Supernovas brilham por décadas graças à radioatividade

O remanescente da supernova 1987a, localizada na Grande Nuvem de Magalhães, a cerca de 165.000 anos-luz de distância. Crédito da imagem: Noel Carboni e ESA/ESO/NASA Photoshop FITS Liberator.

O flash dura segundos, o brilho diminui em meses. No entanto, séculos depois, o remanescente ainda brilha.


Quando relembramos o passado, geralmente descobrimos que são as coisas mais simples – não as grandes ocasiões – que, em retrospecto, emitem o maior brilho de felicidade. – Bob Hope



Em 1987, a supernova mais próxima foi observada desde que os humanos a viram pela última vez a olho nu em 1604.



Crédito da imagem: NASA/ESA/JHU/R.Sankrit & W.Blair, de um composto óptico/IR/raios-X do remanescente de supernova de 1604, a última supernova a olho nu a ocorrer em nossa galáxia.

Uma onda de neutrinos e um flash de luz iluminou os céus quando um núcleo estelar implodiu, explodindo as camadas externas da estrela massiva.



Esta imagem mostra o remanescente da Supernova 1987A visto à luz de comprimentos de onda muito diferentes. Os dados do ALMA (em vermelho) mostram poeira recém-formada no centro do remanescente. Os dados do Hubble (em verde) e do Chandra (em azul) mostram a onda de choque em expansão. Crédito da imagem: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/A. Angelich. Imagem de luz visível: o Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA. Imagem de raios-X: Observatório de raios-X Chandra da NASA.

Enquanto uma supernova brilha, atinge um pico e desaparece em alguns meses, a SN 1987A é visível há décadas.

Com contas brilhantes em um padrão circular iluminando ao redor do centro, o intrincado padrão esconde uma tremenda história.



O 'impostor de supernova' do século 19 precipitou uma erupção gigantesca, expelindo material equivalente a muitos sóis no meio interestelar de Eta Carinae. Crédito da imagem: Nathan Smith (Universidade da Califórnia, Berkeley) e NASA.

Ejectos anteriores de estrelas de massa semelhante, como Eta Carinae, mostram que o meio interestelar circundante é rico em material.

A Nebulosa Carina, com Eta Carina, a estrela mais brilhante dentro dela, à esquerda. Crédito da imagem: ESO/IDA/Dinamarquês 1,5 m/R.Gendler, J-E. Ovaldsen, C. Thöne e C. Feron.



À medida que a radiação da supernova atinge esse gás e plasma, os elétrons se ionizam e se recombinam para formar átomos, emitindo luz no processo.

Uma sequência de animação da supernova do século XVII na constelação de Cassiopeia. O material circundante mais a emissão contínua de radiação EM desempenham um papel na iluminação contínua do remanescente. Crédito da imagem: NASA, ESA e Hubble Heritage STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration. Agradecimentos: Robert A. Fesen (Dartmouth College, EUA) e James Long (ESA/Hubble).



À medida que a energia se propaga para fora, ela atinge o material ejetado anterior, iluminando-o.

Uma explosão de supernova enriquece o meio interestelar circundante com elementos pesados. Crédito da imagem: ESO / L. Calçada, do remanescente do SN 1987a.

Mas em vez de desaparecer completamente, o material radioativo produzido na explosão – como Cobalt-56 e Cobalt-57 – continua emitindo energia.

O processo de captura de nêutrons cria elementos na tabela periódica, criando uma fonte de energia duradoura a partir de uma liberação rápida.

SN 1987A está localizado na borda da nebulosa Tarantula, dentro da Grande Nuvem de Magalhães. Crédito da imagem: ESO, anotação de E. Siegel.

Remanescentes de supernovas como este podem permanecer com componentes visíveis por séculos e podem continuar a ser vistos no rádio e raios-X por milhares de anos.

Remanescentes de supernovas, como Cassiopeia A (L) e G1.9+0.3 (R), brilharão no rádio e/ou raio-X por milhares de anos.


Principalmente Mute Monday conta a história de um único fenômeno astronômico ou objeto em sua maioria visual, limitado a não mais de 200 palavras.

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