À medida que nos aproximamos da morte, nossos sonhos oferecem conforto e reconciliação

À medida que os pacientes se aproximavam da morte, muitos tinham sonhos e visões de entes queridos falecidos.

Perto da mão de uma pessoa idosa.Crédito: Amisha Nakhwa no Unsplash

Um dos elementos mais devastadores da pandemia do coronavírus é a incapacidade de cuidar pessoalmente de entes queridos que adoeceram.




De novo e de novo , parentes em luto testemunharam a quão mais devastadora a morte de seu ente querido foi porque eles não conseguiam segurar a mão de um membro da família - para fornecer uma presença familiar e reconfortante em seus dias e horas finais.



Alguns tiveram que dizer seu último adeus através de telas de smartphones realizada por um provedor médico. Outros recorreram a usando walkie-talkies ou acenando pelas janelas .

Como alguém chega a um acordo com a dor e a culpa esmagadoras sobre a ideia de um ente querido morrer sozinho?



Eu não tenho uma resposta para esta pergunta. Mas o trabalho de um médico do hospício chamado Christopher Kerr - com quem fui coautor do livro “ A morte é apenas um sonho: encontrando esperança e sentido no fim da vida - pode oferecer algum consolo.

Visitantes inesperados

No início de sua carreira, o Dr. Kerr foi incumbido - como todo e qualquer médico - de cuidar dos cuidados físicos de seus pacientes. Mas ele logo percebeu um fenômeno ao qual enfermeiras experientes já estavam acostumadas. À medida que os pacientes se aproximavam da morte, muitos tiveram sonhos e visões de entes queridos falecidos que voltaram para confortá-los em seus dias finais.

Doutores são tipicamente treinados para interpretar essas ocorrências como alucinações induzidas por drogas ou delirantes que podem justificar mais medicação ou sedação completa.



Mas depois de ver a paz e o conforto que essas experiências de fim de vida pareciam trazer aos seus pacientes, o Dr. Kerr decidiu fazer uma pausa e ouvir. Um dia, em 2005, uma paciente moribunda chamada Mary teve uma dessas visões: ela começou a mover os braços como se estivesse embalando um bebê, arrulhando para seu filho que havia morrido na infância décadas antes.

Para o Dr. Kerr, isso não parecia declínio cognitivo. E se, ele se perguntou, as percepções dos próprios pacientes no final da vida fossem importantes para seu bem-estar de uma forma que não deveria preocupar apenas enfermeiras, capelães e assistentes sociais?

Como seria o atendimento médico se todos os médicos parassem e escutassem também?

O projeto começa

Assim, ao ver pacientes moribundos alcançando e clamando por seus entes queridos - muitos dos quais eles não viam, tocavam ou ouviam há décadas - ele começou a coletar e registrar testemunhos dados diretamente por aqueles que estavam morrendo. Ao longo de 10 anos, ele e sua equipe de pesquisa registraram as experiências de final de vida de 1.400 pacientes e familiares.

O que ele descobriu o surpreendeu. Mais de 80% de seus pacientes - não importa a classe social, histórico ou faixa etária de onde vieram - tiveram experiências de final de vida que pareciam envolver mais do que apenas sonhos estranhos. Eles foram vívidos, significativos e transformadores. E eles sempre aumentaram em frequência perto da morte.

Eles incluíram visões de mães, pais e parentes há muito perdidos, bem como animais de estimação mortos que voltam para confortar seus antigos donos. Eram sobre relacionamentos ressuscitados, amor revivido e perdão alcançado. Muitas vezes trouxeram confiança e apoio, paz e aceitação.

Tornando-se um tecelão dos sonhos

Ouvi pela primeira vez sobre a pesquisa do Dr. Kerr em um celeiro.

avanços tecnológicos durante a guerra civil

Eu estava ocupado limpando a baia do meu cavalo. Os estábulos ficavam na propriedade do Dr. Kerr, por isso frequentemente discutíamos seu trabalho com os sonhos e visões de seus pacientes moribundos. Ele me contou sobre o dele TEDx Palestra sobre o assunto , bem como o projeto do livro em que ele estava trabalhando.

