O supervulcão que pode destruir os EUA e matar bilhões pode estar atrasado para uma erupção

Um especialista em eventos de extinção soa um aviso terrível.

O supervulcão que pode destruir os EUA e matar bilhões pode estar atrasado para uma erupção

Renderização do artista de um supervulcão.



em que direção corre o rio amazônico
Getty Images
  • O supervulcão no Parque Nacional de Yellowstone pode causar uma 'ultracatástrofe', avisa um escritor de eventos de extinção.
  • A erupção total do vulcão aconteceu há 640.000 anos.
  • A explosão pode matar bilhões e tornar os Estados Unidos inabitáveis.




Se não houvesse cataclismos suficientes com que se preocupar, um livro publicado recentemente trouxe outra possibilidade terrível de volta aos holofotes públicos. Entre outras calamidades, Bryan Walsh 'Fim dos tempos' destaca a erupção do supervulcão Yellowstone nos Estados Unidos como um evento que pode exterminar grande parte da vida humana neste planeta.

Felizmente, o vulcão Yellowstone em Wyoming não entra em erupção com muita frequência. A última vez que fiz isso foi 640.000 anos atrás. Certamente, ninguém sabe quando vai explodir de novo, mas de acordo com algumas medidas, pode acontecer a qualquer momento.



Quando isso acontecer, a erupção irá impulsionar algo como 240 milhas cúbicas de rocha, poeira e cinzas no céu, como aconteceu durante a última grande explosão. Também criaria um fluxo de magma que enterraria a área dentro de um Raio de 40 milhas. Pedaços de Colorado, Wyoming e Utah acabariam sob até três pés de cinzas . Partes do meio-oeste seriam cobertas por pelo menos alguns centímetros dessas cinzas, tornando-se escuras. E se você acha que isso já não parece bom, a emissão de poeira e gases tóxicos como o monóxido de enxofre na atmosfera criaria um véu ácido ao redor do planeta, refletindo a luz solar. Isso levaria a um resfriamento dramático do clima global que duraria pelo menos vários anos.


Isso também resultará em colheitas devastadas e na destruição da rede elétrica. Sem luz solar, calor e comida, haveria uma grande perda de vidas. Que ruim? Como Bryan Walsh escreve em seu artigo de opinião no New York Times , um relatório de 2015 para a European Science Foundation sobre geohazards extremos chamado o que pode acontecer 'a maior catástrofe desde o início da civilização.'



Dr. Jerzy Żaba, um geólogo da Universidade da Silésia em Katowice, Polônia, foi ainda mais específico, dizendo em uma entrevista que em sua estimativa, em torno de 5 bilhões de pessoas morreria de fome 'devido aos efeitos da mudança climática'. Se Yellowstone explodir, ele sugere que, para sobreviver, a única coisa a fazer seria fugir da América do Norte. Imagine, refugiados americanos tentando entrar na América do Sul ou na Europa.

Bryan Walsh chama esse cenário, sem muito exagero, de 'risco existencial' não apenas para os EUA, mas para o mundo em geral. Walsh escreve que 'especialistas em risco existencial concordam amplamente que supervulcões - dos quais existem vinte espalhados por todo o planeta - são a ameaça natural que apresenta a maior probabilidade de extinção humana. '

Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming, Estados Unidos. Maio de 2016.

Crédito: Russell Pearson / Getty Images

A grande questão, claro, é quando o supervulcão Yellowstone entrará em erupção? A área sismicamente ativa no Parque Nacional de Yellowstone começa 3.000 pequenos terremotos um ano, mas as explosões catastróficas são raras. Além da chamada 'erupção do Lava Creek', há 640 mil anos, o vulcão explodiu completamente aproximadamente 1,3 milhões e 2,1 milhões anos atrás, o que significa que há cerca de 660.000 a 800.000 anos entre eles.

quando Cristóvão Colombo descobriu a América

Claro, ninguém sabe quando isso vai acontecer com certeza, e é por isso que Walsh acredita que mais recursos precisam ser dedicados ao estudo dos vulcões. Atualmente, a FAA gasta cerca de US $ 7 bilhões todos os anos em segurança da aviação, enquanto os programas de vulcões, que podem causar muito mais mortes em massa, obtêm insignificantes US $ 22 milhões em despesas de estudo.

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