Tolstoy vs. Gorky: Por que os intelectuais russos tinham visões muito diferentes da utopia

Os contrastes intransponíveis entre suas visões ajudam a explicar o desenvolvimento atrofiado da Rússia e sugerem seu futuro destrutivo.



Crédito: Andrey Rykov / Adobe Stock

Principais conclusões
  • Incapaz de expressar suas preocupações, os intelectuais russos usavam a literatura como meio para discutir problemas sociais e políticos.
  • Embora praticamente todos os escritores quisessem tornar o mundo um lugar melhor, eles discordavam sobre como suas visões de utopia deveriam ser realizadas.
  • Desentendimentos entre gigantes como Leo Tolstoy e Maxim Gorky nos ajudam a entender melhor o caminho destrutivo que seu país seguiu durante o século 20.

Como a maioria das monarquias europeias abriu caminho para a democracia constitucional, a Rússia permaneceu sob um regime autocrático. Incapaz de levantar a voz no Congresso, os pensadores russos contaram com caneta, papel e impressoras para descobrir como a sociedade poderia ser melhorada. Seus esforços combinados deram lugar ao que os estudiosos literários agora chamam de literatura sociológica. Os livros desse período raramente foram escritos simplesmente para entreter; diagnosticaram problemas sociais e tentaram formular soluções viáveis.



O primeiro passo neste processo foi de longe o mais fácil. Comparada com a Europa e os (ainda infantis) Estados Unidos, a forma de governo da Rússia era considerada inadequada e ultrapassada. O poder era investido em um único indivíduo, cuja seleção não era baseada na habilidade, mas no sangue. Os russos estavam divididos entre um pequeno grupo de nobres obscenamente ricos e um grupo desproporcionalmente grande de pobres. Antes da emancipação de 1861, muitos desses despossuídos eram mantidos como servos e privados de direitos humanos básicos.

Mas enquanto praticamente todos os pensadores russos concordaram que seu país precisava desesperadamente de mudanças, todos eles apresentaram soluções diferentes, muitas vezes conflitantes. Em seu artigo, Um choque de utopias , o professor de estudos russos e eslavos Hugh McLean prova isso quando compara os quadros utópicos pintados por dois russos igualmente influentes: o autor Leo Tolstoy e o ativista político Maxim Gorky. Os contrastes intransponíveis entre suas visões explicam o desenvolvimento atrofiado da Rússia e sugerem seu futuro destrutivo.

A utopia de Tolstoi

A investigação de McLean sobre a visão de utopia de Tolstoi começa com uma verdade que muitos estudiosos antes dele já haviam reconhecido, que os poderes críticos do autor, sua capacidade de discernir falhas no raciocínio dos outros, eram infinitamente maiores do que sua capacidade de construir sistemas positivos por conta própria. . Tolstoi escreveu vários livros e centenas de ensaios sobre o descontentamento da sociedade – do abuso de substâncias à pobreza sistêmica – mas muitas vezes não conseguiu encontrar respostas convincentes para as perguntas que ele fez.



Embora Tolstoi sempre tenha se interessado por grandes questões, sua escrita não se tornou abertamente utópica até mais tarde em sua carreira. Obras desse período – que incluem os ensaios A Confession e The Kingdom of God is Within You, bem como o último romance verdadeiro de Tolstoi, Ressurreição — são caracterizados por seu estilo didático e temas cristãos. Tirado da depressão por um despertar religioso, o escritor estabeleceu a não-violência como o único caminho viável para a paz e a justiça.

Tolstoi

Tolstoi odiava todas as formas de tecnologia moderna; sua utopia era uma sociedade agrícola sem grandes cidades. ( Crédito : Museu Kozlov Zasek / Wikipedia)

Acreditando que todas as pessoas eram inerentemente boas, Tolstoi culpou virtualmente todo o mal à civilização e suas instituições corruptoras. Embora se considerasse profundamente religioso, recusou-se a ser rotulado como tal. Rejeitando a religião organizada e as figuras de santo sobre as quais essas organizações foram construídas, o autor interpretou Deus como uma expressão simbólica de amor e argumentou que uma utopia poderia ser criada no momento em que cada homem, mulher e criança do planeta começasse a confiar nessa impulso humano básico.

Do ponto de vista socioeconômico, a utopia de Tolstoi só poderia ser realizada a partir de volução em vez de E volução. Se cada pessoa na Terra amasse incondicionalmente, não haveria necessidade de fronteiras, nem de exércitos para protegê-las. As cidades se dissolveriam à medida que seus habitantes desmantelassem as instituições que Tolstoi considerava desnecessárias ou inaceitáveis. Eles então se reorganizariam no campo, onde trabalhariam na fazenda, se envolveriam em atividades comunais e se dedicariam a questões de aprimoramento espiritual.



A resposta de Górki a Tolstoi

Embora amplamente conhecido e lido na Rússia, Maxim Gorky nunca se aproximou do nível de renome internacional de Tolstoi. Como tal, sua pessoa pode exigir uma introdução mais substancial. Nascido em 1868, Gorky começou sua carreira escrevendo contos sociológicos. Ele foi um dos poucos autores a desempenhar um papel ativo na Revolução Russa, tornando-se aliado e conselheiro do erudito Vladimir Lenin e seu governo bolchevique.

Górki não só tinha uma visão de utopia radicalmente diferente da de Tolstói, mas também defendia meios diferentes pelos quais essa visão deveria ser realizada. Argumentando que a classe trabalhadora profundamente religiosa da Rússia havia sido passiva por tempo suficiente, ele concordou com Lenin que o status quo tinha que ser destruído, mesmo que isso significasse recorrer à violência. Considerando que os proprietários e nobres costumavam usar a ameaça da força para permanecer no poder, Gorky não teve problemas em combater fogo com fogo.