Não pude deixar de me emocionar com o trabalho desse médico e cientista. Quando ele revelou que não estava indo muito longe com a escrita, ofereci-me para ajudar. Ele hesitou a princípio. Eu era um professor de inglês especialista em desmontar as histórias que outros escreviam, não em escrevê-las eu mesmo. Seu agente estava preocupado que eu não pudesse escrever de uma forma que fosse acessível ao público - algo pelo qual os acadêmicos não são exatamente conhecidos. Eu persisti, e o resto é história.

Foi essa colaboração que me transformou em escritora.

Fui encarregado de incutir mais humanidade na notável intervenção médica que esta pesquisa científica representou, para dar um rosto humano aos dados estatísticos que já tinha sido publicado em revistas médicas .

As histórias comoventes dos encontros do Dr. Kerr com seus pacientes e suas famílias confirmaram como, nas palavras do escritor renascentista francês Michel de Montaigne , 'aquele que deveria ensinar os homens a morrer, ao mesmo tempo os ensinaria a viver.'

Fiquei sabendo de Robert, que estava perdendo Barbara, sua esposa há 60 anos, e foi atacado por sentimentos conflitantes de culpa, desespero e fé. Um dia, ele inexplicavelmente a viu alcançando o filho bebê que haviam perdido décadas atrás, em um breve período de sonho lúcido que ecoou a experiência de Mary anos antes. Robert ficou impressionado com o comportamento calmo e o sorriso feliz da esposa. Foi um momento de plenitude pura, que transformou sua experiência do processo de morrer. Bárbara estava vivendo sua passagem como um tempo de recuperação do amor, e vê-la consolada trouxe a Robert um pouco de paz em meio a sua perda irredimível.

Para os casais idosos de quem o Dr. Kerr cuidava, ser separado pela morte após décadas de convivência era simplesmente incompreensível. Os sonhos e visões recorrentes de Joan ajudaram a curar a ferida profunda deixada pela morte de seu marido meses antes. Ela o chamava à noite e indicava sua presença durante o dia, inclusive em momentos de plena e articulada lucidez. Para sua filha Lisa, essas ocorrências a fundamentaram no conhecimento de que o vínculo de seus pais era inquebrável. Os sonhos e visões pré-morte de sua mãe ajudaram Lisa em sua jornada em direção à aceitação - um elemento chave de perda de processamento .

Quando as crianças estão morrendo, geralmente são seus amados animais de estimação falecidos que fazem as aparências. Jessica, de 13 anos, morrendo de uma forma maligna de câncer ósseo, começou a ter visões de seu antigo cachorro, Shadow. Sua presença a tranquilizou. 'Eu vou ficar bem', disse ela ao Dr. Kerr em uma de suas últimas visitas.

Para a mãe de Jessica, Kristen, essas visões - e a tranquilidade resultante de Jessica - ajudaram a iniciar o processo ao qual ela vinha resistindo: o de deixar ir.

Isolado mas não sozinho

O sistema de saúde é difícil de mudar. No entanto, o Dr. Kerr ainda espera ajudar os pacientes e seus entes queridos a recuperar o processo de morte de uma abordagem clínica para uma que seja apreciada como uma experiência humana rica e única.

Sonhos e visões anteriores à morte ajudam a preencher o vazio que poderia ser criado pela dúvida e pelo medo que a morte evoca. Eles ajudam os moribundos a se reunirem com aqueles que amaram e perderam, aqueles que os protegeram, os afirmaram e trouxeram paz. Eles curam velhas feridas, restauram a dignidade e recuperam o amor. Saber sobre essa realidade paradoxal ajuda a pessoa enlutada a lidar com o luto também.

Como os hospitais e asilos continuam fechados aos visitantes por causa da pandemia do coronavírus, pode ser útil saber que os moribundos raramente falam em estar sozinhos. Eles falam sobre serem amados e recompostos.

Nada substitui a capacidade de segurar nossos entes queridos em seus últimos momentos, mas pode haver consolo em saber que eles estão sendo abraçados.

Carine Mardorossian , Professor de Inglês, University at Buffalo

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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