O empilhamento de pedras destrói o ambiente para cliques e curtidas

Os empilhadores de pedras consideram a prática um desafio pacífico, mas os cientistas alertam que mover pequenas pedras tem consequências gigantescas.



O empilhamento de pedras destrói o ambiente para cliques e curtidas (Foto: Stephanie Albert / PIxabay)
  • Nos últimos anos, as pilhas de pedras se tornaram um passatempo popular nas redes sociais e em nossos parques nacionais.
  • Cientistas e conservacionistas alertam que tais pilhas causam danos ecológicos e colocam em risco a sobrevivência de muitas espécies endêmicas de plantas e animais.
  • O problema é de escala: quanto mais popular se torna o passatempo, maiores são os danos aos nossos parques naturais e reservas.


  • O equilíbrio perfeito da pilha. A fusão de equilíbrio e irregularidade. Como as pedras vêm da natureza, mas se destacam. Há simplesmente algo atraente sobre as pilhas de pedra, e dado o registro pré-histórico de tais estruturas , esse fascínio fala a algo dentro de nós que é universalmente humano.



    Não é de admirar, então, que o empilhamento de pedras tenha aumentado em popularidade. Alguns acham o processo repousante e meditativo, enquanto outros prosperam no desafio criativo ou na chance de deixar e compartilhar sua marca. Alguns até atribuem é um significado espiritual , uma forma de se conectar com Deus ou a Mãe Natureza. Quaisquer que sejam seus motivos, os empilhadores de pedras se reuniram em parques nacionais e estaduais para desfrutar da disciplina entre as belezas da natureza.

    Mas converse com um conservacionista e você não obterá uma imagem tão otimista dessas obras-primas minerais. 'Deixar sua marca, seja esculpir suas iniciais em um tronco de árvore, arranhar um nome em uma pedra ou empilhar pedras é simplesmente vandalismo', declarou o Parque Nacional de Zion em sua página do Facebook .

    Os proponentes concordaram com Sião, alegando que as pilhas de pedras eram monstruosas que distraíam a beleza natural do parque. Por outro lado, os oponentes argumentaram que as pilhas de pedras não eram grande coisa. Ao contrário do vandalismo verdadeiro e irreparável, mover algumas pedras não degradou permanentemente a paisagem. Embora a questão de saber se as pilhas de pedras são esteticamente agradáveis ​​seja, obviamente, uma questão de gosto, quando se trata da questão do vandalismo ambiental, a pesquisa e as evidências estão do lado de Zion.



    Empilhando a história

    Um monte de pedras de Bates no Parque Nacional de Acádia. Revivido nos anos 90 pelos funcionários do parque, esses montes de pedras marcam as muitas trilhas interligadas do parque.

    (Foto: Brandon Hoogerhyde / National Park Service)

    É verdade que pilhas de pedras, ou marcos, têm uma história profunda e diversa . Povos em todo o mundo antigo usavam marcos para uma série de funções, e aqueles passados ​​para o mundo moderno tornaram-se algumas de nossas heranças culturais mais preciosas.

    Os escoceses - quem nos deu a palavra ' cairn , 'do gaélico que significa' pilha de pedras '- têm tradições de cairn que remontam ao período Neolítico. Ao longo da história do país, seu povo empregou montes de pedras como marcadores de trilhas para ajudar a navegar por paisagens desafiadoras. Confiáveis ​​e duradouros, esses marcadores eram um método perfeito para sinalizar a direção em eras pré-letradas.



    Os antigos escoceses também usavam marcos e outras estruturas de pedra para marcações de túmulos, navegação marítima e como símbolos para celebrar cimeiras de sucesso. Um exemplo famoso do primeiro é o Clava Cairns , um cemitério da Idade do Bronze com mais de 4.000 anos. Cairns provou ser tão importante na cultura escocesa que até encontraram seu caminho para uma antiga bênção, 'Cuiridh mi clach air do charn.' Tradução: 'Vou colocar uma pedra em seu cairn.'

    A oeste, os mongóis ergueram túmulos para conduzir nômades com cavalos em busca de segurança, alimento e abrigo. Os primeiros marinheiros nórdicos os utilizaram como tecnologia pré-farol para orientar seus fiordes nativos, rios e terras costeiras com segurança. Há até alguma evidência que os nórdicos usaram marcos para demarcar suas fazendas da paisagem natural.

    Na América do Norte, o registro histórico é um pouco mais picante . No Nordeste e no Sudoeste americanos, existem algumas evidências de que os nativos americanos usaram marcos para marcar trilhas e memoriais. Mas datar os marcos é difícil, então os cientistas não podem determinar se eles foram construídos por povos nativos ou exploradores europeus que trouxeram a tradição de seus países de origem.

