Estudo: Língua (não geografia) principal força por trás do fluxo gênico da Índia

O estudo descobriu que pessoas que falavam a mesma língua tendiam a ser parentes mais próximos, apesar de viverem distantes.

Estudo: Língua (não geografia) principal força por trás do fluxo gênico da ÍndiaCrédito: Adobe Photo
  • Estudos com foco na genética europeia encontraram uma forte correlação entre geografia e variação genética.
  • Olhando para a Índia, um novo estudo encontrou uma correlação mais forte entre variação genética e linguagem, bem como
  • estrutura social.
  • Compreender as influências sociais e culturais pode ajudar a expandir nosso conhecimento do fluxo gênico ao longo da história humana.

Quando pensamos sobre nossos ancestrais, nossas mentes tendem a vagar para a geografia. Apresentamos nossos progenitores observando que eles eram noruegueses, brasileiros, indonésios ou membros de uma tribo nativa americana. Testes genéticos pessoais, como os oferecidos pela Ancestry e 23andMe, oferecem aos clientes um registro das viagens globais de suas linhagens. E alguns de nossos marcadores fenotípicos mais óbvios, como cabelo e cor da pele , evoluiu no relacionamento com as terras que nossos ancestrais chamavam de lar.



Perdido nesse foco sem saída para o mar está o fato de que fatores sociais e culturais - como nossos ancestrais coabitaram e interagiram uns com os outros - também influenciam o fluxo gênico. Ao fazer isso, esses fatores moldaram nossa evolução e diversidade genética. Como um novo estudo descobriu, para os povos do subcontinente indiano, tais fatores sociais e culturais podem ser mais importantes para sua variação genética do que os desertos, pastagens e florestas tropicais entre eles.



Um novo tipo de língua materna

Um mapa mostrando a localização de 33 populações indígenas ao lado de gráficos mostrando as relações entre grupos sociolingüísticos e estruturas genéticas.

Crédito: Biologia Molecular e Evolução



O novo estudo , publicado em Biologia Molecular e Evolução , começou quando Aritra Bose, que obteve seu doutorado em Purdue em genética e ciência de dados, estava pesquisando os laços estreitos entre genes e geografia na Europa. Originário de Calcutá, na Índia, Bose se perguntou se tal forte vínculo seria verdadeiro em seu país de origem. Ele se juntou a Peristera Paschou, um geneticista populacional e professor associado de ciências biológicas na Purdue University, e Petros Drineas, chefe associado do Departamento de Ciência da Computação de Purdue, para descobrir.

“Nosso genoma carrega a assinatura de nossos ancestrais, e a estrutura genética das populações modernas foi moldada pelas forças da evolução. O que estamos procurando é o que levou diferentes grupos de pessoas a se unirem e o que os separou ', disse Paschou, que conduziu o estudo com Drineas, em um comunicado de imprensa . 'Para entender a genética das populações humanas, criamos um modelo que nos permite considerar em conjunto muitos fatores diferentes que podem ter moldado a genética.'

Os pesquisadores desenvolveram um modelo de computador denominado COGG (Otimização de Correlação de Genética e Geodemografia) para analisar a subestrutura genética populacional. Eles, então, alimentam o COGG com um conjunto de dados com 981 indivíduos de 90 grupos indígenas, mesclando ainda mais com um conjunto de dados de 1.323 indivíduos de 50 populações da Eurásia. O modelo analisou os números e encontrou algo surpreendente.



quem disse que aqueles que não aprendem com a história estão condenados a repeti-la?

Os estudos que analisam as populações europeias geralmente encontraram uma forte correlação entre o genótipo e a geografia. Como um National Geographic escritor colocou ao discutir um estudo publicado na Nature : 'O resultado foi surpreendente - os mapas genéticos e geopolíticos da Europa se sobrepõem em um grau notável. No mapa genético bidimensional, você pode ver a bota da Itália e a Península Ibérica [sic] onde a Espanha e Portugal estão. Os países escandinavos aparecem na ordem certa e, no sudeste, Chipre fica distintamente ao largo da 'costa' da Grécia. '

Essa confluência do geo e do genoma não foi encontrada no estudo da Índia; na verdade, a análise mostrou uma correlação fraca entre genótipo e geografia. Em vez disso, foi a linguagem compartilhada que provou o principal elo genético.

uma mulher sem homem é como um peixe sem bicicleta

Os pesquisadores descobriram que pessoas que falam a mesma língua têm muito mais probabilidade de serem parentes próximos, independentemente de onde vivam no subcontinente. Por exemplo, sua análise mostrou que falantes indo-europeus e dravidianos compartilhavam deriva genética com europeus, enquanto tribos de língua tibeto-birmanesa a compartilhavam com os asiáticos.

A estrutura social também mostrou uma correlação mais forte do que a geografia em sua análise. Os pesquisadores levantaram a hipótese de que essa correlação se originou da estratificação social imposta por Sistema de castas da Índia .

Por vários milhares de anos, o sistema de castas dividiu os hindus em grupos hierárquicos com base em seu karma (trabalho) e dharma (dever). O casamento era estritamente limitado dentro de uma casta, resultando em uma longa história de endogamia. Embora o sistema de castas tenha sido efetivamente eliminado em 1950 pelo governo indiano, tal endogamia dominou a sociedade indiana por tempo suficiente para ter um efeito poderoso no histórico fluxo genético do país.

“Nossos resultados mostram claramente que a endogamia e as famílias linguísticas são fundamentais no estudo da estratificação genética das populações indígenas”, escrevem os pesquisadores no estudo.

Novas dimensões para a compreensão da ancestralidade

Nada disso quer dizer que a geografia não desempenhou nenhum papel no fluxo genético ancestral da Índia, nem que fatores sociais e culturais não influenciaram os genótipos em toda a Europa. Certamente que sim. Aquele estudo da Nature, por exemplo, descobriu clusters genéticos na Suíça baseados na linguagem. E a distribuição geográfica da Europa pode ter mais a ver com realidades sócio-políticas históricas do que com as ambientais.

O objetivo de ambos os estudos, entretanto, não é amarrar nossa história genética à terra ou à linguagem, mas entender como os genes fluíram através das sociedades históricas.

'Isso esclarece como a genética funciona em nossa sociedade', disse Bose no mesmo comunicado. “Este é o primeiro modelo que pode levar em consideração fatores sociais, culturais, ambientais e linguísticos que moldam o fluxo gênico das populações. Isso nos ajuda a entender quais fatores contribuem para o quebra-cabeça genético que é a Índia. Desembaraça o quebra-cabeça.

Com um melhor conhecimento do fluxo gênico histórico, os cientistas podem ser capazes de aprofundar a pesquisa biomédica para detectar melhor as variantes genéticas raras, avaliar os riscos individuais de certas doenças e prever quais populações podem ser mais ou menos suscetíveis a determinados medicamentos. Ao abrir os caminhos que usamos para entender nossa história genética, podemos, com sorte, avançar esse conhecimento e compreensão.

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