Por que os pandas são preto e branco?

Os biólogos que revelaram por que as zebras têm listras pretas e brancas agora também têm uma teoria sobre o pelo preto e branco dos pandas gigantes.

O que é preto, branco e lido de novo? Os pandas lêem as marcações uns dos outros para identificação e comunicação, e eles têm padrões de pele em preto e branco para camuflar na sombra e na neve (foto por China Photos / Getty Images).O que é preto, branco e lido de novo? Os pandas lêem as marcações uns dos outros para identificação e comunicação, e eles têm padrões de pele em preto e branco para camuflar na sombra e na neve. (Foto de China Photos / Getty Images).

O icônico pelo preto e branco do Panda Gigante o torna excepcionalmente reconhecível em um mundo onde os mamíferos são geralmente de um marrom monótono ou cinza opaco, e de acordo com um novo estudo no jornal Ecologia Comportamental, Ambas camuflar e comunicação pode explicar o porquê.




Apesar da popularidade do Panda Gigante, seu esquema de cores sempre foi um mistério para os cientistas. Mas, de acordo com os pesquisadores por trás deste novo estudo, o esquema de cores exclusivo do Panda Gigante é moldado por duas preocupações principais: camuflagem e comunicação.



O pelo branco dos pandas evoluiu para fornecer camuflagem enquanto eles se alimentam na neve do inverno. Ao contrário de outros ursos, pandas não hiberne , em grande parte porque eles não são capazes de armazenar nutrientes suficientes para o longo sono de inverno, graças à sua dieta quase total dependência do baixo nutriente planta de bambu. O pelo branco ajuda a manter os pandas camuflados, pois consomem até 36 quilos de bambu por dia (e defecam até 40 vezes por dia !) nas montanhas nevadas de seu habitat nativo.



Uma mãe panda com dois filhotes. Seu pelo preto e branco oferece um meio-termo na aparência entre camuflagem na neve e na sombra da floresta (Photo by China Photos / Getty Images).

O pelo preto dos pandas, por outro lado, evoluiu para fornecer camuflagem nas sombras das florestas de bambu. Porque o panda tem que estar ativo o ano todo e viajar através de longas distâncias e tipos de habitat , variando de montanhas nevadas a florestas tropicais, então o contraste branco-preto na pele do panda representa uma forma de compromisso na aparência.

No entanto, os círculos pretos ao redor dos olhos do panda são pensados ​​para servir a um propósito mais específico: eles agem como 'crachás' que distinguem cada panda como único. Em outro experimento realizado em 2008 , uma equipe de pesquisadores descobriu que os pandas gigantes usavam as 'máscaras faciais' para indivíduos reconhecimento e comunicação social . Eles descobriram que mesmo os pandas juvenis eram capazes de fazer distinções com base nos padrões faciais, bem como reter essas distinções na memória por mais de um ano. Os pesquisadores desse estudo especularam ainda que, talvez, a escolha do parceiro também possa ser influenciada por esses padrões faciais.

mar do norte no mapa da europa

Como as marcas ao redor dos olhos, as marcas coloridas nas orelhas do panda também podem ter um significado particular. Os pesquisadores do estudo disseram ter encontrado “ligações entre orelhas contrastantes e combatividade”, e sugeriram que as orelhas pretas podem servir como marcadores de agressão e como um alerta para predadores.



O padrão preto ao redor dos olhos de cada panda é único e pode ajudá-los a se identificarem (Photo by China Photos / Getty Images)

Uma experiência em revestimentos em preto e branco não é algo novo para esta equipe de pesquisa, já que eles haviam trabalhado anteriormente na questão de por que zebras também têm um padrão estranho de listras em preto e branco. No caso das zebras, a resposta foi que suas cores ajudou a repelir moscas picadoras como a tsé-tsé e a mutuca.

De acordo com o biólogo Tim Caro, co-autor do novo estudo sobre os pandas:

“Entender por que o panda gigante tem uma coloração tão marcante é um problema antigo da biologia que é difícil de resolver porque praticamente nenhum outro mamífero tem essa aparência, o que dificulta as analogias”.

O método usado pelos pesquisadores foi comparativo e baseou-se nas cores de pele de quase 200 carnívoros terrestres, incluindo 40 outros ursos. Os insights dos pesquisadores surgiram da desagregação das partes do corpo de cada animal e do exame das cores do casaco de pele de cada parte do corpo isoladamente.

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