A falácia do dinossauro venutiano

A observação original foi efetivamente uma falta de observação. A conclusão foi dinossauros .

A falácia do dinossauro venutiano

Esta postagem apareceu originalmente no blog Newton no RealClearScience. Leia o original aqui .




Vênus sempre chamou a atenção da humanidade. De todos os objetos que adornam nosso céu noturno, é o mais brilhante, exceto a lua.

Pespreitando através de seu telescópio no início do século 17, o astrônomo italiano Galileo Galilei descobriu que Vênus era quase inexistente. O que ele viu foi a camada impenetrável e definidora de Vênus de nuvens espessas, obscurecendo a superfície e envolvendo o planeta em mistério, um mistério aberto à especulação. Conforme resumido por Carl Sagan em Cosmos , uma das linhas mais estranhas, mas surpreendentemente comuns de raciocínio especulativo foi um pouco assim:



“Não consigo ver nada na superfície de Vênus. Por que não? Porque está coberto por uma densa camada de nuvens. Bem, de que são feitas as nuvens? Água, claro. Portanto, Vênus deve ter uma grande quantidade de água nele. Portanto, a superfície deve estar molhada. Bem, se a superfície estiver molhada, provavelmente é um pântano. Se há um pântano, há samambaias. Se houver samambaias, talvez haja até dinossauros . '

A observação original foi efetivamente uma falta de observação. A conclusão foi dinossauros .

Por décadas e décadas, essa lógica falha funcionou inofensivamente, turvando a imaginação e alimentando as canetas dos escritores de ficção científica. Publicado em 1895, Gustavus W. Pope's Viagem a Vênus tece o conto de uma fantástica jornada para o planeta irmão da Terra, colocando o tenente Frederick Hamilton e sua companheira, a princesa marciana Suhlamia, em uma paisagem venutiana exuberante habitada por feras viciosas semelhantes a dinossauros. 'Aventuras emocionantes, escapadas por um fio de cabelo e vicissitudes perigosas' se seguem, de acordo com a editora do livro.

eum 1922, as fantasias de uma Vênus úmida e pantanosa começaram a desaparecer. Os astrônomos que analisaram a luz visível refletida da atmosfera do planeta não encontraram sinais dos comprimentos de onda que seriam emitidos pelo oxigênio ou pela água. Vênus, eles propuseram, pode ser estéril e empoeirado, um lugar desértico.

Vênus, é claro, recebeu o nome da deusa romana do amor e da beleza, e essa nova representação cientificamente moderna não era romântica ou poética o suficiente para os romancistas. Então, o que muitos deles fizeram? Eles simplesmente o ignoraram. Mesmo no final da década de 1950, os escritores ainda descreviam o planeta como úmido e chuvoso. Ray Bradbury's The Long Rain contou a história de quatro homens que fizeram um pouso forçado no planeta e foram posteriormente enlouquecidos pela precipitação incessante.

“Foi uma chuva forte, uma chuva perpétua”, escreveu Bradbury, “uma chuva suada e fumegante; era uma garoa, uma chuva torrencial, uma fonte, uma chicotada nos olhos, uma ressaca nos tornozelos; foi uma chuva para afogar todas as chuvas e a memória das chuvas. '

DENTROe agora sabemos conclusivamente que não há chuva em Vênus, nem mesmo uma garoa. O ambiente escaldante do planeta, com temperaturas acima de 800 graus Fahrenheit, vaporizou água líquida há muito tempo. Com esse conhecimento, podemos revisar a linha de raciocínio citada para chegar a uma conclusão mais correta:

Não há água líquida. Portanto, não há samambaias. Portanto, não existem dinossauros.


(Imagens: 1. Nuvens de Vênus via ESA / MPS / DLR / IDA 2. Venera 13 em Vênus via Escritório de História da NASA)

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