As 6 melhores maneiras de sugar gases de efeito estufa da atmosfera

Pesquisadores avaliaram as melhores e piores maneiras de remover os gases do efeito estufa da atmosfera em um relatório recente.

Atmosfera foto por Michal Ico sobre Unsplash
  • Um relatório recente do International Institute for Applied Systems Science avaliou seis métodos terrestres para a remoção de gases de efeito estufa da atmosfera.
  • Embora eles concluíssem que todas as técnicas seriam um resultado positivo para o mundo, algumas eram mais arriscadas ou caras do que outras.
  • Entre as abordagens mais seguras, mais baratas e melhores de modo geral estão a restauração das zonas úmidas e o sequestro de carbono do solo.

Em 2016, o Acordo Climático de Paris estabeleceu o objetivo ambicioso de limitar o aumento da temperatura global abaixo de 2 ° C acima de seus níveis pré-industriais, preferencialmente de 1,5 ° C. Esses números podem parecer pequenos, mas a quantidade de energia necessária para transformar a temperatura média do mundo inteiro é enorme, assim como seus efeitos. Se, por exemplo, a temperatura global ultrapassar essa marca de 2 ° C e atingir 4 ° C, quase todos os EUA se transformarão em um deserto inabitável .



Mas focar demais na desgraça e na escuridão em torno das quais as discussões sobre mudança climática costumam girar pode ser bastante exaustivo. Portanto, vamos nos concentrar nas soluções possíveis. Se quisermos ficar abaixo de 2 ° C, precisaremos implantar uma estratégia multifacetada. Parte disso tem que ser encontrar maneiras de remover os gases de efeito estufa que já estão em nossa atmosfera.



Recentemente, pesquisadores do International Institute for Applied Systems Science analisaram os seis principais métodos terrestres para sugar gases de efeito estufa da atmosfera para avaliar seus custos, benefícios e quais podem ser nossas melhores opções daqui para frente. Embora alguns deles sejam mais arriscados ou de custo mais alto do que outros, descobriu-se que todos contribuem de alguma forma e removem com eficácia os gases de efeito estufa da atmosfera.

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1. Florestamento e reflorestamento

Entre 1990 e 2015, o mundo perdeu 290 milhões de hectares da floresta. Restaurar essas reservas esgotadas (reflorestamento) e plantar em áreas antes não florestadas (florestamento) é uma abordagem bastante simples e de bom senso para combater as mudanças climáticas. As árvores sugam CO2 do ar e o armazenam em sua madeira - não apenas isso, mas também contribuem para a produção de alimentos, ajudam a regular a água doce, oferecem habitats aos animais e fornecem empregos e recreação, entre outros benefícios.



Por outro lado, o florestamento e o reflorestamento exigem muito uso da água e ocupam terras que poderiam ser usadas para a agricultura. Apesar disso, os pesquisadores estimaram que essa estratégia poderia remover entre 0,5 a 7 gigatoneladas (ou seja, um bilhão de toneladas) de CO2 da atmosfera. Para colocar isso em contexto, uma estimativa fornecida por Carbon Brief sugere que os seres humanos lançaram 1.374 gigatoneladas de CO2 na atmosfera desde a Revolução Industrial. Não precisamos nos livrar de todo esse CO2 extra, felizmente; apenas o suficiente para manter o aquecimento dentro de limites aceitáveis.

2. Restauração de áreas úmidas

Zonas úmidas

foto por Eric Muhr sobre Unsplash

Os pântanos podem parecer um candidato estranho a ser uma das características mais benéficas do planeta, mas eles têm o potencial de remover outros 2,7 gigatoneladas de CO2 do ar. Na verdade, embora as áreas úmidas cubram 9 por cento do planeta, estima-se que 23 por cento do valor total oferecido pelos ecossistemas do globo.



Por exemplo, os pântanos são os melhores reguladores dos recursos hídricos - eles são até mesmo desenvolvidos intencionalmente perto estações de esgoto para ajudar a filtrar os poluentes. Eles também fornecem habitats para espécies-chave, podem ajudar a produzir certas safras (por exemplo, arroz ou cranberries) e são extremamente resistentes ao aumento do nível do mar.

Embora tendam a liberar algum metano, a quantidade de CO2 que sugam vale a pena. Lamentavelmente, no entanto, metade das áreas úmidas do globo foram perdidas, tornando sua restauração uma prioridade. Além de ser um empreendimento barato, os pesquisadores também não identificaram virtualmente nenhuma desvantagem na restauração de pântanos.

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3. Sequestro de carbono do solo

Assim como a restauração de áreas úmidas, o sequestro de carbono do solo - armazenar carbono no solo a longo prazo - apresenta poucas desvantagens. Isso pode ocorrer por meio de uma variedade de mecanismos, sendo o maior deles a fotossíntese das plantas. Mas o gerenciamento inteligente de safras, como safras rotativas, plantio de safras perenes (aquelas que não precisam ser replantadas todos os anos) e assim por diante, pode aumentar a quantidade de carbono armazenado no solo. O mesmo pode acontecer com a otimização do uso de fertilizantes, lavrando menos intensamente, melhorando o gerenciamento da água e muitas outras técnicas. A implementação dessas técnicas pode resultar em uma redução entre 2 e 5 gigatoneladas de CO2.

