O estudo encontra a 'região do Pokémon' nos cérebros de pessoas que jogaram

O estudo destaca a incrível neuroplasticidade do cérebro.

O estudo encontra a Domínio público
  • O estudo explorou a janela de desenvolvimento dos humanos, durante a qual o córtex visual forma regiões que reconhecem objetos específicos, como rostos, palavras e, surpreendentemente, Pokémon.
  • Os resultados mostraram que essas regiões seletivas de Pokémon existem nas mesmas áreas do cérebro entre as pessoas que jogaram Pokémon quando crianças.
  • As descobertas podem ajudar a melhorar os tratamentos para doenças como o autismo.




Se você passou muitas horas jogando Pokémon quando criança, há uma boa chance de seu cérebro desenvolver uma região dedicada responsável por reconhecer os 'monstros de bolso', de acordo com um novo estudo publicado em Nature Human Behaviou r .



O que inspirou tal estudo? A pesquisa mostra que o córtex visual em humanos tem uma região específica que responde fortemente quando as pessoas olham para os rostos. (Evolutivamente, isso é vantajoso porque ser capaz de distinguir rapidamente rostos pode ajudá-lo a diferenciar amigo de inimigo.) Da mesma forma, certas partes de nosso córtex visual respondem quando olhamos para cenas ou palavras naturais. Pensa-se que essas partes do córtex visual se formam quando somos jovens, durante uma janela crítica de desenvolvimento durante a qual nosso cérebro tem um nível especialmente alto de neuroplasticidade.

Essa é a teoria, pelo menos. A equipe por trás do estudo recente queria identificar essa janela crítica de desenvolvimento em humanos e ver 'quais dimensões da informação visual restringem o desenvolvimento e a topografia dessa organização cerebral compartilhada', escreveram eles. Para fazer isso, eles precisavam de um estímulo visual específico que muitos adultos teriam passado horas olhando quando crianças. Entrar Pokémon vermelho e azul , um jogo no qual os jogadores se familiarizam com dezenas e dezenas de criaturas distintas e semelhantes a monstros.



No estudo, os pesquisadores recrutaram dois grupos de participantes: adultos que jogaram Pokémon quando crianças e adultos que não o fizeram. Usando fMRI, os pesquisadores escanearam os cérebros de cada grupo enquanto viam imagens de várias coisas: desenhos animados, rostos, corredores e Pokémon.

Crédito da foto: TORU YAMANAKA / Getty Staff

Os resultados mostraram que apenas o grupo que jogou o jogo tinha uma parte específica do cérebro que respondeu à visão do Pokémon. Além do mais, esse grupo também respondeu aos locais do jogo, especificamente por meio de 'ativações seletivas de local', o que significa que seus cérebros categorizaram efetivamente as áreas do jogo como locais do mundo real. A equipe sugeriu que a excentricidade do Pokémon - o estilo de animação, o tamanho das criaturas e objetos - é o que leva os jovens cérebros a desenvolver uma região seletiva de Pokémon.



“A descoberta atual de uma região do cérebro que prefere Pokémon realmente mostra como é incrível a plasticidade de nosso sistema visual em desenvolvimento”, escreveram Daniel Janini e Talia Konkle, da Universidade de Harvard, em um comentário no jornal.

As descobertas podem ajudar a melhorar os tratamentos para doenças como o autismo. Por exemplo, pessoas com autismo geralmente evitam fazer contato visual e têm dificuldade em reconhecer rostos. Isso pode ser porque as crianças com autismo não olham para os rostos da mesma forma que as outras crianças fazem durante um período crítico, quando seus cérebros jovens estão se desenvolvendo. Se mais estudos confirmarem as descobertas recentes, os especialistas podem ser capazes de criar intervenções que estimulem o desenvolvimento de regiões de seleção de rosto no cérebro.

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