O que matou os dinossauros? Vulcão, asteróide ou ambos.

O que matou os dinossauros? Os cientistas discutem sobre as possibilidades há anos. Mas novas evidências podem turvar as águas para a popular teoria do asteróide.

O que matou os dinossauros? Vulcão, asteróide ou ambos.

Sessenta e seis milhões de anos atrás, um evento cataclísmico causou a extinção de uma população inteira. Nós os conhecemos hoje como os dinossauros, mas o motivo de sua extinção dividiu a comunidade científica em dois campos principais: por asteróide ou por erupção vulcânica. O último campo descobriu novas evidências que podem inclinar a balança a seu favor, ou pelo menos equilibrar o argumento a favor da teoria menos popular.




Joel Achenbach do Washington Post escreve em um artigo recente publicado em Ciência que discutea última descoberta de extinção de dinossauros que saiu da Índia. A nova evidência vem de Deccan Traps, uma formação geológica que cobre 200.000 milhas quadradas ao redor de Mumbai. A área foi criada por uma erupção vulcânica. Os cientistas conseguiram datar as amostras de cristal do local, que contêm vestígios de urânio que desde então se decompuseram em chumbo. Como é bem conhecido o tempo que o urânio leva para se decompor, os cientistas foram capazes de identificar quando o vulcão começou sua erupção devastadora 250.000 anos - antes do evento de extinção. Mas terminou cerca de 500.000 anos depois, acrescentando uma reviravolta interessante.



A crença popular mantida pelos cientistas é que um asteróide atingiu a linha costeira da península de Yucatán, alterando o clima da Terra, fazendo com que os dinossauros morressem. No entanto, esta nova evidência tem Blair Schoene, principal autor do artigo e professor de Geociências em Princeton, favorecendo ambas as catástrofes como causa da extinção em massa.

'Ambos são potencialmente muito importantes. Não sei se podemos dizer que a extinção teria acontecido ou não sem os dois. ”



'Eu meio que sou a favor da ideia de um-dois socos.'

Sua co-autora, Gerta Keller, tem uma visão mais unilateral do evento, mantendo a teoria de que a erupção do Deccan Traps causou a extinção em massa. Ela vê que o impacto do asteróide aconteceu muito cedo para causar a morte e vê as descobertas na Índia como força no caso de uma erupção vulcânica ser a evento de extinção.

Outros na comunidade acreditam que já existem evidências suficientes com a teoria dos asteróides, por que cavar mais fundo? Achenbach acredita que isso conflita com a preferência dos cientistas em manter as coisas simples, quando um vulcão apenas turva as águas. Mas alguns insistem em adicionar a possibilidade do vulcão à equação - talvez o asteróide tenha causado uma reação em cadeia que sacudiu os vulcões, ou talvez um vírus também estivesse na mistura. O resultado final é que não é certo.



O evento de extinção dos dinossauros não é um caso aberto e fechado para dizer o mínimo, novas evidências provavelmente surgirão em algum momento no futuro, o que deixará os cientistas debatendo nos próximos anos.

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Crédito da foto: Shutterstock

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