    Um povo indígena que sabemos que construiu marcos são os Inuits. Os inuits chamavam suas estruturas de pedra de 'inuksuk', que significa 'agir na qualidade de um humano'. Isso porque inuksuit - a forma plural da palavra - age na qualidade de um ajudante humano. Eles forneciam serviços tão variados quanto marcadores de navegação, centros de mensagens, depósitos de alimentos e locais denotando tragédia ou veneração espiritual. O Inuit até desenvolveu uma morfologia inuksuk (sobre a qual você pode ler aqui )

    E os montes de pedras continuam a servir aos caminhantes modernos, já que muitos parques nacionais constroem marcos autorizados para marcar trilhas. Se você apenas caminhou pelas trilhas bem cuidadas da floresta do Noroeste do Pacífico, talvez não tenha encontrado esses montes de pedras. No entanto, em parques nacionais onde a topografia é uniforme ou difícil de navegar, os marcos são usados ​​para evitar que os caminhantes se percam.



    Parque Nacional de Acádia , por exemplo, reviveu o uso de marcos de Bates na década de 1990. Nomeado após Waldron Bates , que desenvolveu o estilo único no final de 1800, esses montes de pedras apresentam duas ou mais pedras básicas sustentando uma longa ponte de pedra. A pedra da ponte serve como um ponteiro, direcionando os caminhantes em direção à trilha adequada através dos picos de granito do parque.

    Corroendo nossa herança natural

    Montes de pedras marcando uma trilha no Parque Nacional dos Vulcões do Havaí. Esses marcos oficiais podem ser facilmente confundidos com pilhas de pedras pessoais.

    (Foto: National Park Service)

    O empilhamento de pedras de hoje, no entanto, está separado dos montes de pedras do passado. Fora dos marcos autorizados, as pilhas de pedra encontradas nos parques nacionais não foram construídas para ajudar os caminhantes a encontrar seu caminho, para alertar um viajante inculto ou para levar alguém a um depósito de alimentos que salvaria vidas. Eles são construídos para satisfação pessoal, realização artística e reconhecimento do Instagram. Embora esses esforços não sejam apenas perturbadores, cientistas e conservacionistas alertam que sua moda moderna está devastando a ecologia de nossos parques nacionais e reservas naturais.

    De acordo com Não deixe rastros , uma organização sem fins lucrativos que promove a ética ao ar livre, as pilhas de pedras prejudicam nossos parques nacionais de três maneiras. O primeiro é ecológico; mover rochas revela os animais que usam essas rochas como lares. Tal exposição deixa essas criaturas vulneráveis ​​aos elementos e predadores, ao mesmo tempo que arriscam sua comida e abrigo.

    O segundo é geológico; o movimento de rochas gera taxas mais rápidas de intemperismo e erosão, expondo o solo abaixo aos ventos e chuvas. O terceiro é a estética. Enquanto algumas pessoas acham as pilhas de pedras agradáveis, outras visitam os parques nacionais para fugir para um lugar aparentemente livre da influência humana. Para essas pessoas, pilhas de pedras são tão vulgares quanto lixo ou iniciais esculpidas em árvores por gerações de queridinhos adolescentes.

    'Uma floresta de pedras empilhadas destrói todo o sentido da natureza. As pilhas são uma intrusão, reforçando nossa presença nos outros muito depois de nossa partida. É uma ofensa à primeira e mais importante regra da aventura selvagem: não deixe rastros, ' colunista de natureza Patrick Barkham escreve sobre o assunto.

    Os cientistas viram evidências para as duas primeiras lesões. Dentro uma carta ao editor da Human-Wildlife Interactions , 14 cientistas e conservacionistas discutem a ameaça que as pilhas de pedras representam para a biodiversidade que habita as rochas. O estudo de caso dos signatários é a Ponta de São Lourenço, uma península na ponta oriental da Ilha da Madeira, Portugal. Um destino popular para caminhadas, a península recebe cerca de 150 visitantes por dia e, nos últimos anos, alguns desses visitantes começaram a fazer pilhas de pedras de costas para a beleza atlântica da ilha.

    “Usamos esse caso para argumentar que, em áreas de preocupação com a conservação, as autoridades devem impor restrições a essa prática e desmontar rapidamente as torres de pedra para evitar um efeito contagioso que muitas vezes incentiva a construção de mais estruturas desse tipo”, afirma a carta.

    Os signatários escrevem que em uma área de um hectare, a presença de menos de 200 dessas pilhas levou a significativa erosão do solo e danos à vegetação. Essa deterioração colocou em risco muitas espécies endêmicas que habitam os microhabitats da península. Eles incluem os criticamente ameaçados de extinção Atlantic encaracolado , uma hepática thallose que vive entre fendas de rocha; o lagarto da parede do Madeira, que usa as rochas superficiais como refúgio; e as 35 espécies conhecidas de moluscos que ocupam as pequenas rochas superficiais. Várias dessas espécies, observam os signatários, são endêmicas de pequeno alcance, o que significa que só podem ser encontradas nesta pequena península, e sua sobrevivência depende muito do equilíbrio desse microhabitat específico.

