Essas pegadas estão abalando nossa compreensão da evolução humana

Suas descobertas provavelmente serão controversas, escrevem os pesquisadores.

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As pegadas de Laetoli na Tanzânia. Por: Wolfgang Sauber via Wikimedia Commons.

De acordo com o cronograma estabelecido, os hominídeos não saíram da África até 1,75 milhão de anos atrás . Homo ergaster ('homem trabalhador') foi considerado o primeiro a chegar à Eurásia do Sul. Usava ferramentas de pedra primitivas, daí o seu nome. Alguns cientistas acreditam que esta é na verdade uma subespécie de Homem em pé (“Homem justo”) que viveu cerca de 1,89 milhão a 143.000 anos atrás. Uma nova descoberta na Grécia, entretanto, está desafiando nosso entendimento atual e pode semear polêmica dentro da comunidade paleontológica.




Durante as férias em 2002 , o paleontólogo Gerard Gierlinski, do Instituto Geológico Polonês, notou algo estranho. Ele estava em uma área chamada Trachilos no lado oeste da Ilha de Creta, quando ele se deparou com algumas pegadas fossilizadas que ele achou que pareciam terrivelmente humanas. Desde então, eles foram estudados extensivamente e datados. As pegadas parecem ter aprox. 5,7 milhões de anos, muito mais velha do que a espécie considerada a primeira a aparecer com pés semelhantes aos humanos.



Enquanto isso, nossos ancestrais não entraram em cena, então pensamos, antes de 4,4 milhões de anos atrás . Este foi Ardipithecus ramidus ou 'Ardi,' descoberto pela primeira vez no início de 1990 na Etiópia. Embora às vezes andasse ereto na terra, ainda tinha o tipo de dedão que permitiu agarrar ramos , e por isso também deve ter caminhado de quatro nas árvores.

As mais antigas pegadas humanas conhecidas anteriormente eram as Pegadas de laetoli da Tanzânia. Eles têm 3,6 milhões de anos e acredita-se que tenham sido feitos por Australopithecus . Esta é a primeira evidência a mostrar locomoção ereta e pés semelhantes aos humanos. Australopithecus é considerado o intermediário entre os macacos e nós.



As pegadas de Laetoli na Tanzânia. Wikimedia Commons.

Em 2010, Gierlinski voltou com um colega, o paleontólogo polonês Grzegorz Niedzwiedzki, da Universidade de Uppsala, na Suécia. Eles estudaram as impressões extensivamente. Nenhum macaco poderia tê-los feito. De acordo com o comunicado à imprensa da Universidade de Uppsala, “os pés humanos têm uma forma muito distinta, diferente de todos os outros animais terrestres. Os pés de nossos parentes mais próximos, os grandes macacos, parecem mais com uma mão humana com um polegar em forma de [dedão] que se projeta para o lado. ”



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As características que tornam nosso pé único incluem uma sola grande, cinco dedos apontando para a frente sem garras e um hálux ou dedão distinto. Essas impressões se encaixam em todos esses recursos. O hominídeo mais antigo e completo encontrado até hoje tem 4,4 milhões de anos Ardipithecus ramidus da Etiópia. Ele tinha pés de macaco. Lembre-se de que essas impressões têm 5,7 milhões de anos.

Australopithecus tinha um pé semelhante ao nosso. A única diferença é que o salto era menor e não tinha um arco totalmente formado. Esta espécie viveu na África Oriental de 3,85 a 2,95 milhões de anos atrás e, portanto, era muito mais jovem do que quem quer que (ou o que seja) deixou as pegadas em Creta. Dos dois, os cientistas acreditam que os fabricantes de pistas de Laetoli parecem um pouco mais avançados do que o cretense.

O cronograma estabelecido atualmente. Por: Cruithne9 (Trabalho próprio) via Wikimedia Commons.

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Creta fica ao norte da África do Norte e ao sul da península grega. As estampas foram feitas durante o período geológico do Mioceno, na época em que a crise de salinidade messiniana estava em pleno andamento. Foi quando o Mediterrâneo secou, ​​o que aconteceu entre 5,96 e 5,33 milhões de anos atrás. Na época, Creta ainda estava ligada à península grega por meio de uma ponte de terra. Então, quem quer ou o que quer que tenha feito essas pegadas deve ter seguido caça da Europa. A ponte de terra desapareceu há cinco milhões de anos.

Se eles migraram para fora da África, eles poderiam facilmente ter viajado através do Mediterrâneo, para o Levante (Israel, Líbano e Síria), Turquia e até mesmo por todo o Sul dos Bálcãs, de acordo com esses cientistas. O deserto do Saara não existia na época. Todo o norte da África e o Mediterrâneo Oriental eram savanas.

Outra opção é que algum tipo de hominídeo antigo, ou mesmo um grande macaco do qual não temos conhecimento, desenvolveu pés semelhantes aos humanos de forma independente naquela época. Os cientistas dizem que o modelo de migração é mais provável. As conclusões da equipa internacional que analisou as pegadas foram publicadas no passado mês de Agosto no Anais da Associação de Geólogos .

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Poderia ser de uma espécie de hominídeo mais antiga que nunca descobrimos antes? Por: Matheusvieeira via Wikimedia Commons.

Essas pegadas fósseis foram datadas usando foraminíferos (microfósseis marinhos) de camadas sobre e subjacentes na rocha sedimentar. As impressões estavam em uma camada bem distinta, datando de 5,6 milhões de anos, quando o Mar Mediterrâneo secou, ​​um evento que geologicamente pode ser claramente distinguido.

Esta não é a única descoberta causando transtorno. Outra equipe no início deste ano encontrou um pedaço de osso maxilar e alguns dentes de uma espécie desconhecida de hominídeo, atualmente sendo chamada de Graecopithecus , como foi descoberto em uma área entre os Bálcãs e a Grécia. Esses fósseis foram datados em 7,2 milhões de anos.

Per Ahlberg, da Uppsala University, foi o autor principal do estudo da pegada. “O que torna isso polêmico é a idade e a localização das impressões”, disse ele. “Esta descoberta desafia a narrativa estabelecida da evolução humana inicial e é provável que gere muito debate.” Se essas descobertas serão aceitas ou não na comunidade paleontológica, permanece 'invisível', disse ele.

Para ver outra descoberta que está mudando o que sabemos sobre a evolução humana, clique aqui:

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