Na verdadeira moda socialista, Gorky também discordou da noção de Tolstoi de que a utopia era melhor alcançada através do auto-aperfeiçoamento. Para ele, tal argumento só faria sentido se todo homem nascesse com a mesma quantidade de oportunidades, o que – na Rússia do século 19 – definitivamente não era o caso. Embora concordasse com Tolstoi que muitas instituições sociais eram corruptas e disfuncionais, ele ainda acreditava que essas instituições poderiam ser melhoradas.

Em um artigo publicado em 1909 intitulado A destruição da personalidade , Górki chamou Tolstói e seu contemporâneo Fiódor Dostoiévski de os maiores gênios de uma terra de escravos (...) A uma só voz eles gritam 'Perseverar' (...) 'Não resista ao mal pela violência'. momento que este, não conheço um slogan mais ofensivo para uma pessoa que já proclamou sua capacidade de resistir ao mal e lutar por seu objetivo.

A utopia de Gorki

A visão de Gorky da utopia era, como McLean coloca, a visão socialista padrão adotada por tantos intelectuais na Rússia. Era um mundo em que os meios de produção pertenciam aos trabalhadores e não a seus empregadores, onde a propriedade privada era amplamente abolida, onde as decisões governamentais eram tomadas pelo voto popular ou por representantes que levavam a sério o interesse das massas, e onde a educação seria reinventado para dar aos alunos um senso irrevogável de responsabilidade social.



Ao mesmo tempo, Górki foi o único que não foi vítima do tipo de faccionalismo que dividia os partidos socialistas em toda a Rússia na época. Antes de os bolcheviques estabelecerem seu estado de partido único, a Rússia realmente conhecia dezenas e dezenas de organizações socialistas, cada uma divulgando sua própria interpretação da obra de Karl Marx. Entendendo que todos os socialistas trabalhavam para um objetivo comum e diferiam apenas nos meios utilizados para atingir esse objetivo, Gorky enfatizou a unificação através do diálogo civilizado.

Gorki

A utopia de Gorky era socialista padrão, embora colorida pelo intelectualismo ocidental. ( Crédito : Wikimedia Commons / Domínio público)

No entanto, de todos os tipos de socialismo, Gorky parecia ter gostado mais do bolchevismo. Nos anos que antecederam a revolução, o escritor fez doações financeiras significativas para o partido em dificuldades e até organizou reuniões em sua casa para transformar homens e mulheres trabalhadores em revolucionários com consciência de classe. Ele também desempenhou um papel crucial na campanha de construção de Deus do partido, que procurou descobrir como os bolcheviques poderiam inspirar o mesmo tipo de fé em seu regime que a Igreja Ortodoxa Russa havia feito.

Um intelectual de formação clássica primeiro e um ativista comunista depois, a educação pessoal de Gorky logo criou uma barreira entre ele e outros bolcheviques. Enquanto Lenin, Leon Trotsky e Joseph Stalin imaginavam o estado comunista como uma forma de governo completamente nova e não-ocidental, Gorki nunca foi capaz de abalar sua admiração pelos países europeus, que ele – não sem preconceito – considerava o auge da humanidade. civilização e o destino final da reforma política da Rússia.

Um choque de utopias

Assim como Gorki apontou as falhas na visão de mundo de Tolstoi, também Tolstoi – embora inconsciente e indiretamente – apontou as falhas na de Gorki. Embora o autor de Guerra e Paz e Ana Karenina nunca delineou o futuro autoritário da Rússia com tantos detalhes quanto Dostoiévski em sua novela Notas do Subterrâneo , Tolstoi ainda entendia as emoções que levaram ao nascimento encharcado de sangue da União Soviética, bem como sua lenta e dolorosa queda.

Tolstoi sabia que, para que uma utopia socialista realmente funcionasse, seus cidadãos não poderiam ser coagidos a cooperar. Para que tal experimento tenha sucesso, os participantes teriam que experimentar uma revelação pessoal e participar por sua própria vontade. Olhando para os milhões de cidadãos soviéticos que morreram de fome, guerra e perseguição, não há como negar que o custo de manter o governo de Lenin excedeu em muito os benefícios do regime.

Mas, embora a abordagem de Tolstoi seja, sem dúvida, melhor em teoria, também é impraticável e até um pouco ingênua. Por exemplo, embora o escritor tenha falado poeticamente sobre o poder do amor, McLean luta para encontrar evidências epistemológicas para suas hipóteses. Tolstoi encontrou a lei inscrita em seu próprio coração, escreveu ele, e, portanto, concluiu que ela deve estar presente em todos nós. Ao enfatizar a introspecção, Tolstoi subestimou o significado da mudança social, e sua teoria econômica representa um projeto incompleto e, consequentemente, inútil.

Em vez de simplesmente criticar os intelectuais russos pela devastação que suas divergências causaram, no entanto, devemos também mostrar apreço pela seriedade com que esses indivíduos enfrentaram os problemas que afetaram sua sociedade. Muitos deles estavam dispostos e eram capazes de defender aquilo em que acreditavam – mesmo que isso significasse ser condenado ao ostracismo, aprisionado ou morto. Embora seus escritos não tenham protegido a Rússia durante o século 20, esperamos que eles guiem o desenvolvimento humano no futuro.

Neste artigo Literatura Clássica geopolítica história filosofia

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