    Locais como a Ilha da Madeira, ou qualquer parque nacional, são considerados áreas de conservação e não apenas de lazer. A missão do Serviço de Parques Nacionais dos EUA 'é preservar e proteger nossos recursos naturais e culturais intacto para as gerações atuais e futuras '[grifo nosso]. Embora a hepática, os lagartos e os moluscos não estimulem a alma conservacionista como, digamos, um bebê panda de olhos grandes, essas espécies são elementos intrínsecos à biodiversidade e ao nosso patrimônio natural. E aqueles em perigo crítico de serem esquecidos.

    Um problema de escala

    Uma coleção de pilhas de pedras no platô do cume do Angels Landing no Parque Nacional de Zion que mostra o 'efeito contagioso' dessas pilhas.

    (Foto: Mike Young / National Park Service)

    Claro, qualquer pilha de pedras não é uma grande preocupação; o problema é de escala. Enquanto os montes de pedras ancestrais eram produzidos em um ritmo mais artesanal, o empilhamento de pedras de hoje praticamente se tornou industrial, impulsionado por uma economia de cliques e curtidas.

    'A mídia social popularizou o empilhamento de pedras como meditativo, e você costumava ter um punhado de pessoas fazendo isso, mas realmente aumentou nos últimos anos em terras públicas', Wesley Trimble, o gerente de comunicação e alcance do programa para a American Hiking Society, disse ao New Yorker .

    O Parque Nacional de Acádia, por exemplo, é um dos parques nacionais mais visitados dos EUA, recebendo mais de 3,5 milhões de visitantes por ano. Também é relativamente pequeno -47.000 acrescomparado com Yosemite's 760.000 ou Yellowstone's mais de 2 milhões. Com tal densidade de atividade humana, mesmo danos mínimos têm o potencial de devastar a ecologia de Acádia, se realizados por um número suficiente de pessoas.

    Como Christie Anastasia, especialista em assuntos públicos da Acádia, disse em uma entrevista ao gov-civ-guarda.pt, em 2016 e 2017 os voluntários do parque desconstruíram cerca de 3.500 pilhas de pedras ilícitas em apenas duas montanhas - a influência de potencialmente menos de um por cento dos visitantes. Felizmente para os visitantes do parque, os guardas-florestais e voluntários generosos do Acádia foram treinados para desmontar pilhas ilícitas e substituir as pedras de uma forma que limite as repercussões. Mas esse deslocamento inicial ainda prejudica a paisagem e deixa as criaturas desabrigadas durante esse período.

    Isso é apenas Acádia. No total, os parques nacionais dos Estados Unidos receberam mais de 328 milhões de visitantes em 2019, um número que esclarece o dano exponencial que pequenas pilhas de pedras podem causar se apenas um por cento dos visitantes aderirem ao hobby.

    “As pessoas vêm aos parques nacionais por muitos motivos diferentes, mas nossos parques foram reservados como recursos históricos e culturais em um estado inalterado. Quando as pessoas se deparam com essas pilhas de pedras, isso pode prejudicar sua experiência ', disse ela.

    Não deixe rastros

    Planalto do cume do Angels Landing após ser restaurado por guardas florestais e voluntários.

    (Foto: Mike Young / National Park Service)

    Quando se trata da natureza e de nossos parques nacionais, escritores, conservacionistas e cientistas concordam com uma regra inatacável: não deixe rastros. Quando se trata de influências humanas óbvias, como plásticos, fezes de cachorro ou incêndios florestais, poucos discordariam.

    Mas, para muitos, as pilhas de pedras são sedutoramente inocentes nesse aspecto. Os materiais vêm da terra e parecem perfeitamente sintonizados com a natureza. Eles combinam nosso amor pela arte e pelo meio ambiente, e quando esses projetos saem do tempo e são transmitidos a nós por nossos ancestrais, eles coroam alguns de nossos locais históricos mais queridos.

    Portanto, não é uma questão de empilhar pedras ser ou não um passatempo aceitável. 'É uma questão de qual é o lugar da atividade', disse Anastasia. 'No final do dia, empilhar pedras não é uma atividade que pertence aos parques nacionais.' Embora ela enfatize que não é um julgamento de valor; é simplesmente uma questão de onde uma atividade pode e deve ser desfrutada.

    Se você quiser empilhar pedras, pode fazê-lo sem falhas em seu quintal, parque interurbano ou praia artificial. Deixe sua marca lá e com orgulho compartilhe suas criações nas redes sociais. Mas quando se trata da natureza, nossas ações somam um todo social do qual devemos estar conscientes. Podemos deixar nossa marca tanto no que criamos quanto no que deixamos intocado.

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