Ao cultivar com o objetivo consciente de sequestrar mais carbono no solo, também ganhamos o benefício de ter um solo mais útil para uso em materiais de construção, farmacêuticos , eletrônicos e outras aplicações industriais. Além disso, ajuda a prevenir a erosão, preserva a paisagem e aumenta rendimentos da colheita .

4. Biochar

Biochar

Biochar

Usuário do Flickr Departamento de Florestas de Oregon

Biochar é o resultado da pirólise da biomassa; em poucas palavras, é carvão. Quando a biomassa é queimada em um ambiente com pouco ou nenhum oxigênio, ela se torna carbonizada, prendendo esse carbono no material e evitando sua transferência para a atmosfera. Biochar armazena carbono de uma maneira durável e de longo prazo. Normalmente, o biochar é distribuído no solo, onde pode ajudar a melhorar a produção de alimentos e equilibrar o pH do solo ácido. Os microrganismos do solo também emitem óxido nitroso, outro gás de efeito estufa, mas a adição de pequenas quantidades de biochar reduz significativamente essas emissões, junto com outros gases de efeito estufa além do CO2. Além disso, a produção de biochar também pode gerar eletricidade.

No entanto, a produção de biochar deve ser feita com cuidado. Se produzido sem seguir as diretrizes de limpeza, o biochar pode realmente liberação mais gases de efeito estufa na atmosfera. Mas, se feito corretamente, a produção de biochar pode reduzir os gases do efeito estufa em até 2 gigatoneladas de CO2 por ano.

5. Intemperismo intensificado terrestre

Uma quantidade considerável de química está lenta, mas consistentemente sendo conduzida sob nossos pés. Em particular, o intemperismo desempenha um papel importante na química do solo. À medida que os minerais do solo se decompõem com o tempo, eles liberam nutrientes e formam minerais secundários, como a argila. Podemos melhorar este processo e encorajar a química do solo desejável adicionando rochas de silicato trituradas ricas em cálcio e magnésio e com baixo teor de íons metálicos como níquel ou cromo. O basalto, por exemplo, seria um bom candidato.

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Isso pode reduzir a acidez do solo e estimular a transformação de CO2 em íons de bicarbonato, ou HCO3-. Como um benefício adicional, escoamento de HCO3-poderia aumentar a alcalinidade do oceano, tornando o oceano mais resistente às mudanças de pH. Embora tivesse algum efeito positivo, os pesquisadores observaram que avaliações em escala de campo das interações dessa técnica com outras abordagens - como o reflorestamento - seriam necessárias para determinar exatamente quanto o intemperismo terrestre intensificado poderia contribuir para a redução das emissões de gases de efeito estufa.

6. Captura e armazenamento de carbono de bioenergia (BECCS)

Bioenergia

Um engenheiro percorre a Bailey Bioenergy Facility em Washington, D.C.

Katherine Frey / The Washington Post pelo Getty Images

O uso de BECCS é algo como um golpe duplo; fornece energia, evitando a necessidade do uso de combustíveis fósseis e, à medida que as matérias-primas crescem para uso posterior como combustível, sugam CO2 da atmosfera. Plantas como switchgrass ou capim gigante são excelentes matérias-primas para BECCS.

Geralmente, a bioenergia regular é um produto carbono zero, uma vez que o combustível sequestra CO2 à medida que cresce e libera CO2 à medida que é queimado para obter energia. Mas incorporar a tecnologia de captura e armazenamento de carbono (CCS) neste processo resulta em emissões negativas. Isso é melhor do que adicionar tecnologia CCS aos processos de combustível fóssil, uma vez que a queima de combustíveis fósseis começa adicionando emissões à atmosfera - a tecnologia CCS existente pode, portanto, apenas reduzir as emissões de combustível fóssil, em vez de torná-las negativas como é o caso da bioenergia.

Se o BECCS fosse implementado em grande escala até o ano 2100, poderia remover 15 gigatoneladas de CO2 por ano. No entanto, isso seria caro, e a terra ocupada para cultivar matérias-primas de bioenergia poderia ser usada para o cultivo de alimentos. Também exigiria um maior uso de fertilizantes e uma boa quantidade de água para crescer.

.Com exceção da restauração de áreas úmidas e sequestro de carbono do solo, todas essas abordagens para a remoção de gases de efeito estufa apresentam algum tipo de desvantagem que precisaríamos mitigar. As abordagens mais desafiadoras seriam o florestamento / reflorestamento, BECCS e produção de biochar, principalmente devido ao uso de terras que poderiam produzir alimentos e suas necessidades de água.

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No entanto, os pesquisadores constataram que todos esses métodos de remoção dos gases de efeito estufa não só reduziriam os gases do efeito estufa na atmosfera, mas, no balanço, também tornariam nossas vidas melhores, seja criando empregos, reduzindo a poluição, contribuindo com alimentos, promovendo ecologia diversidade, ou outros benefícios auxiliares. O combate às mudanças climáticas costuma ser apresentado como um empreendimento caro, mas, na realidade, é mais um investimento. Ao avaliar os custos e benefícios de abordagens como essas seis, podemos ter uma ideia melhor de qual será o nosso retorno.


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