder dos corvos locais. Marge hesita em compartilhar sua cama com uma 'gangue de corvos', e Homer a repreende gentilmente: 'É um assassinato. Um grupo de corvos é chamado de assassinato . '



Isso me fez pensar: por que Marge não deixa Homer já? Não foi há alguns episódios que ela soube que Homer nunca lhe contou sobre seu Esposa vegas . Como se tornar um deus-imperador para um assassinato de corvos não é motivo para um divórcio categórico?



Então, novamente, algumas perguntas serão para sempre insolúveis, então voltei minha atenção para algo mais administrável. Por que exatamente é um assassinato de corvos? Sei que o inglês gosta de dar aos animais nomes de grupos fantasiosos, especialmente pássaros. Um parlamento de corujas, um encanto de tentilhões, um lamento de cisnes, a lista vai continuamente . Mas por que os corvos têm um apelido tão mesquinho, enquanto os corvos - um membro muito maior da família Corvidae - vivem com a muito menos severa 'crueldade dos corvos'? Por falar nisso, por que os nomes de grupos sofisticados em primeiro lugar?

A resposta, descobri, está em termos de venery. Nao nao naquela venery . Pelo menos, espero que não, mas esteja preparado para que isso fique muito estranho, muito rápido.

Termos de, ahem, venery

NOVA DELI, ÍNDIA - SETEMBRO 28: Um corvo negro visto comendo lanche de rua feito de arroz tufado fora do Portão da Índia, em 28 de setembro de 2018 em Nova Deli, Índia. (Foto de Biplov Bhuyan / Hindustan Times via Getty Images)

Os termos de venery são tipos especiais de substantivos coletivos que denotam grupos de animais. A palavra venery entrou em inglês no início do século 14 por meio do latim medieval venaria, que significa 'bestas da caça, jogo.' Embora arcaico para os padrões atuais, venery ainda pode ser usado para significar 'a prática da caça'.



Se você está curioso, o uso contemporâneo da palavra - isto é, 'indulgência dos prazeres sexuais' - entrou no inglês em meados do século 15 por meio do latim medieval veneria , ou 'relação sexual'. Provavelmente esses dois se tornaram homônimos como um jogo de palavras. O esporte de caça sendo comparado à caça de um companheiro. Inteligente, não? 1

É por essa história que os termos de venery soam como filigrana verbal. Eles não foram inventados por cientistas que criaram uma maneira de catalogar espécies, mas por cavalheiros ingleses do século 15 que estavam exibindo seu humor.2 Quando esses ingleses iam caçar, eles planejavam nomes para grupos de animais com base em sua interpretação poética da natureza. Alguns desses termos eram espertos (um encanto de beija-flores), alguns óbvios (um remo de patos) e outros apenas pretensiosos (uma ostentação de pavões, realmente?).

Nem era a tendência limitado a pássaros . Termos de venery nos deram congregações de crocodilos, exércitos de lagartas, caldeirões de morcegos e preguiças de ursos.



Esses Kennings eventualmente encontraram seu lugar nos livros - como no século 15 O Boke de Saint Albans , um tratado sobre falcão, caça e heráldica - onde eles foram escolhidos pela classe alfabetizada. Com o passar do tempo, eles ganharam uma autoridade aérea e evoluíram do uso lúdico da linguagem (re: a velha gíria) para termos técnicos usados ​​por defensores para se exibir.

Mas por que um assassinato?

Uma pomba europeia - grupos de pombas são chamados de 'pavorosos' por causa de sua prevalência no Antigo Testamento da Bíblia

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Wikimedia Commons

Os termos do venery eram freqüentemente baseados em características que as pessoas percebiam nos animais, não em sua natureza intrínseca. Uma 'comovente pomba', por exemplo, refere-se ao fato de que o pássaro ocupa um lugar especial no Cristianismo - a pomba voltou a Noé com uma folha de oliveira para sinalizar o retrocesso das águas, e Deus desceu como uma pomba para celebrar o batismo de Jesus . Não tem nada a ver com o beijinho piedoso de uma pomba.

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Da mesma forma, o corvo recebeu seu termo de veado com base na religião e no folclore. Infelizmente, faltava aos corvos uma campanha de relações públicas tão eficaz quanto, bem, Deus.

Os corvos são necrófagos onívoros e comem quase tudo - insetos, sementes, frutas, ovos e pequenos animais. Historicamente, eles costumavam aparecer em campos de batalha, em cemitérios e depois de desastres para beliscar a saborosa carniça que nós, humanos, deixamos por aí. Uma das espécies da Europa é de fato chamada de corvo carniceiro .

