Por que o formato do coração não se parece com um coração de verdade?

A resposta pode ser encontrada há vários milhares de anos, na cidade romana de Cirene.

coração de néon Crédito da foto: Olivier Collet sobre Unsplash
  • Se nossos corações verdadeiros se parecessem com o símbolo que os representa, provavelmente todos teríamos muito mais dificuldade em bombear o sangue pelo corpo.
  • A razão pela qual o símbolo do coração não se parece em nada com o coração anatômico tem suas raízes, curiosamente, na economia de uma cidade romana chamada Cirene.
  • O símbolo do coração de Cirene tornou-se associado ao amor por meio de uma estranha confluência de botânica, filosofia e sexo.

Não é preciso ser um cirurgião para notar a grande discrepância entre como desenhamos nossos calores e nossos corações anatômicos. A coisa em nosso peito que bombeia sangue por todo nosso corpo se parece mais com um punho torto do que com os arcos suaves do símbolo do coração. O que levanta a questão: por que e quando começamos a usar esse símbolo em primeiro lugar?



Cirene: o coração do comércio de silphium

Se olharmos bem para trás, podemos rastrear o uso do símbolo até a Roma antiga. No entanto, não era apenas um palpite de como seria o coração. O primeiro autópsia gravada ocorreu em Alexandria em 300 AEC, e os egípcios estavam removendo órgãos de cadáveres para mumificação milhares de anos antes mesmo disso - então os antigos romanos estavam bem familiarizados com a forma do coração anatômico.



Em vez disso, o símbolo vem da colônia grega e romana de Cirene, na atual Líbia. Às vezes, moedas antigas da região têm o símbolo do coração gravado nelas. Outras vezes, são marcados com um tipo de planta. Esses dois designs estão conectados; o símbolo do coração vem da semente da antiga planta da qual dependia a economia de Cirene: silphium.

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Moedas cirene

Fonte da imagem: Wikimedia Commons



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Silphium cresceu abundantemente ao longo da costa perto de Cirene. Os romanos consideravam que a planta valia seu peso em prata, e por boas razões. Silphium era considerado uma panaceia médica. Descrevendo o medicamento derivado de silphium (inexplicavelmente chamado de 'laser'), Plínio, o Velho escrevi,

'O laser, suco que destila do silphium, como já dissemos, e considerado um dos mais preciosos dons que a natureza nos oferece, é utilizado em numerosas preparações medicinais. Empregado por si mesmo, ele aquece e reanima as pessoas entorpecidas de frio e, tomado na bebida, alivia as afeições dos tendões. É administrado às mulheres no vinho e é usado com lã macia como pessário para promover o corrimento menstrual. Misturado à cera, ele extrai calosidades dos pés, depois de soltá-los com a faca: um pedaço dela, do tamanho de um grão de bico, derretido na água, atua como diurético. '

Plínio e outros atribuíram muito mais propriedades médicas ao silphium, mas uma propriedade em particular fez com que a forma de sua semente perdurasse ao longo da história. As sementes de Silphium eram anticoncepcionais e podiam ser usadas para induzir o aborto.



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Os antigos romanos não tinham o benefício dos preservativos de látex. Em vez disso, eles usaram o bexigas ou intestinos de ovelhas e cabras. Mas, além de estar o mais longe de ser sexy que algo poderia ser, seu objetivo principal era prevenir doenças venéreas; não para prevenir a gravidez. Para isso, eles usaram silphium.

Aristóteles acreditava que o coração era o sede da alma e, portanto, a origem de todos os pensamentos e sentimentos, incluindo o amor. Assim, uma teoria diz que, por meio de sua associação com o ato de fazer amor, a forma distinta da semente de sílfio tornou-se associada ao amor e, por meio de sua associação com o amor, a semente de sílfio tornou-se associada ao coração.

É por isso que hoje oferecemos uns aos outros doces em forma de silphium no dia dos namorados, e não doces em forma de punhos tortos. Mas o que não fazemos hoje é tomar silphium para prevenir a gravidez. Embora tenhamos anticoncepcionais muito melhores hoje, não poderíamos tomar silphium mesmo se quiséssemos; está extinto.

Até onde sabemos, o silphium crescia apenas ao longo de um trecho estreito da costa no norte da África. Alguns fatores diferentes podem ter entrado em extinção no século 4. Plínio, o Velho, escreveu que os fazendeiros alimentar seus rebanhos em silphium, possivelmente para melhorar a qualidade da carne. O entusiasmo dos romanos pelas propriedades da planta provavelmente levou à colheita excessiva e, de acordo com Teofrasto (conhecido como o pai da botânica), a planta não podia ser cultivada e só crescia na natureza. Com o tempo, o norte da África tornou-se cada vez mais deserto do que terra fértil, e a planta foi perdida. No entanto, a forma de sua semente continua viva.

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