Essa associação com a morte levou as pessoas a acreditar que os corvos pressagiavam um desastre. As penas totalmente pretas provavelmente não ajudaram. O folclore e as superstições alimentaram ainda mais essa crença. Um conto popular conta como os corvos formam um parlamento para decidir o destino de um membro do rebanho. Se o veredicto for desfavorável, o parlamento irá decidir sobre o corvo solitário.3 Há também a figura mitológica irlandesa Morrigan (ou Morrigu), que está associado à guerra, morte e condenação e aparece como um corvo.

Não é difícil ver como alguém pensou que um 'assassinato de corvos' seria apropriado.

Mas essa reputação não é justa, e a ciência está nos mostrando que julgamos muito mal esta espécie. Corvos são pássaros sociais incrivelmente inteligentes . Eles são capazes de usar ferramentas, pregar peças e aprender novas habilidades.

Um estudo pediu a corvos e crianças que pegassem uma guloseima em um tubo alto e estreito cheio de água. Os corvos perceberam rapidamente que adicionar objetos ao tubo aumentava o nível da água, colocando a guloseima dentro do alcance. Crianças menores de 8 anos se saíram mal em comparação com seus oponentes corvid.4

Os corvos também trazem presentes para humanos que cuidam deles. Gabi Mann, uma Seattleiteite de 8 anos de idade, alimenta corvos locais em seu jardim, e os pássaros mostram sua apreciação trazendo bugigangas coloridas, como brincos, bolas de gude e blocos de LEGO. Não conheço nenhuma pomba, por mais piedosa que seja, tão atenciosa quanto essa.5

Crows v2.0

Um corvo cantando.

Pxhere

Portanto, nossa resposta é que um grupo de corvos é chamado de assassino porque algum inglês vestido de gibão queria exibir seus talentos poéticos cimentando o rap da espécie. Na verdade, os ornitólogos não usam termos de venery. Eles se referem a um grupo de pássaros, quaisquer pássaros, como um rebanho .

Uma vez que os termos de venery não são oficiais e são numerosos o suficiente para serem pesados, seria melhor aposentá-los?

Acho que não. Eles são uma forma divertida e criativa de usar a linguagem e expressar nosso interesse pelos animais com os quais compartilhamos o planeta. Serei o primeiro a admitir que uma 'travessura de lontras' é adorável e deve ser contada sempre que surgir a oportunidade.

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Mas se vamos manter esses termos coletivos, devemos definir algumas regras básicas:

Primeiro, os defensores da gramática precisam apenas parar. Imagine que, daqui a quatrocentos anos, os pais dissessem aos filhos: 'Ela não é sua namorada, Timmy. Vocês dois têm menos de 18 anos, então, tecnicamente, ela é sua BAE. ' Argumentar que é apropriado referir-se a um grupo de corvos como um assassinato é igualmente ridículo. Tais argumentos servem apenas para fazer os defensores se sentirem superiores em seu conhecimento trivial e tornar o inglês mais difícil para os falantes não nativos aprenderem. Já basta.

Em segundo lugar, devemos atualizar os termos do venery quando eles se tornarem obsoletos. A frase 'assassinato de corvos' expressa reservas de uma época em que não entendíamos o quão complicada, inteligente e versátil a espécie era.

A dificuldade será decidir em qual característica do corvo devemos nos concentrar. Poderíamos destacar o cérebro solucionador de problemas do corvo. Um inteligente dos corvos ou um gênio dos corvos? Então, novamente, podemos nos concentrar em sua natureza atenciosa. Uma instituição de caridade de corvos, talvez? Sim, 'caridade dos corvos' soa bem.

Origens

1. Entrada para 'venery'. Dicionário online de etimologia . Recuperado em 25 de agosto de 2018, de https://www.etymonline.com/word/venery#etymonline_v_49968 .

2. Termos de venery. Peter Lewis. Médio . Recuperado em 25 de agosto de 2018, de https://medium.com/@plewis67/terms-of-venery-2fc9c8684a23

3. Um assassinato de corvos: Crow Facts. PBS.org. Publicado em 21 de fevereiro de 2013. Obtido em 26 de agosto de 2018, de http://www.pbs.org/wnet/nature/a-murder-of-crows-crow-facts/5965/ .

4. Das feras e da força cerebral. Kat McGowan. Ciência popular . Primavera de 2016. Pg. 60. Imprimir.

5. A menina que ganha presentes de pássaros. Katy Sewall. BBC Notícias. Publicado em 25 de fevereiro de 2015. Obtido em 26 de agosto de 2018, de https://www.bbc.com/news/magazine-31604026 .

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